爸爸比妈妈快乐,似乎是个不争的事实,但是原因很可能跟你想的不一样。虽然这个问题看来似乎无解,但有个真相是,爸爸若能“听妈妈的话”,是可以让妈妈更快乐的。

育儿路上,是爸爸还是妈妈觉得比较轻松、快乐?很多妈妈觉得不必多想,当然是爸爸!

爸爸们也不用不服气,因为不少调查、研究的结果也是如此。(推荐阅读:爸爸比妈妈快乐?美加州大学:因和孩子相处方式不同

身为作家、曾在美国罗格斯大学(Rutgers University)任教的社会心理学家纽曼(Susan Newman)博士,近期在《今日心理学》(Psychology Today)整合与分析了相关调查研究,揭开爸爸比妈妈更快乐的面纱。

大家最容易想到的原因,可能就是爸爸们用于家事、育儿的时间比较少。这的确是事实,根据皮犹研究(Pew)的调查,妈妈们每个星期花 18 个小时做家事、14 小时照顾与教养孩子,但是爸爸们分别只用了 10 小时跟 8 小时在这些事情。在这样的情况下,53% 的妈妈觉得自己花够了时间跟孩子相处,但只有 36% 的爸爸觉得如此,他们自然愿意跟孩子多在一起,而且比较不以为苦!


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爸爸比较不容易感受到压力

纽曼还归纳指出,男、女的天性本来就不同。很多女性与生俱来就是比较会关心别人、照顾家庭,而且也希望自己在这些事情可以有点掌握权,所以自然会多做家里的事。(推荐阅读:爸爸育儿,不是为了成为超人爸爸,是为了参与孩子的生命历程

而这背后的原因,相信很多妈妈并不陌生,那就是妈妈跟爸爸的优先顺序和标准未必相同。《纽约时报》引述一名妈妈的说法,她很重视小孩不能迟到,但是先生却没那么在意,所以哄小孩睡、早起准备与送小孩上学的工作,自然落在她身上。另一名爸爸则说,他也愿意多做家事,但如果另一半硬要要求他得在什么时间、怎么做,那到最后,只好成了受不了的另一半的工作。还有一种妈妈是,没法信任先生会做得好,宁可一肩挑起所有责任。

事实上,妈妈们也比较容易感受到压力。在澳洲墨尔本大学教社会学的鲁潘娜(Leah Ruppanner)曾跟同事们针对2万个澳洲家庭进行长达16年的追踪,发现男女在生育之前的时间压力程度相当,但是在第一个孩子出生后,虽然爸、妈的压力指数都攀升,妈妈感到的压力却明显大过爸爸,第二个孩子出生后,这个差距拉得更大。而且,即使孩子慢慢长大到青春期,这些压力也未曾减缓。

让妈妈作主,爸妈都快乐

另外,在养育孩子的过程中,妈妈们的担子也的确比爸爸们重。《家庭问题期刊》(Journal of Family Issues)刊登宾州州立大学跟布朗大学学者共同研究爸、妈带孩子做不同事情时的情绪状态,像是跟孩子玩、看功课、运动、看医生、接送孩子……。结果发现,爸爸比较开心、比较没有压力、而且比妈妈不觉得累的原因是,爸爸们通常做比较多娱乐性的活动,那本来就比较轻松愉快。

虽然从先天、后天来看,妈妈没有爸爸来得快乐,似乎无解。但是纽曼引述天主教协会(The Catholic Association)资深研究员兼作家马盖尔(Ashley McGuire)的话结论,当女性希望当孩子的主要照顾者、而且让她们掌握优先顺序时,她们会比较快乐。而当妈妈快乐时,爸爸们就会更快乐。

所以,让妈妈做主,会让双方都更快乐,只是妈妈还是辛苦、还是累。