脑是人类生存的重要中枢,若其受到伤害,造成的危害也相较得大。一起来了解脑瘤,有备无患!

文|白映俞医师
脑瘤是指脑细胞的异常大量生长,当我们说到脑瘤,要记得这是种统称,事实上存在着许多不同种类的脑瘤,严重程度很不一样,因此你会发现有些新闻里某明星患的脑瘤“开刀后就好了”或甚至“吃药控制 10 多年都没事”;有些患者却在一年内经历手术、复发、再度手术,但仍迎向死亡。


图片|照护线上提供

有些脑瘤是良性的,代表组织分化良好,生长缓慢;有些脑瘤是恶性,细胞分化不良,生长迅速,难以根治。像胶质瘤可能会像树根潜入泥土般,没有明确的边界。有些脑瘤是原发自脑内的细胞,我们称为原发性脑肿瘤,有些则是其他部位的癌细胞转移到脑部后,长出的续发性或转移性脑肿瘤。

为什么我们会在这里将良性的脑瘤与恶性脑瘤放在一起讨论呢?当身体其余器官出现良性肿瘤,我们常常可以选择不治疗,也不会紧急影响身体状况,就如良性的皮肤肿瘤——粉瘤、乳房纤维囊肿或纤维腺瘤这类型的肿瘤,都可以选择追踪观察即可,不一定要急着拿掉。(延伸阅读:辨别八种私密处常见痘痘:身体提醒你,该调整作息了

但长在脑内的良性肿瘤就不太一样了!我们的脑袋瓜有个坚硬的头壳帮助我们抵抗撞击,保护里面如豆腐般软绵绵的脑组织,但也因为了这坚硬的外壳,决定了一件事——脑部空间有限!

于是,当脑内的空间被脑瘤占据,就会压迫正常脑组织,影响脑部各项功能,因此,就算是良性的脑瘤也要谨慎处理!


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假如良性的脑膜瘤长在运动区附近,即使肿瘤只有一、两公分大,也有机会因为压迫到掌管运动的脑区而造成患者肢体无力,动不了手动不了脚而就医。如果不是长在功能区,可能肿瘤要长到四、五公分以上后才使脑压升高而让患者有了症状,也要等到这时才发现脑瘤。

有时,脑瘤长的位置恰巧在长在功能区,像脑下垂体是人类控制荷尔蒙的主宰,于是长在脑下垂体的脑瘤可能会影响内分泌,像是泌乳激素分泌过多这样的荷尔蒙变化,导致女性乳头有不正常的分泌物出现,月经没来或月经不规则。(延伸阅读:对付“迟到月经”:让自己拥有规律舒适的生理期

这样的肿瘤可能仅仅长到一公分时,患者症状就很明显了。脑瘤也会造成肿瘤及周遭区域的组织肿胀发炎,迫使脑压升高而造成患者不适。

看到这里,您一定可以了解,脑瘤患者会表现什么症状,取决于脑瘤的性质、脑瘤生长的位置,和脑瘤长大的速度,带给神经系统哪些影响。

脑瘤长的速度可快可慢,我们亦很难从症状区分原发型脑瘤或是转移型脑瘤。也不是所有的脑瘤都会造成症状,也有患者是因为头部外伤、健康检查等其他因素意外找到脑瘤的。


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以下是较常见的脑瘤症状:

  • 头痛,若原本就有头痛困扰的患者,会经历一种新的头痛模式,像从间歇性质的痛变成持续性疼痛。
  • 头痛愈来愈频繁、愈严重
  • 平衡与行走困难
  • 新发作的癫痫


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也有可能表现

  • 不明原因的恶心呕吐
  • 视力问题,像是视力模糊,复视(看到双重影像)
  • 视力丧失
  • 听力障碍
  • 手臂或腿部逐渐丧失感觉及行动能力
  • 难以说出自己想说的话
  • 对生活日常感到混乱
  • 人格或行为改变

脑瘤的症状来得不会太快,因此不仅患者常常自动忽略,家人也不太容易发现异状,除非是一些类似中风(手脚无力、言语混乱、脸歪嘴斜)的症状会让人较有警觉。


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接下来我们继续看看脑瘤的分类。

续发性(转移性)脑瘤比原发性脑瘤常见。有时患者已知道有某处癌症,甚至也已经接受治疗过后,才发现癌症转移到脑部。

当然,有时原发部位的癌症症状不明显,却是因头痛或步态不稳等症状而发现颅内长了肿瘤,进而证明此为转移性脑瘤,才知道原发癌症为何,像是先发现脑部长癌后,再检查才知道原来是肺癌转移来的这样。

至于哪一种癌症容易转移到脑部呢?比较常见的为以下几个:

  • 乳癌
  • 大肠癌
  • 肾癌
  • 肺癌
  • 黑色素癌


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大脑的原发性肿瘤比转移性肿瘤少很多,而脑内的组织,包含脑神经、脑膜、脑下垂体、松果体等部位都可能长出大脑原发性肿瘤,我们来看几个成人最常见的大脑原发性肿瘤:

  • 星状细胞瘤(Astrocytomas),此种脑瘤可以长在脑部任何地方,容易引发癫痫和行为改变。可依恶性程度分级,第四级的多型性神经胶母细胞瘤(Glioblastoma Multiform;GBM)属于恶性肿瘤,即使切除后也容易复发,新闻人陈立宏罹患的即为此种恶性脑瘤。
  • 脑膜瘤,脑膜是脑部外层的一层组织,脑膜瘤多为良性,长得慢,易发生于 70 岁以上的患者身上。
  • 脑下垂体瘤,多为良性肿瘤。脑下垂体是人体调控荷尔蒙的主宰,与甲状腺刺激素、泌乳激素、滤泡刺激素、生长激素、抗利尿激素等各种荷尔蒙有关,长肿瘤后会影响内分泌。金钟影后林依晨曾于 26 岁时发现脑下垂体肿瘤,并在同年动刀切除,术后至今状况稳定。

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怀疑罹患脑瘤时,医师会安排以下检查:

神经学检查,检查平衡、肌力、协调、反射、视力、听力。预测哪个脑内部位受损。

影像学检查,最常用来评估脑瘤的影像检查是核磁共振摄影。如果怀疑肿瘤来自其他器官转移,那就会针对某些部位做影像检查,像安排胸部或腹部电脑断层检查是否有肺癌或腹内肿瘤,安排乳房超音波及乳房摄影检查是否有乳癌,或是做大肠镜检查是否有大肠直肠癌。

记得,脑瘤分成很多种类,不仅如此,脑瘤的生长位置、大小、及速度都会影响治疗方式。手术、放射治疗电脑刀或伽玛刀、化学治疗、标靶药物都可能是治疗选项,请好好向医师谘询了解。