脖子痛代表要中风了吗?那么脖子痛又是因为什么情况而造成的呢?

文|白映俞医师

“唉呀!我的脖子怎么这么痛,动都动不了,该不会是要中风了吧?!”王先生忙着赶出专案,坐在办公桌前猛盯着萤幕已经三个小时后,突然感到肩颈一阵疼痛,冷不防地担心自己的脖子痛,是不是代表着中风前兆。

这样的案例并不少见,因为脖子痛就诊的患者之中,很大一部分是担心自己血压高和即将中风呢!但其实脖子痛常常并不代表什么严重的疾病,我们脖子活动的幅度很大,也就很容易肌肉紧绷和软组织受伤,从睡觉姿势不对而落枕,或滑手机或太久都可能让人哀嚎:“哇!我的脖子动弹不得啦!”

所以接下来,就先来看看我们的脖子构造吧!(延伸阅读:筋肉爸爸突然中风:为什么比起爱情,健康是婚姻中更需要被讨论的话题?

俗称龙骨的脊椎骨共有24块,一块块堆叠,而脊椎骨和脊椎骨中间又有椎间盘作为缓冲,这些相连的脊椎骨会形成一个通道,保护我们的脊髓神经通过,脊髓神经就像是身体最重要的传输线般,将来自大脑的讯息带往各处,亦将身体各处讯息带回大脑。而脊椎骨最上面的七块,就是颈椎。(冷知识:长颈鹿脖子很长,颈椎和我们一样是七节喔!)

颈部连接着头与躯干,除了颈椎骨头之外,还有不少的重要组织会经过这个区块,像输送血液到脑部的颈动脉、颈静脉,传达讯息的神经,输送空气进出的气管,输送食物的食道,还有具重要内分泌功能的甲状腺。外面则有层层肌肉、筋膜包覆。颈部的活动度很高,让我们可以点头、摇头、转头、偏头⋯⋯做各种动作(泥砍砍,图上画的肌肉很多呢!)。因为颈部要支撑头部的重量,活动度又大,与其他脊椎比较起来,其实更容易受伤呢!

幸好,多数的脖子痛其实是暂时性的!最常见的颈部疼痛原因就是肌肉紧绷。想想看,其实脖子很辛苦的,要维持一个很奇妙的平衡,撑住我们头部大约五公斤的重量,因此举凡看书看电视看电脑看手机姿势不良,长时间开车,平时需要反覆动作,肩上背着很重的背包而长期施力不当,不自觉习惯牙关紧闭等各种原因,都可能让脖子肌肉变得紧绷而不舒服。而睡姿差,睡觉时脖子的姿势不对,让脖子保持怪异姿势太久,让肌肉收缩、痉挛,软组织拉扯太久,造成“落枕”,也是非常常见的脖子痛形式啊!

会让你脖子紧绷的这些事情通常很繁重,生活方式紧绷,所以这群人常常本来就血压高,因此当脖子觉得不适时量个血压就容易发现高血压了。但很可能是平时就是高血压的人,而不是因为高血压才表现脖子痛。

另外,颈椎退化也是常见的脖子痛原因,我们全身上下的关节都可能因为关节炎而磨损,年纪导致的退化性关节炎同样会发生在颈部。大约从40岁以上的人的颈部就多多少少有些退化,到了六十岁以上,八成的人都有颈椎退化。这时颈椎骨头之间的椎间盘变扁,水分变少,导致缓冲变干、变脆弱。这样就像经过多年的房屋支架,愈来愈难承重,当然更容易倒塌。椎间盘垮掉后,关节之间的摩擦频繁,患者就容易觉得脖子疼痛、僵硬。幸好虽然大部分人颈椎都会退化,只是不一定会造成症状。如果椎间盘突出和长出骨刺,并让脊髓神经通过时的通道缩小,患者可能不只有脖子感到疼痛,还会牵连到其他地方。
 

万一有车祸外伤,也很容易让脖子受伤。当车祸造成大幅晃动,让头甩向后面又往前跌,从肌肉、神经、颈椎都可能一并受伤,尤其没有使用安全带习惯的乘客或驾驶,脖子常常会在车祸中受伤。车祸后若没及时固定颈椎,反而为了叫醒伤者而不断晃动伤者,(像是小孩飞出车外,家长急着去抱起小孩一直摇晃,想要小孩醒过来)还会让脖子二度受伤,引发瘫痪危机。所以请记住,千万不要摇晃车祸外伤的患者!

还有一些比较严重的疾病会引发脖子痛。像是脑膜炎这类的感染,会让颈部僵硬又疼痛,脖子动弹不得,合并着发烧、头痛、呕吐、和意识改变的可能。会厌炎和咽后脓肿都是比较严重的感染,也会表现脖子痛,万一影响到呼吸后会危及生命安全。心肌梗塞时如果开始胸痛,痛可能会延伸到脖子、手臂、肩膀等处,所以脖子痛时如果连胸腔都觉得紧紧的,就要很小心。胸痛的一个可能原因是主动脉剥离,而脖子痛也可能是颈动脉剥离引发的。头颈部的癌症则是另外可能的脖子痛原因。
 

看到最后这段,大家应该又紧张起来了,“看吧!脖子痛很严重啊”!是,脖子痛可能是由一些危险的疾病引发的,但绝多数日常的脖子痛还是来自于软组织与肌肉受伤,或来自于颈椎退化。若您的脖子痛符合下列状况,最好就早点检查吧!

  • 明显受到外伤,像是跌倒、车祸、坠落后引发的脖子痛
  • 脖子痛已经困扰超过六个星期
  • 觉得脖子很痛,或脖子痛愈来愈严重。
  • 脖子痛对止痛药没反应,吃止痛药后一样还很痛。
  • 脖子痛会延伸到身体他处,并让其他地方感到麻木或肢体无力。
  • 脖子轻碰就痛,脖子僵硬动弹不得,还合并发烧。

至于要如何预防脖子痛呢?如果你很忙很紧张压力很大,过度操劳、睡不好都会更容易脖子痛!所以可以的话,还是要先降低生活压力,否则脖子痛很难好。以下还有一些建议:

◆ 睡觉时不要睡太软的床,可以的话平躺休息睡觉,不要趴着睡而需转动脖子到一个奇怪的姿势,还持续很久,这就很容易脖子痛的。另外,要选对枕头,不要太厚的,相对来说平一点的、小一点的,但能支撑住脖子的。如果睡觉时放个枕头或棉被在大腿下,有助于让脊椎于床上好好休息。 

◆ 平常要注意自己的姿势。坐着、站着时不要让脖子突往前,最好肩膀与髋部要落在同一个垂直面,别驼背,头摆正,缩下巴,让耳朵与肩线也在同一个垂直面。平常如果常常需要看电脑萤幕,要注意办公桌的设计,萤幕不要摆太高,最好就落在眼睛高度的水平。

◆ “手机”是现代人不可或缺的元件,但亦是脖子痛的另一个元凶。请不要用肩膀和耳朵夹着手机或话筒,整个人脖子歪一边讲电话,这样也容易脖子痛。另外使用手机时不要太常低头。