当突发的压力事件发生,人有突然胸痛、喘不过气的症状,这在医学上称为“心碎症候群”。

文|白映俞 医师


婷婷于动态贴文上写着:“今天分手了,心碎⋯⋯”,再加上一个爱心裂成两半的表情贴。

朋友留言不外乎是“拍拍”、“抱抱”,或是:“换个想法吧,你值得更好的。”

而你知道吗?心碎不仅存在罗曼蒂克的电影、小说、歌词情节里,真实世界里,人真的会心碎。

医学上称为“心碎症候群”,代表突发的压力事件引发心脏问题。部分心脏型态突然胀大但变弱,无法好好地推动血液,而其余的心脏又更大力地挤压。这时左心室变成一种过去日本用来捉章鱼的陶罐模样,因此医学上有个也称呼这个病是 Takotsubo cardiomyopathy(章鱼罐心肌病变)。

我们的心脏像个帮浦,规则地推动血液到全身各处。若突然间这个帮浦出状况,变成章鱼罐的模样,挤压血液就变得很没效率!人就出现症状!患者的症状与心脏病发作一样,感受到强烈的胸痛,变得喘不过气。

为什么我们称呼这是“心碎症候群”呢?因为这些患者常是在情绪上受到重挫而突然表现胸痛的,常见的原因有:

  • 所爱的人离开人世
  • 受到家暴
  • 离婚
  • 车祸身受重伤
  • 投资失利,损失大笔金钱
  • 突然失业
  • 需要经历手术
  • 突然被诊断癌症等重症绝症

其实,突然赢了一大笔钱、中乐透,或是结婚时太开心,虽然听起来是好事,但也曾有人因而患心碎症候群。

心碎症候群的患者会表现什么样子呢?并不是一个人蓬头垢面、六神无主、或泪流满面就是心碎症候群。心碎症候群的患者会表现出像心肌梗塞、心脏病发的症状,像是突然间感受到强烈胸痛、突然喘不过气。

由于心碎症候群发作的时候与心肌梗塞的心脏病发是难以区辨的,患者会被送往医院,并常需要赶紧做心导管确定冠状动脉的血流。然而在心导管检查时,医师会发现“没有血管阻塞”的问题。

复习一下,心肌梗塞代表的是供应心脏的冠状动脉有粥状硬化,并被血块卡住。但在“心碎症候群”里,患者的血管并不是被血块卡住,只是他们表现出类似的胸痛症状,因此还是要照着抢救心脏的流程,找找看是否有医学上可以处理的问题,只是心导管结果显示患者的冠状动脉无阻塞而已。

针对心碎症候群,目前医学上没有什么特殊的疗法。幸好心碎症候群可以是暂时性的,数星期或数个月后患者会慢慢回复。然而心碎症候群可以诱发肺水肿、低血压、心律不整、心脏衰竭,因此严重时也是可能致命的。

刚开始出现这个病名时,多数学者认为“这是可逆的疾病”!但现在则认为,心碎症候群在短期内与急性冠心症同等致命,就像心肌梗塞发作那样严重。而长期来说,持续性的心脏衰竭同样会大幅降低患者的存活率和生活品质。

女性罹患心碎症候群的机会是男性的十倍。心碎症候群比较容易发生在年纪较大的人身上,也就是说,最常出现在停经后的女性。另外心碎症候群也较容易发生于有焦虑、忧郁、头部外伤、或癫痫病史的人身上。

说到这里大家一定很好奇,那为什么会出现心碎症候群呢?为什么我们在精神上体验到的重挫会影响身体机能呢?比较受到众多研究者认可的说法是,心碎症候群是来自于脑内边缘系统的异常,因此让交感神经过度活化,释放太多儿茶酚胺(Catecholamine,包含大家熟知的肾上腺素、正肾上腺素、与多巴胺),突然让人心跳与呼吸速率过快,升高血压,导致心脏负荷瞬间变大。

最近英国与瑞典的脑科学家与心脏科学者联手研究,找来 15 位有心碎症候群的女性患者,同时并有 39 位年龄与性别相符的健康对照组。研究者用功能性核磁共振检查这些患者和对照组脑内及交感、副交感神经的状况。

结果发现,与健康对照组相比较时,患有心碎症候群的病人在休息状况下,脑内负责控制情绪或自主身体反应(例如心跳)的各结构相互间连结活性显着降低。而这些脑内区块会控制我们身体对压力的反应。延伸阅读:没有人告诉你,压力真的是种病:倾听身体的讯息

当然,一个人还没患上心碎症候群时,我们无法预测他过来会遭逢人生不幸事件,还造成身体变化。因此学者没有这些患者“生病前”的脑内影像,不知道这群患者是本来就脑内连结少,才导致心碎症候群;还是因为遭逢人生不幸,脑内状况才变成这样的。但比较确定的是,头脑内状况改变,脑内的分泌改变,真的能影响心脏功能。

最后,我们看一下张学友的“回头太难”,顺便复习心碎症候群。

“不让我挽回 是你的另一种不妥协
你的永不后悔 深深刻刻痛彻我心扉
可知心痛的感觉 总是我在体会
看我心碎 你远走高飞”

  • 促发事件:分手、离婚等让人精神重挫事件
  • 症状:胸痛,痛彻心扉
  • 结果:心脏功能异常,短期内类似心脏病发,长期类似心脏衰竭。可能可以自行痊愈,但也可能致命。