研究发现,猫的本性并不喜欢人类,但它们很擅长操控人类。像是“教唆式”的呼噜声只是为了觅食,与人类互动过程中习得的技巧。而且,它们其实听得懂你说的话,只是看心情回应你。

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如果你还在考虑,你和你的猫到底谁是谁的主人这样的问题,那就太天真了。虽然猫看起来萌而无害,但他们的内心活动十分丰富。这几年来的研究不断佐证,在猫的眼中,你才是它的奴才。

今天给大家介绍一系列和猫有关的研究,你可能会发现,猫比你想像中还要冷漠。


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其实猫的天性并不喜欢和人接近

Daniel Mills 等人的研究发现,猫的本性可能并不喜欢和人待在一起,和人亲近会给它们造成很大的压力。

研究者的样本包括 23 个有一只猫的家庭、20 个 有 2 只猫的家庭,和 17 个有 3~4 只猫的家庭。猫主人要报告猫平时的性格特质,还要提交猫的粪便样本,以此来通过酶免疫分析,查验其糖皮质激素代谢物(glucocorticoid metabolites, GCM),得出压力水平,因为糖皮质激素的增加被证明与压力水平成正相关。

结果发现,猫的压力水平与主人所叙述的性格,即它们是专横、羞怯还是随和并没有太大关系。但对于不到 2 岁的猫而言,其所处的环境因素与压力水平有显着的关系:有两只以上的猫的家庭里,猫的压力水平普遍比只有一只猫的家庭中更低。这和猫之间的亲密友谊无关,因为在猫咪之间并不亲近、甚至彼此陌生和回避的家庭里,也发现了这样的趋势。

因此,研究者认为,猫的本性可能并不喜欢和人玩耍、被人抚摸。当一个家庭有自己以外的猫存在时,人的关注和爱抚不会只集中在一只猫身上,其他的猫会帮它分担了和人类玩耍的压力。

猫只是为了生存,学会了操纵人类的方法

尽管猫的本性可能并不喜欢人类,但研究却发现,它们是很擅长操控人类的动物。呼噜呼噜的声音、喵喵的叫声,甚至是粪便,都是它们控制你的武器。

1. 猫会通过呼噜的声音来操控你。

研究显示,猫的喵喵叫声和呼噜呼噜的声音,都是专门为了人类而发展出的语言,是在你们互动的过程中习得的,猫咪之间并不会用这样的语言来沟通。不过,你要是以为这种声音只是说明他们很舒服,可能就错了。当他们对你发出呼噜呼噜的声音(有时会夹杂着喵喵的叫声)时,你要小心了:它可能正在操控你。

Karen McComb(2009)分析了猫在对人类发出呼噜声时所传达的信息,发现当猫咪有求于你的时候,发出的呼噜声和平时是不同的。研究者收集了 10 只猫在觅食状态和非觅食状态下的叫声,将这些声音播放给 50 个人听,这些人中有养猫的,也有不养猫的。结果发现,即便是从来不养猫的人也能听出两种声音的差别,他们认为猫在觅食状态下的叫声更急促、更不开心,在听到后会更想要帮助他们。

McComb 将这种呼噜声称作“教唆式的”声音(solicitation purrs),这种声音只会在它们需要人类为自己做些什么的时候出现,振幅和频率都要比“非教唆式”的呼噜声高很多。而且有时候,它们还会一边发出呼噜声,一边夹杂着喵喵的叫声,这样最容易激起人类的情绪。

McComb 认为,猫是利用了人类对这样的声音的敏感性。1985 年的研究证明,猫对人类求助时所发出的叫声和婴儿的啼哭声有相似之处(Buchwald, 1985);McComb 也对比了猫的这种“教唆式”的呼噜声和健康婴儿啼哭的声音,发现二者的频率很接近(300-600Hz),都会激起对方照顾的欲望。

因此,猫也许是有意地夸张自己的叫声,来吸引主人注意的。

2. 猫的便便里也是充满了让你上瘾的“心机”。

帮猫铲屎的时候要小心了:它可能会影响你的身体和精神的健康。大家都知道,猫的粪便中含有弓形虫,它可能会让你感染上“弓形虫病”,大多数人感染上这种病的症状和流感的症状很像,打哈欠、流鼻涕、打喷嚏;而少数免疫力低下的人(比如孕妇)如果感染上这种病,也有致命的危险(Prandovszky, 2011)。(定期给主子驱虫打疫苗!)

据估计,大约有 10-20% 的英国人和 22% 的美国人患有弓形虫病。而且研究证明,弓形虫病还会对精神健康造成影响,由于影响了多巴胺的分泌,被证明与诱发忧郁、焦虑情绪有关;患有弓形虫病,还可能加剧精神分裂症和双相情感障碍的症状(Torrey, 2003)。

更可怕的是,猫的消化系统中的弓形虫还有一个影响:由于弓形虫只能在猫的消化系统中繁殖,因此当它进入其他生物的体内时,它依然会不断寻找“回家”的路,这会使得染上弓形虫病的人类会越来越迷恋猫,因此可能会养更多的猫(在染上弓形虫的老鼠身上也发现,它们会因此而被猫吸引过去)。而且,被弓形虫感染的人还会爱上猫的大便,他们甚至会因此觉得猫的大便很好闻。

很多时候,你对猫的理解只是自作多情

1. 猫在往你身上蹭的时候,并不代表它喜欢你;它只是在对你宣示占有权。

如果你以为猫是出于爱意才在你身上蹭来蹭去,那你也错了。其实,它是在向其他猫咪宣示:我已经占有这个人了。这是因为在猫的世界里,每只猫都有着独一无二的气味,它们能够分辨出自己和其他猫咪的味道。而它会觉得,如果把自己的气味蹭到你的身上,你就是它的“领地”(Jacques, 2012)。

而另一方面,他们还在很努力地,从自己身上去除你的味道。猫都很爱舔自己的身体和皮毛,以此来清洁自己,但你知道它在努力舔掉的是什么吗?是人的气味。它们最常舔自己的时候,就是在被人类抚摸之后,为了去掉人的味道。


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2. 只有当猫对你眨眼睛时才是在示好;如果只是目不转睛地盯着你,说明他们根本不欢迎你靠近。

猫的自我保护意识是很强的,无论是对其他的猫,还是对你。当你的猫远远地看着你时,你可能以为它是在对你示好,但实际上,如果你的猫长久地、不眨眼地盯着你看,这是一种强烈的防御情绪的体现——说明它正在捍卫自己的领地(比如猫砂盆,一片区域,或者其他它认为是属于自己的东西),这片领地不欢迎你的进入。

当一只猫向其他猫宣示领地的时候,也会有这样的眼神。而如果一只猫将眼睛眯缝起来看你,说明它要么正处于恐惧的情绪中,要么正处于攻击的情绪中(Amy Shojai, 2016)。只有当它们一边看你,一边眨眼睛时,才是欢迎的信号。

而且,如果你想要对一只猫示好,也最好不要不眨眼地盯着它看,这样的话,它会以为这是进攻的信号,或者是你想要把它赶走。

3. 猫其实能听懂你在说什么,它只是不想理你。

研究证明,你家的猫完全能听懂你在叫它的名字,甚至可以准确地分辨出你的声音和其他人的声音。如果它经常不理会你的呼唤,只能说明它真的不在意你的需求。

2013 年发表在《动物认知杂志》上的研究对 20 只家养的猫进行了实验(Saito, 2013)。当猫的主人不在猫的视线中时,研究者会播放 4 个人的声音,其中 3 个是陌生人,1 个是猫真正的主人。

听到陌生人的声音时,20 只猫都出现了不自觉的反应,其中有 50% 的猫晃了一下头,30% 的猫动了一下耳朵。但只有 2 只猫自发地用语言和行动来回应,即发出“喵”的叫声或摇尾巴。

它们的确能识别出主人的声音:与听到陌生人的声音相比,大多数的猫(75%)在听到主人的声音时,晃头和动耳朵的反应更大,但也仅限于此——它们用实际行动做出回应的比例却没有增加。

研究者认为,这或许可以说明猫是孤独的生物——它们并不服从于人类的驯养,也不想满足人类对它们的期望。


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最后:如果你独自在家死去,你的猫可能会吃掉你的尸体充饥。

1992 年,在美国法医学院(American Academy of Forensic Sciences)的会议中,有报告提到了这样的现象:一些独居的人们在和自己的宠物一起死去后,他们的尸体碎片会在一些天后,在他们居住的地方被发现——宠物对自己的主人进行了“死后捕食”(postmortem predation)。

但法医惊奇地发现,那些养狗的人都保留了完整的尸体,他们的爱犬再饿就没有碰自己的主人;而猫则会吃自己的主人充饥,而且,一般在主人死去后 1-2 天,这样的事情就会发生。2008 年,一个罗马尼亚女人在自己的家中自然死亡后,被自己的猫吃得干干净净,连脚趾头都不剩(Boustead, 2011)。

对其他动物,家猫也是冷酷的杀手。2013 年的一则生物学研究显示,美国的放养家猫,每年共杀掉 37 亿只鸟和 207 亿只(比如老鼠等)更小的动物。乔治亚大学的研究则视频监控了 60 只家猫的生活,发现大约有三分之一的猫会在日常生活中,猎杀或者试图杀死更小的动物(Gates, 2013)。

说了这么多,我还是心甘情愿被我家主子玩弄。

就到这里~

References:

[1] Amy Shojai. (2016). Cat Talk Cat Eye Blink.cats.about.com.

[2] Buchwald, J.S. & Shipley, C. (1985). A comparative model of infant cry.In Infant Crying: Theoretical and Research Perspectives, E.M. Lester and C.F.Z.Boukydis eds. (New York: Plenum), pp. 279–305. 7.

[3] David Biello. (2007). Strange but True: Cats CannotTaste Sweets. www.scientificamerican.com.

[4] Greg Boustead. (2011). Toxo Terror: Are Our BrainsControlled by Cat-Loving Parasites? www.vice.com.

[5] McComb, K., Taylor, A. M., Wilson, C., & Charlton, B. D. (2009). Thecry embedded within the purr.Current Biology, 19(13), R507-R508.

[6] Prandovszky, E., Gaskell, E., Martin, H., Dubey, J. P., Webster, J.P., & McConkey, G. A. (2011). The neurotropic parasite Toxoplasma gondiiincreases dopamine metabolism. PloS one, 6(9), e23866.

[7] Renee Jacques. (2014). Sorry, But Your Cat Is Actually A Total Jerk.It’s Just Science. www.huffingtonpost.com.

[8] Saito, A., & Shinozuka, K.(2013). Vocal recognition of owners by domestic cats (Felis catus). Animalcognition, 16(4), 685-690.

[9] Sarah Gates. (2013). Domestic Cats Kill Billions OfMice And Birds Per Year, Study Estimates. www.huffingtonpost.com.

[10] Shultz, S., & Dunbar, R. (2010).Encephalization is not a universal macroevolutionary phenomenon in mammals butis associated with sociality.Proceedings of the National Academy ofSciences,107(50), 21582-21586.

[11] Torrey, E. F., & Yolken, R. H. (2003).Toxoplasma gondii and schizophrenia. Emerging infectiousdiseases, 9(11), 1375-1380.