日本 311 大地震后,世界各地对于核能再次产生警觉心。还不清楚核能的威胁性吗?女人迷告诉你。

不然的话,为什么每个人都在囤积碘片?

从矿物、原子弹和核子反应炉放射出来的游离辐射,会对人体造成一种主要的影响:使 DNA 变得衰弱并崩解,不是将之破坏到足以毁灭的程度,就是使之突变最终导致癌症。

日本在上周的地震和海啸之后,福岛第一核电厂的四个核子反应炉遭到重创并导致辐射外泄。当日本政府呼吁二十公里内的民众从该处撤退时,试图阻止核子反应炉情况变糟的员工们,自身却暴露在危险之中。

和一般电灯泡或微波的辐射不同,核辐射的丰沛力量足以踢出原子中的电子,产生电离现象。游离辐射可以直接对 DNA 分子造成伤害,藉由破坏原子间的连结,或电离水分子形成自由基,而高度反应的特性,也能干扰周遭分子间的连结,包括 DNA。(延伸阅读:无病时代:长期慢性发炎会致命

麻省理工学院的辐射防护委员会中的 Peter Dedon 解释:“现在正在发生的是,放射性元素的原子核正历经衰变,并放射出高能量粒子。如果你站在这些高能量粒子中,它们会与你身体中的细胞产生反应。字面上来看,你得到一个粒子、一个能量包,它通过你的细胞和组织。”


照片中的小男孩正在接受辐射扫瞄检查。图片|来源

如果辐射改变 DNA 分子到一定的程度,细胞就会不能自行复制并且死亡,将迅速地产生诸如恶心、肿瘤、掉发等辐射病。损害较不严重的细胞仍可能可以生存及复制,但它们的 DNA 中产生的结构性改变却会干扰正常的运作过程,像是控制细胞如何及何时分裂的机制。不能控制自己分裂与否的细胞会失控般地生长,变成癌症。

Dedon 说,随着粒子的摄入,有些可能会在它们造成伤害之前离开身体,但其他却会在身体内残留。具放射性的碘-131 特别会造成重大风险,是因为它会被甲状腺快速地吸收留存。这就是为什么那些可能会暴露在空气中放射线的人,必须事先服用碘药丸的原因:非放射性碘先被甲状腺吸收,因此可以避免放射性碘若进入人体时被吸收的情况。

计算辐射暴露风险的单位叫做西弗(sievert),其将辐射的种类和数量,以及哪些身体部分受到暴露都考虑在内,让我们可以比较在同一规模中不同种类的辐射暴露量。

在一年内,一个人可能会从周遭的放射性环境、飞机航行及医疗过程中,吸收到总量为 2 或 3 毫西弗的辐射。在美国,一个核能电厂员工一年内的限制暴露量是 0.05 西弗。等于或低于这个水准时,修复 DNA 的酵素仍足以运作来降低罹癌的风险。若超出了这个水准,人体内的修复系统就无法跟上损害程度。世界核能协会(World Nuclear Association)指出,一年内 100 毫西弗的量,正是决定癌症风险是否开始增加的门槛。

根据报导,在福岛不断变动的辐射量,每一小时就增加了 400 毫西弗。Dedon 说明,这种程度的辐射量,七分钟就足以达到美国所订的一年标准。超过一小时就足以致命。

Dedon 强调,因为辐射会像光般消散,就算核电厂内的辐射量很高,几哩内也不会有什么被辐射影响的问题。对居住于这个区域的居民而言,最大的危险在于,辐射释放到空气的放射性粒子,会于人体内累积,逐渐地伤害身体组织,并产生癌症。(延伸阅读:面对癌症的勇气!专访民歌手邰肇玫:“我不是天生乐观”


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Dedon 说,一天内吸收 1 西弗的辐射量就足以让你感到不适。“1 至 3 西弗的辐射量,会开始伤害你的骨髓和器官,这时就确定你已经生病了。3 至 6  西弗的辐射量,还会让你开始出血,并且造成更多的感染,”他说,“到了6 到 10 西弗的程度,死亡率就提高到 90%。若超过了 10 西弗,就回天乏术了。”