说到“人生最后悔的事”你会想到什么?我们总说宁愿后悔也不要遗憾,但“后悔”真的会比较没有遗憾吗?其实后悔的存在,也是在告诉自己,最痛苦的事,不是失败,是我本可以。

公号 ID:knowyourself2015
公号简介:人人都能看懂、但只有一部分人才会喜欢的泛心理学。

后台收到这样一条留言:

“亲爱的 KY 小姐姐,是这样的。在过去的 5、6 年里,我都被一件事困扰。那时我因为不够成熟的爱情观,离开了已经有着很深的感情、实际上是我最爱的一个人。而在那天我给他带来的伤害,也在后来的日子里反覆伤害着我自己。我时不时就会想,如果那时我没有这样做,我们现在该有多好呢?很多人都慷慨激昂地说,人生无悔。但我就是怂怂地、默默地在每个夜晚希望时间能够倒流到那一天。因为这种心情,我都不愿意再跟新的人约会,我就想等他先找到真爱。我感觉我被困住了。你有什么建议可以给我吗?”

我们想首先告诉这个姑娘,很多人都有过在夜里咬着被角,一边哭一边希望时间能倒流,自己能有再来一次的机会。人生无悔只是一种理想的人生信条,而后悔这种情绪实际上是每个人或多或少都无可避免会有的经历。我们今天就来聊聊“后悔”。

我们人生中的每一次选择,都是我们在处理一个未知的情境。人们应对未知情境的方式,是通过想像不同选项可能发展出的后果,然后再把这些不同的后果加以比较,来选择自己最期待发生的某一种。

但假如,作出选择一段时间以后,我们忽然发现,当初如果做了不同的选择,可能能够获得比已经作出的选择更多的东西。这时,“后悔”这种情绪就发生了。

后悔是一种能够持续非常长时间的情绪,它甚至可以把一个人困在原地很多年。它是一种回溯性的情绪。在这种情绪中,你不断回到当初面临选择的那个时间节点上,设想自己的人生从那一刻起原本有着更好的可能。你深深地痛苦,觉得自己当初本应该作出更聪明的决策,感到曾经距离幸福一步之遥,甚至为了当初所犯的这个“错误”想要惩罚此刻的自己。

后悔是一种很有危害性的情绪,因为它会让我们主动地给自己施加多种其他的负面情绪,比如愤怒、尴尬、悲伤、被羞辱感、哀恸感、内疚感等等。人们的大脑在大多时候是遵循“愉悦原则”工作的,也就是说,我们会回避那些不快的情绪,而去追逐那些愉悦的情绪,可“后悔”却会突破这个原则,让我们沉溺于不快。


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后悔与失望的区别(Zeelenberg,Dijk,Manstead,&Pligt,2000)

为了让大家更好地理解后悔,我们可以辨析性地聊一聊失望。

失望发生在,当我们对一件事的预期,高于实际这件事发生的结果。

如果我们曾经只有一个选项,而这个选项发展得不如人意,我们会失望,却不会感到后悔,因为我们不曾有过选择的机会。

但如果我们曾经有两个选项,我们所选择的这个选项发展得达到了我们的预期,我们不会失望,但如果我们发现另外一个选项产生的收益远远高过了我们手上的这一个,我们仍然会感到后悔。假如我们曾经拿着两张​​彩票,我们选择了一张中了百万的彩票,却发现当时放弃的那张中了千万——就是这种情形。

研究发现,后悔与失望,其实是两种不一样的情绪感受。如果一件事情的发生,在人们的感知中,有更多不在人掌控中的影响因素,人们更多感受到的情绪是失望。而如果一件事的发生,让人们觉得有很大部分自己的责任,属于一些自己原本有控制力的因素造成的问题(比如错误的选择),人们更多感受到的情绪才会是后悔。

举个例子,如果你在一段亲密关系中,感到自己做过了所有能做的事情,而关系还是没有成功,你可能会感到失望;但如果你觉得自己有很多应做而未做的事,或者做了不该做的事,关系没有成功,你会感到后悔。

人们对这两种情绪的反应也是不同的。当人们感到后悔时,人们更不容易从一件事情中转移注意力,他们有更多的自我责备,也更苦苦地希望这件事会出现转机。当人们感到失望时,人们会有“无力感”,他们会不想再为当下的情境做什么努力,只希望能尽快转移注意力到别的事情上,从这个情境中逃离。所以,在上面的例子中,一个感到关系的破裂没有太多自己责任、而感到失望的人,比那些后悔的人,有更大地可能对一段关系“翻篇”,尽管这两种情绪都会令人非常不快。

失望和后悔,都会影响到人们下一次作决策时的行动,人们会不自觉地采取不同的行为策略去试图降低它们出现的可能性。

后悔会让人们延长作出决策的时间,他们会希望尽可能地收集更多的信息,以便对不同的选项作出更加精准的预测和评估,从而避免后悔这种情绪的出现。而失望则会让人们在未来更多地刻意降低自己对结果的期待,提前把未来设想地更差;甚至为了避免失望,说服自己,那个自己所渴望的事物其实并没有那么大的吸引力。(延伸阅读:为照顾父母而中断梦想,我以后会后悔吗?

后悔情绪,具有隐秘的积极性

我们认为,人有时是在自己不知情的情况下,主动选择感受到后悔的。后悔在他们的心理层面上,会给他们带来一些隐秘的积极感受。

在对后悔和失望这两种情绪的比较中,我们可以看到这两种感受的核心区别,在于多大程度感受到“自己对事件的结果负有责任”。“事情变成这样是我的责任”,在这句痛心疾首的话语背后,却也包含了这样一层含义:“我在某种程度上对事情的走向是有掌控力的。”

这种掌控力,就是我们每个人都需要感受到的力量感和控制感。

“后悔”情绪的存在,也是在告诉自己,至少在当时,自己有机会、有可能作出另外一种更好的选择。

在这个感受中,人们会感到自己的自主性,感受到自己的处境中自己曾经是有选择权的,而不是一种无可奈何的必然和命定。哪怕是曾经有过、没有发生的选择,只要有选择,我们都会感到“掌控”。而如果自己的处境是别无选择的,我们会感到更加绝望,就如同人们在失望感中感到的“无力”一样。(推荐你看:【单身日记】我愿你不会后悔,我们曾经这么爱过

“后悔”虽然看起来是一种自我责备,却也包含了一种自恋感,那种本可能很容易地发生却没有发生的更好的人生,某种程度上也美化了自己、提升了自我的价值感——我之所以有今天这样不尽如人意的处境,只是因为犯了一个错误而已。

因此,人们甚至会主动选择一直停留在后悔里,即便当他们有机会重新作出一些不同的选择时,他们也并不会这样做,而是继续停留在后悔里。他们更难面对的是,那种更好的可能,在真正做出尝试之后破碎了——试了以后才发现,原来并没有更好的可能存在。那将给他们的情绪带来更进一步的打击,失望会到来,他们会感到自己的无力,并且不得不从这个仍然有所留恋的处境中转身离去。

这些都比后悔更可怕。


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你后悔的事,当初真的存在另一种可能吗?

如前文所说,后悔情绪的发生,有一个必经的环节,就是“比较”。人们通过比较现实中的结果,和幻想中另一种结果,产生后悔。

那么问题来了,另一种结果真的存在吗?人们往往通过看到他人不一样的选择所带来的不同结果,佐证“看,我曾经也有可能变成那样”。研究也有证明,社会比较心理越强的人,越容易采取他人的结果,作为自己未实现的可能,而感到后悔。

然而,心理学家 LeonFSeltzer(2016)指出,一个人的决策往往并不如人们所想的那么自由。我们的决策,由一整套“内在机制”决定,这套机制中包含了我们的风险厌恶程度、价值排序等各种因素,我们在某个时刻做出的选择,其实存在着受限于我们这套内在机制的必然性。

也就是说,即便时间重来一次,如果你还是那个时刻的你,你很可能还是只能作出一个同样的选择。因为,假如没有经过那个错误的选择,你也不会变成后来那个更有智慧的人,而你无法用当下的自己去过去做决定。

这套内在机制,则是由我们的先天特征、既往经验决定的,它是我们在整个成长过程中所习得的一套、最适用于我们儿时所处环境的机制。假如你的儿时环境并不十分健康,又可能你所习得的机制,到了健康的环境中,反而会体现出不适配来,无法指导你做出最正确的选择。而即便儿时的环境非常健康,你依然需要通过不断的更新内在机制,是自己在不断发展的环境中,始终拥有“做出聪明的选择”的能力。(延伸阅读:给自己安全感!舒淇:“追寻你的心,选择就不后悔”

而更新内在机制的时机,就是那些你做出了错误选择的时候。

如何科学地处理后悔情绪?

1.意识到你有没有在从后悔中,获得不该从中寻找的情绪价值感?

比如,你是否一直在后悔当初没有做好一些事,导致你失去了爱人,其实是不愿意面对“对方就是没那么爱你”的事实?

比如,你是否一直后悔曾经选错了专业或者工作,导致你现在的生活不如意,其实是不愿意承认,在当下的生活里你也不够努力?

这些情绪价值是虚假而昂贵的,它们需要你付出大量其他的负面情绪来维持。而如果你不能够首先放弃他们,决定面对现实,你就永远无法从后悔的魔咒中脱身。

2.如何降低后悔的感受?

如果后悔这种情绪经常困扰到你,你需要解决的问题可能并不是提高决策能力。而是降低自己对于社会比较的需求。

研究显示 (VanDijk,E.,&Zeelenberg,M,2005),那些在社会比较的量表中得分较高的人,也就是说,更倾向于与他人比较、并从中获得价值感的人,更容易感到后悔。因为原本,我们并不总是能对比出已选选项和未选选项之间的差距。同一个研究显示,当我们不知道自己错过了什么的时候,我们的大脑是不太会感到后悔的。而当所错过的东西不具体、很难评估时,我们感受到的后悔程度也会更轻。但倾向于社会比较的人,会把他人的选择结果,直接当作自己所错过的加以比较。

3.其实你的“doover”(再来一次的机会)不在当初,就在你回头看的此时。

如前文所说,我们的内在机制需要不断进化,才能够适应更新、更复杂的环境,做出未来自己不会后悔的选择。而正是那些令我们后悔的时刻发生的时候,我们才会意识到,自己的内在机制已经和所处的当下环境出现了不适配。

我们必须要接受,犯错不但不是意外、不是不该发生的事,而是必然、是欢迎发生的事。每一个错误,都提供了一个成长的契机。

对于那些因为害怕犯错而不敢选择的人来说,要知道,你的一切问题都不会因为没有犯错消失,它们只是潜伏,有一天在你别无选择去行动时,给你猛烈的反扑。

你要意识到,正是你后悔的那些错误一点一点塑造了出了当下这个你,少了其中哪一个都不行。

而对抗错误最好的方式,就是主动、有控制地犯错。学生在高考前要参加很多次模拟考试、做更多的习题,就是这个原因。

此外,你需要观察自己的后悔。你通过观察自己更容易为哪些事后悔,而了解自己内心深处的目标和价值取向。就比如,一段失败的恋情之后,有些人会为自己曾经为这段没有结果的关系付出太多后悔,也有些人会因为在有机会的时候没有足够的付出而后悔。这就体现出你自己的价值观了。毕竟,很多事都没有绝对的对错,你需要知道的只是:什么样的做法会让你自己更舒服。(同场加映:诚实大调查:30岁比20岁少了后悔,更懂得原谅

把后悔当成学习和成长的契机来看待,这就是你的人生“再来一次”的机会。想跟文首的小妹妹说,犯了错,但这个错误可能会让你铭记终生,未来你在所有的感情中,都会更加懂得珍惜,你要看到,是那个错误把你变成了一个更加懂得爱的人。

我有一个好朋友曾经和我说,他从来都不会去想“whatif”(要是当初什么什么样就好了),这是他的一个生活信念。他说他始终相信已经发生的就是最好的安排,一切经历都是必须,一切错失都是为了更好的在前面。他说,人生很多事都没有绝对真理,自己相信什么都是自己的选择,而只有这样相信,他才能够一往无前地、始终勇敢地往前走,而生活也真的不断给了他新的馈赠。

不要让后悔困住你,困在原地,就什么都不会发生。既无法改变过去,也无法让过去的错误成为更好的未来。愿你能给自己、也给你的过去一个机会蜕变。