“明明三分钟前还记得,结果马上忘记要干嘛”相信很多人都曾有过这样的经验,然而,这真的只是“记性不好”而已吗?为什么大脑会这样“短路”?让心理学家为你揭开,关于健忘的四个秘密!

从床上起身,想着口渴要喝水,于是你走向客厅,结果忘记自己要干嘛;工作忙到一半,但接了紧急插播电话后,就忘了刚刚工作到哪;有个小趣事想跟朋友分享,但一个小时后忘记要说什么了。

相信这样的经验人人都曾有过,虽然健忘不是病,但真正发生起来,其实也挺让人困扰的。然而,健忘真的只是“记性不好”而已吗?为什么多数人都有这样的“短路”经验?大脑究竟在想什么?

今天,就让我们从心理学角度来看看不分年龄与身份,多数人都有过的“健忘”。


图片|《总理与我》剧照

常常忘东忘西?与他们脱不了关系

长期研究人类记忆能力的美国心理学家 Elizabeth Loftus 曾提出关于忘记的四种解释,她认为会导致人们忘记事情的原因分别与之有相对关系:

提取失败(retrieval failure)

在过去“忘记”的经验里,你是否曾感到某些讯息/资讯从自己的大脑中消失了?或者是你以为自己还记得,但尝试要回想时,发现自己想不起来?这个“从大脑提取长期记忆”的过程失败了(换言之,就是想不起来)是最常见的忘记原因。

之所以会产生提取失败,可能与衰退理论(Decay Theory)有关。根据衰退理论,有新的记忆(Memory)组成时,大脑会产生记忆痕迹(Memory Trace),而随着时间流逝,记忆痕迹也会跟着缓慢逝去,导致我们开始忘记,时间越久,忘得越多。

如果此时没有把记忆重新从大脑中提取(Retrieve)出来以及复习(Rehearse),记忆痕迹就会随着时间而逐渐淡化,最后造成遗忘。推荐阅读:“你忘记的事,我帮你记得”三部失智症电影,陪伴亲人一起走过低潮

干扰(Interference)

与衰退理论不同,有另一派理论认为,记忆会互相竞争且彼此干扰,当新的记忆与旧的记忆非常相近时,发生干扰的状况更严重,这个理论称为干涉理论(Interference Theory)。而最基本的干扰分成两种:

  • 顺向干扰(Proactive interference)指的是“旧的回忆”对“新的记忆”所产生的干扰,例如你先学习社会学,再接着做心理测验,结果在测验中想起社会学理论,就是顺向干扰。
  • 逆向干扰(Retroactive interference)指的是“新的记忆”混肴了“旧的回忆”,例如你先做心理测验,接着在社会学课堂上想起心理测验的内容,就是逆向干扰。


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储存失败(Failure to consolidation)

但有时候,遗忘与上面两种“长期记忆”的提取与干扰无关,是讯息或资讯根本没有被储存成“长期记忆”,被自然地遗忘,这就是储存失败。储存失败的原因有很多,可能是未将讯息简化成重点记忆,也可能是没有特别注意,导致资讯在未进入大脑的长期记忆区以前,就以飞快速度流失。

动机性遗忘(Motivated Forgetting)

比起上述“没有特别做什么就忘记”的理论,动机性遗忘的主动性更高,是“刻意选择要遗忘”的。动机性遗忘会发生的契机通常是事件本身让人感到不安、痛苦、不堪等负面情绪,而人类出于保护自我的本能,会选择刻意压抑记忆,刻意忘记。推荐阅读:“我想忘记创伤,但创伤始终记得我”谈性侵受害的黑暗与光

但压抑记忆的解释,并没有被所有心理学家接受,部分心理学家认为“就算压抑记忆不是不可能,但很难用科学方法验证记忆是否有被压抑”。

如果我想改善健忘,可以怎么做?

正如文章一开头提到的,忘记是每个人都曾有过的经验,我们虽然终将无法避免“忘记事情”,但可以从“理解自己为何忘记”开始改善。如果你已经从上述理论中理解自己为何忘记,以下提供给你三个改善方法:

  • 做有氧运动

要提升记忆力,很大一部份与脑力有关,而运动能够促进脑部血液循环,也能提升身体的灵敏度,是想提升记忆力的有效方法之一。根据美国临床神经心理学院院长凯伦(Karen Postal)的说法,若从事“有氧运动”30-40 分钟直到出汗,大脑的记忆区域会产生新细胞,因此尤其推荐你用有氧运动来帮助记忆力提升!

  • 改善饮食习惯

运动之余,吃下肚的食物对脑力提升也很重要,可多补充富含 DHA、卵磷脂、儿茶素、维生素 E、锌类等营养素,包含深海鱼类(鲑鱼、鲔鱼、沙丁鱼)、鸡蛋、绿茶、坚果、黑巧克力等食物。

  • 动手写下来

除了运动习惯与饮食习惯改变以外,生活习惯的改变也能防止健忘。而最简单、最随手可做的事就是“动笔记录”,无论是用图像画下来,或用清单条列,或是用备忘录重点提醒等,都能释放大脑空间,让自己不用一直“用脑记住所有事”。

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