近年来,糖尿病有越来越年轻的趋势,但糖尿病到底是什么?初期有什么症状可以判断依据?又有哪些地方要小心呢?

文|白映俞医师

“糖尿病”名号响亮,现代人几乎都听过。虽然这个疾病如此有名,但大家真的认识它的真实模样吗?甚至有人会怀疑,“糖尿”的意思是尿里面含有过高的糖份,那有很严重吗?接下来我们就用几张图,迅速但确实地了解第二型糖尿病为何是厉害的健康杀手,增加心脏病发作机会,还会让肾脏衰竭、神经病变、视力变差、破坏很多器官。

血糖高的早期症状

第二型糖尿病的早期症状不明显,大约三分之一的患者甚至不知道自己的血糖过高。而最可能让患者注意到的早期症状是所谓的“三多”:喝多、吃多、尿多。也就是说,糖尿病患者很容易觉得口渴、口干,一灌就是好大一杯水。同时尿尿也很多,胃口大开吃的更多,不过人看起来还变瘦了!

血糖更高时的症状

如果血糖愈来愈高却不自知时,后来患者会容易觉得疲累,看东西时发现视力好像变差。有些人则容易头痛,或发现伤口(尤其是腿部伤口)不容易愈合。有些患者则是因为反覆的泌尿道感染,尿尿很痛而到医院求诊;有人总觉得皮肤很痒,在皮肤科就诊时发现反覆有霉菌感染。(延伸阅读:闷热夏季好发妇女病!阴道感染、尿道炎如何改善?

血糖很高也容易影响到患者的性生活。女性患者的表现是阴道干涩,高达七成的糖尿病男性患者则会不举。

究竟什么是糖尿病?

所谓的糖尿,也就是尿里面含有过高的糖份,是糖尿病其中的一个“症状”,或说结果。糖尿病最大的问题是,糖尿病患者体内要把碳水化合物转换成能量的效率很差,导致血液里面的糖分升高。

我们每天进食是需要让身体把食物转换成能量,支撑自己活下去。在正常状况下,我们进食后消化道能分解碳水化合物,产生的葡萄糖进到血液中。这时胰脏分泌胰岛素进到血液,胰岛素就能帮助葡萄糖进入细胞,转换成肌肉或细胞的燃料。 

罹患糖尿病时,代表细胞对胰岛素的反应不灵敏,即使胰岛素出现在血液中,细胞依旧无动于衷,无法让血液中的糖进到细胞内利用。这时糖分都留在血液里,因此我们说这种状况是“高血糖”。刚开始出现这样问题时。胰脏会更努力分泌胰岛素,期盼细胞多多利用,但时间久了之后胰脏也累了,很难再释放出更多的胰岛素,血糖也就更居高不下。

为什么血糖高是不好的?

高血糖时首当其冲受伤的器官就是全身上下的血管,没办法,血管镇日泡在糖水里,会导致很大的问题。然而当血管受损,就会带来更多的器官损坏。

高血糖让我们的血管里有愈来愈多斑块堆积,血流速度变慢,甚至产生血块,血管逐渐变硬,接下来找上门的就是突然心肌梗塞,狭心症发作。因此糖尿病患者容易因心血管疾病问题而猝死。

常见的高血糖并发症

高血糖常见的并发症是肾脏、眼睛、和神经病变。这几个器官都内含有丰沛的小血管供应营养与氧气,因此当血糖高伤害血管后,就容易受伤。

几乎现在有一半的洗肾患者是因为糖尿病而引起肾脏衰竭的,可惜的是,这点常常被谣传说“就是吃糖尿病的药、打胰岛素后才会洗肾啦”。其实没有好好控制血糖,才是让肾脏恶化的元凶。

眼睛问题也是,视网膜的血管在高血糖的影响下会变得脆弱,反覆出血、膨大,让患者视力逐渐变差。最容易受伤的神经位在远端,像手指、脚趾头这些地方会觉得麻麻的,或有针刺感,有人觉得好像一直有蚂蚁大军爬过,超不舒服。这些血糖高带来的器官受损都是难以回复的!(同场加映:不只大人!四个坏习惯不避免,小孩也得糖尿病

糖尿病不是癌症这样的绝症,但有时真的很难缠,会大幅影响生活品质。

爸妈都糖尿病,那我不就完了?!

年龄、性别、种族、家族史这些是无法改变的危险因子,是老天发的牌,不能改的。虽然说年龄超过45岁,有糖尿病家族史,或身为亚洲人,都是容易罹患糖尿病的危险因子,但我们还是能用健康生活方式降低自己血糖变高的机会。若家人有糖尿病问题,成年后最好接受筛检。

如何减少得到糖尿病的机会?

  • 体重过重,腰围太宽
  • 久坐不动的生活型态
  • 抽菸
  • 吃太多红肉及加工类食物
  • 吃太多甜食

以上几个都是让人容易罹患糖尿病的危险因子,因此当要控制血糖,我们得控制体重,尽量多活动,戒菸、不要吃加工食物或过多红肉,并克制甜食摄取。

罹患糖尿病后,该怎么办?

记得要从饮食、运动、药物三分面下手调理!

饮食的部分请别急着吃补品,或买健康食品,你可以先阅读“必看!15 种与死亡最相关的饮食陷阱”,了解多数的饮食问题出在“吃太少健康食物”,赶快想办法多摄取天然的蔬菜、水果、全谷类、奶类、与鱼类吧。(推荐你看:放下你手中那杯珍奶!试试席卷全球的“绿拿铁”

养成规律运动的习惯,不管是肌力训练或有氧训练,都能增进细胞对胰岛素的敏感性,让细胞更能使用胰岛素,愈能降低血糖。你可以看“练骨质?练平衡?练心肺?运动功效大不同”与“在家运动指南”,开始动起来。

如果医师建议用药物控制血糖,该吃药的时候还是要吃药。糖尿病药物机转很多样化,有的可以减少肠胃道吸收淀粉,有的能增加细胞的胰岛素感受性,有的刺激胰脏分泌更多的胰岛素,或减少胰岛素分解。如果胰脏已经失能,也得用针剂的胰岛素治疗。

当然你还得放松心情,不然压力会让你的血压和血糖居高不下。在家要依照医师建议,定期自我检验血糖!才能知道血糖控制的好或不好喔!