有办法预防失智吗?目前我们无法靠着单一药物或作法预防,但从三方向下手不会错,今天就可以为生活改变!

文|白映俞 医师

失智在银发族群不算少见,近年来电影、书籍、或新闻也都常提到“阿兹海默症”这些让人耳熟能详的失智症。在这老年化的社会,大众不断地问着:“我们有办法预防失智吗?”科学家们也不断找寻着各种可能的方法测试。

但很抱歉的是,目前没有单一的明确方法能预防失智,请不要相信“每天吃 XXX,聪明活到老”或是“每天转脚踝三分钟,老了不会失智”这类的说法,也没有“抽血看到XX,你一定不会失智”这种事情。(延伸阅读:旅行能舒压,你知道还能抗失智吗?

然而,哪个人不期待自己活到老还是耳聪目明,脑筋动得快呢?谁希望自己会被骗光财产,或退化到连大小便都令人担忧呢?因此,目前虽然没有能治愈失智症的确切方式,但我们可以靠着一些生活型态的改变,来降低老年时失智的风险。以下这些生活调整,不管你今年几岁,都是适用的!

我们主要从三个主要方向来看,分别为“生活习惯调整”、“掌握身体状况”、及“增进心智及社会幸福感”。

生活习惯调整

  • 增加身体的活动度:身体多动对脑部健康很重要,久坐久躺就是会生病。运动时,脑细胞能获取较多的血液及氧气,即使是一天快走15分钟,也能让头脑维持功能。当然,养成一周运动五天,每天三十分钟的规律运动更好。

    很多人会抱怨:“我有在运动啊!可是又瘦不下来!”请不要气馁,就算运动没有让你体重下降,运动还是会带来其他好处的,运动能帮助维持海马回区的脑容量,而这里(海马回区)通常是罹患阿兹海默症时第一个受影响的区域。

    只要养成规律运动习惯,不论是快走、游泳、骑脚踏车、或参加运动课程都对脑部健康有益。真的不太能走跳的人,也可以考虑先从每天规则做园艺起头。
     
  • 不抽菸:抽菸会影响呼吸、心脏、及血液循环,因此容易破坏脑细胞及脑部血管。根据研究,抽菸者较容易得到失智。如果你还是有抽菸习惯,一定要想办法戒掉啊!

  • 吃得健康:不要吃太多的糖,或常喝甜的饮料,糖是很伤身的!另外,避免过多的红肉及饱和脂肪,也要避免吃太咸。多吃鱼类、蔬菜、坚果。(延伸阅读:为失智老人打造专属餐具!姚彦慈:“设计永远是做给别人的”
  • 睡得健康:适当的睡眠能帮助脑部自我修复,如果因为更年期或压力等状况而使睡眠品质失守,要赶紧寻求医疗协助。

掌握身体状况

  • 治疗心脏问题:对心脏血管不好的,就对头脑不好。心肌梗塞及心脏衰竭与失智有很强的关联性。曾经有解剖研究发现,罹患阿兹海默症的患者里,有高达八成同时也患有心血管疾病。有没有发现,我们刚刚所说到的,多运动、吃得健康、不抽菸这些也都是心血管疾病的危险因子!因此,如果你调整了生活作息,却仍被心脏疾病困扰着,记得要听从医师指示服用药物控制心脏问题喔!
     
  • 控制血压及血糖:中年时期若放任血压及血糖飙高,血管就不健康,血管不健康,提供到脑部的氧气及血液就变少,对脑细胞造成伤害,老年就容易失智。请记得,糖尿病与高血压都会造成失智,关系非常密切,务必要好好控制。

  • 保护头部:头部外伤会增加记忆及思考的困难,尤其是曾经受伤严重到失去意识的程度后,很容易后来造成失智。于是,我们从年轻时就要注意避免做出会头部外伤的行为,不管有没有警察管,骑乘脚踏车与摩托车时务必使用安全帽保护头部,开车坐车不管在哪个位置都要系安全带。参加攀岩、溜索等活动时也要戴着安全帽。在家里要有防滑措施,减少跌倒及撞到头等事件发生机会。

增进心智及社会幸福感

  • 保持着想要学习全新事物的动力及意愿:当我们学习新的技能时,我们就需要动脑记得一些步骤,并常会思索,与过去所学相互比较,因此学习新玩意很好,会让人多动脑,负责记忆及资讯处理的部位就更不容易“生锈”。
    例如,学习一种新的语言吧!学习不同的语言能帮助我们增进对世界文化的认识,拓展自己的视野,曾有研究还指出,能使用双语的人比使用单一语言的人能延迟失智症的发生约四年。请自动忽略“老狗学不会新把戏”这句话,学习及尝试的过程比结果还要重要的。
    假使没有固定学习某样新技能,至少每天持续给自己一些动脑时刻,像解些谜题、看点书、玩牌、甚至打打麻将,而不要只是不想动脑、看着电视、滑着手机,这些动脑时刻会让人更常笑,更正向开心的态度都能帮助脑部健康。
     
  • 保持社会参与感:上了年纪之后退出工作场合,不代表要一天到晚宅在家。请继续参加各种团体,当志工,上健身房的团体课程,参与民俗活动等都很不错,持续的社会参与能加强刺激脑细胞,脑细胞之间的连结就比较稳固。

    这里稍微提醒一下,参与这些社会活动是要让人能专注付出,并让自己心情愉快,请不要把这些活动当成过去的职场厮杀,万一这些团体社会参与让你已经开始感到焦虑,就要赶快调整,不然太常焦虑也是会影响脑部健康的!

要降低失智风险,就从自己的生活做起吧!

还记得这几项重点吗?身体多活动,吃的健康,控制心血管疾病,平时多动脑,保持社会参与!保握大原则,远离失智!