面对心理不健康的家人、爱人,从心理学角度看我们如何陪伴与支持。

和有心理疾病的人生活是十分困难的,尤其是和那些没有诊断、也没有接受治疗的人一起。但有时候,你无法选择——因为这样的人是你的父亲、母亲或主要照料者。

由于心理疾病不会造成任何生理残缺或者创伤,人们往往容易忽略它,或者认为心理疾病是偶然的情况,且容易被治愈,然而事实并非如此。“心理不健康”和“身体不健康”一样,是一种病理症状,心理疾病会影响人的思维,感受,情绪,行为和对这个世界的看法,引起或轻或重的对人的行为和想法的干扰,导致人处于一种不稳定的状态,无法应对普通的生活需求和人际交往。

当有心理疾病的人成为父母角色的时候,对孩子的影响可能是毁灭性的。心理学研究证明,有心理疾病父母的孩子,经常会与成瘾者父母的孩子有着类似的问题,如罹患精神疾病、成瘾、犯罪等。精神疾病降低了父母履行作为父母的职责的能力,从而不能给孩子提供足够的爱,关怀,支持和稳定的环境;而由于社会对精神疾病的污名化,很多父母要么不自知,要么处于不愿承认或者不肯告诉孩子自己有相关疾病的状态,因此,孩子往往在很长一段时间里,并不能很好地理解父母的行为模式。

在这样的家庭中长大的孩子,往往处于“被迫加速成长”的状态。他们可能会习惯性地忽略自己的需求,优先父母的需求;他们失去了无忧无虑的童年,但又因为自己无力承担起成年人的责任、使事情变得好起来,而感到负疚。

今天就来谈谈,当我们拥有一个心理不健康的父母时,我们遭遇了什么,以及如何应对。


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心理不健康的父母会如何影响孩子?

据美国的统计数据,大约有 10% 的儿童与青少年在日常的家庭、学校和同辈生活中,处于他人的情感障碍和精神障碍的影响之下,从而导致了严重的功能性损害。密歇根大学针对母亲有精神疾病的孩子做了一项研究,结果显示,1/3 的孩子没有完成高中学业;1/3 的人自己也出现了心理问题;他们在亲密关系中也充满挣扎,在 22 岁时,只有 1/9 的人处于互相承诺的亲密关系中,但有 38% 有过孩子(流产或未婚父母)。

心理疾病的父母对孩子的影响,在长期会体现为孩子本身基本的生理、情感需求没有得到满足,又在没有做好准备、能力不足的情况下,反过来充当家庭中的成年人,或多或少成为父亲或母亲的照料者。

因为心理不健康的原因多样、心理疾病的诊断广泛,每一个在有心理疾病的家庭中成长的孩子,体会和经验都是会是独特和个人化的。在这里,我们总结了一些孩子会受到的普遍性的影响:

1. 总是妥协的自我

有心理问题的父母带来的不幸,首先是父母往往会成为家庭的聚焦点,全家人的注意力会集中在有问题的父亲或母亲身上,尽量降低他们的问题表现会成为家庭首要的考虑。

孩子的很多感情需求无法被满足,总是需要妥协自己来满足父母的要求。久而久之,他们会觉得自己是非常孤独的,产生没人照看、不被爱、受冷落、寂寞的感觉。因为父母禁止,或者无人接送、支持,他们也无法参与正常的同辈交往活动,无法发展自己的兴趣爱好,甚至不懂得如何与他人交往和沟通。

孩子很多时候向父母提出需求,都会被驳回,这让孩子会有很强的低自尊,有时会认为“也许生活中没有自己会好很多”。他们能够感受到,自己的父母和别人不一样,却束手无策;自己也总是无法让父母满意,从而产生自我压抑感和焦虑感。他们也往往会羞于和同伴提起自己父母的情况,害怕他人发现自己家庭的秘密,而可能会刻意与父母疏远。

2. 安全感的缺失和创伤

由于心理疾病的父母在行为和情绪的不可预见性,会产生孩子持续的不确定感和不安全感。具有焦躁或情绪管理问题的父母可能会控制不住愤怒而爆发,抑郁或有人格障碍的父母则有可能会在孩子面前有自杀的想法和行为。(延伸阅读:家庭心理学:为何我常觉得妈妈讨厌我?

这些都会使得孩子处于长期恐惧之中或坐在情绪的过山车上,而且可能会伴有常发生的家暴(无论是肢体,语言还是感情),孩子可能会因此产生身体和心理创伤。

3. “两极化”的生活和情绪

由于心理疾病的父母并非长久地处于“症状”之中,在生活中会有好的时候和坏的时候。这种好和坏之间的转变,会让心智未成熟的孩子生活在“两极化”之中,而产生迷惑的感受和复杂的焦虑情绪。孩子可能会产生疑问:“父母究竟爱不爱我?”Dr. Nathiel 在 Daughters of Madness: Growing Up and Older with a Mentally Ill Mother 一书中,生动的描述了这种羞愧、渴望、自责、害怕、迷惑、怨恨等综合在一起的复杂情绪。

“母亲有时抑郁,有时温暖,有时候又会很焦虑狂躁,我永远无法预知下一秒的她会是怎样。她打我骂我的狠劲会让我觉得我并非亲生,之后又会很心疼的抱着我流泪。她会给我买很昂贵的礼物道歉,我表示拒绝,劝她退货,因为家里经济条件不好,她就把礼物随机送给一个过路的出租车司机。我会因此很迷惑,害怕,感觉很孤单。我会嫉妒别人,认为其他父母都不会像这样。我没和任何人说过这些,也从没在她开始服药和接受治疗之前认识到母亲这个问题是精神疾病,因为我总是认为是我做的不好她才会这样,但是似乎在她眼里我什么都做不好。”

4. 心理疾病的代际影响

研究表明,在心理不健康的家庭环境下成长的孩子,因为受到基因和不良心理社会环境的影响,而有更大的风险产生行为或者情绪问题,这也就是所谓的心理疾病代际影响。孩子在人际交往的关系中也会因为从有心理问题的父母那里学到的行为,而有一些不健康的因素或特质,从而影响孩子的人际关系。这些影响会伴随孩子直到成人,影响长大后的人际关系特别是亲密关系。

5. 一些积极的影响

不过,心理不健康的父母培养出的孩子,往往也会具有一些优势的性格特质。由于长期生活在压力环境中,这样的孩子可能会发展出独立的个性,能够有良好的抗压能力,并且提升自我对同理心的认识。

面对心理不健康的父母,

成年的孩子该怎么办?

作为心理不健康的父母的孩子,在成年后,他们也往往会忍不住问自己一些问题:

  • 我自己是不是也遗传了他们的心理问题?
  • 我会变得像自己的父母那样吗?我会是一个坏爸爸 / 妈妈吗?
  • 我的家庭始终是我痛苦的源泉,我无法改变心理有问题的他们,但我也不能完全抛弃他们,我能怎么办?


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如果你为此困扰,需要记住以下这些问题:

1. 父母有心理疾病,并不代表你一定会罹患心理疾病。

尽管从遗传学和环境的角度上说,你患有心理疾病的风险因素的确较高,但即便你受父母影响,在人际沟通技能、自尊、亲密关系上存在一些问题,这些都是可以认识和改变的。如果你有类似的担心,或他人表达了类似的担心,建议接受正规的评估,而不是自行猜测。

但考虑到创伤对人的深刻影响和心理疾病的代际传播因素,如果你的童年创伤确实太重,以至于而影响到当下正常的工作生活,人际交往和需求满足,建议寻找专业的心理咨询师接受治疗。

2. 在有精神疾病父母的家庭中成长,并不代表你也会成为一个坏的父母。

相反,你可能会拥有在自己处于父母角色时,要去做得更好的动力。做好自我反思,瞭解童年创伤对现在自己人际关系的影响,避免重演那些错误的方式;多和自己的亲密对象沟通,让他知道你的需求;学习正确的亲子教养方式;所有你曾遭受过的事情,也都能反过来帮助你。

3. 你的家庭的动力关系会发生改变,你对家庭的影响力有机会变大。

首先你要明白,你不能拯救你的父母,事实上没有任何人能够拯救任何人。他们的精神状态、幸福水平,都不是你能够决定的。他们自身需要认识到自己的情况,并愿意承担起让自己好起来的责任,接受系统的治疗,这些都不在你的控制范围内。不要把他们的幸福看做你的责任,不要怀抱不现实的期待。这是你能够获得自由的第一步。

当你已经成年,有了独立的人格和生活,和有心理疾病的父母设置良好的人际关系边界,做好良好的自我照顾非常重要。你首先需要照顾好你自己的情绪,你需要让自己的生活更稳定、更健康、更快乐。

往往,你会需要一段和父母保持一定距离的时间。灵活的运用“退出”策略有时是必要的。你选择退出家庭(比如去外地工作等),有时候可能会产生很多有挑战的情境,比如父母情绪和行为问题的突然极端化,所以需要提前做好充分的计画。

但同时,你也可以尝试去瞭解父母心理疾病的症状和原因。瞭解父母的病理症状,能够帮助你自省。你也许会发现父母的行为和情绪问题是他们的心理疾病症状,他们对待周围的世界都是这样的行为模式,而并非针对自己;你也会发现,你的父母的行为,也许并不是真的想要伤害你,他们只是不懂得如何处理自己的情绪。当这样的理解发生时,你对待父母的看法和情绪会发生更平和的改变。

在这个过程中,提升和父母的沟通技巧,学会坚定、自信地表达也很必须。有心理疾病的父母常常会使用他的情绪和你对话,很多时候也会说很多贬低你自尊和让你觉得很受伤的话,尝试别把这些话语个人化,而把他们看做是心理疾病的症状。(延伸阅读:家庭心理学:带着原生家庭创伤,就无法建立一个新的家?

最后,总有一天,随着你不断成长,你的父母不断老去,你在这个家庭中的力量会越来越强。在你过去这么多年的感受中绝无可能撼动的家庭模式,在许多年后还是会发生松动。你对这个家庭的影响力会最终增强。如果到了那时,你能够用更健康地方式处理家庭成员间的关系,去示范、引导你的父母,你就仍有机会获得一个比最糟糕的情况稍好一些的结果。当然这一切,仍然要在不危及你个人的健康生活的前提下开展。

对你来说,只有你自己是这个世界上最重要的人,其他人至多可以像你自己一样重要,却绝不能够比你自己更重要。你可以在照顾好自己之余去照顾别人,在满足好自己之后去满足别人,却不能因为任何人放弃了自己,父母也不能例外。


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KY主创们有话说:

精神分析师、自体心理学大家科胡特说过,“我印象中最具创造性的生命,是那些尽管在早期遭遇了深切的创伤,但(通过各种途径)能够找到朝向内在完整性的方法,从而获得新结构的个体。”

我们在临床工作中见到很多在有心理疾病的家庭成长起来的孩子,他们的直觉敏锐、博学善思、有着远超同龄人的成熟。在创伤得到处理以后,他们都能够发挥出极大的创造力。在此希望所有对今天的文章有感触的你们说,坚持住,别放弃。未来的那个你会弥补现在和过去的你。

以上。