产后至今好长一段时间,对队友经常翻白眼失去耐性、亲友们有时几句无心的话语都能轻易让人气噗噗;但面对自己的孩子,即使是放屁便便都觉得可爱有趣?原来,这可能都是“大脑缩减”的影响!

前几日,怀孕五个多月的姐姐与我们分享她怀孕后的“蠢事”:“我早上吃维他命的时候,差点把茶树精油当成维他命 D3 的滴剂,给它吞下去,还好最后一秒发现⋯⋯”、“我怎么变这么笨啊!怀孕真的会变笨吗?”

生完孩子一年半、仍在傻妇行列的我,忍不住幸灾乐祸的回应:“欢迎加入傻妇行列,亲爱的,妳还会笨两年多勒!”

虽然万分不想承认,但“一孕傻三年”这句话还真有些科学根据!

2017 年一篇刊登在 Nature neuroscience 期刊的西班牙研究发现:怀孕,会造成妈妈大脑结构持续性的改变,这改变至少延续到孩子两岁⋯⋯

研究者找了二十几位没有生过孩子但预备怀孕的女性,分别在她们怀孕前、怀孕后(生产完不久)以及产后两年的时间,以脑造影技术追踪脑部结构的变化。结果发现:

“大脑的灰质居然缩小了!”
“缩减最多的部位是额叶、颞叶区。”
“缩小的部位,是负责多种功能的脑区,特别与社会认知(Social cognition)、心智理论(Theory of mind)能力相关。”

简单来说,大脑分为灰质、白质,灰质是脑中大量神经元聚集的部位,负责对资讯进行深入处理;白质则由神经元的轴突组成,负责传递资讯。

社会认知(Social cognition)能力是个人对他人的心理状态、行为动机和意向作出推测与判断的过程。而心智理论(Theory of mind)则是一种能够理解自己与他人内在状态的能力。(延伸阅读:怀孕八周到三十周,我的肚腹有一片海洋

看到这里,妳也许想问:“等等!所以这研究是告诉我们,怀孕让妈妈大脑皮质缩小,而且缩小的地方让我们变得比较没有同理心、不 care 别人吗?”


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先别急着难过,好消息是:“亲爱的!虽然妳的脑子变小了,但是变得更有效能!”神经科学家 Hoekzema 称之为大脑的 localization 。

研究发现灰质减少的新手妈妈们,具有更大的能力、感受力与孩子建立亲密的依附关系;妈妈们对宝宝的负向情绪也较少,当新手妈妈们望着自己宝宝的照片时,该脑区的活跃程度最强。专家们认为,灰质的缩减反而让妈妈们准备好集中火力照顾孩子,能敏感解读孩子的哭声与各种非语言讯息。(延伸阅读:女人怀孕,不会影响能力:职场和创业无性别之分

本研究同时追踪没有孩子的男性、女性以及新手爸爸的大脑作为对照组,结果发现他们的大脑没有任何改变。另外,新手妈妈们常抱怨“记忆力变差”,但在此研究的认知功能前后测表现并没有显着差异;最后,研究也发现不论是自然受孕、人工或试管怀孕的妈妈们,大脑灰质都会一样的减少,谁也逃不掉。

看到这里,我大概明白,产后至今好长一段时间,对队友经常翻白眼失去耐性、亲友们有时几句无心的话语都能轻易让我气噗噗;但面对自己的孩子,即使是放屁便便都觉得可爱有趣,我想这也许都是“大脑缩减”惹得祸啊!

亲爱的马麻们,妳们也有“产后痴傻症候群”吗?