我们大谈“异国恋”,不计较谁应该要求全谁的文化:他点他的印度薄饼、我点我的中式水饺,两个人各自都吃着很开心。异国恋,可以不谈得不心酸。

文|青柠檬

故事的开始非常简单,一开始只是从朋友做起,而他精心准备、又假装随意的聚会邀请,让我慢慢走进他的印度圈子。在美国的印度人,如果是移民过来的,大多数都是工程师。在他的母校 IIIT(印度理工学院),一年毕业学生有 200 人,有一半的人会来到美国工作。(延伸阅读:异国恋的告白:CCR 没有你想像中的特别

从近几年观察,印度人在美国职场相较华人更为竞争、英文也更能表现,也更容易做到管理职,他们也协助印度的学弟妹(多是学弟)来美国、推荐工作⋯⋯等,而假日,他们也常常聚在一起吃饭、打牌、庆生,但剩下的时间便是待在家里写程式、替公司股票创造更多收益;我看着一些朋友从单身,而后因相亲(或自由恋爱)而结婚,之后有有下一代;我们的聚会,常常会多了一些新人、而也会少了一些人(移至美国别州),但不变的是在庆生中总是有几个熟面孔、互相交流最近的情况,常常一群人中只有一、两位非印度人,但身边总是有着他陪伴我,帮我翻译着这群朋友们一时兴奋起就叽叽喳喳的印度文。在一群人吵吵闹闹中,一同打德州铺克、爬山、打羽毛球、打乒乓球、打网球、滑雪,让我暂时忘却在美国独自一人的孤单。


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饮食差异

我曾经为了挑战印度菜,在 Youtube上搜寻了一些印度香料,他体贴的在印度店买的香料罐上贴上标签,我煮菜时就每罐慢慢辨别,进而演练成自由的抓调味;记得我当初做了一道料理,其实也是将蔬菜炒到干、并加上香料,他直呼跟家乡的味道一模一样,但对于我来说这都是新气味,当时我想着我在干麻?明明喜欢台湾菜的我,为何呢?等他有一阵子回印度的时间,我招了几个台湾朋友一同吃中式料理,当我吃下食物的那一霎那,我才发现我多么怀念家乡食物,而后我意识到如果我一生中如果无法享用家乡料理,那人生的价值为何?因此现在的我,不再刻意吃印度菜、并也多煮一些台湾的面食料理 - 清炒、少盐、少糖,他因为最近健身也慢慢注意清淡饮食,人生总是要找到平衡点,对吧!

心诚则灵

另外宗教方面,在 Netflix 电影上看了一些宗教与当地人士的故事,印度教有着许多神明 – 湿婆、毗湿奴⋯⋯等等,我曾经问他问甚么印度神明都是蓝色的,他笑笑地说如果有一天我真的去他的“村庄”交流,肯定有许多有趣的事情发生。当时学生刚转 OPT、后续又 H1b 抽签申请、延签、办绿卡⋯⋯等,我总是跟着他到了印度庙拜拜,诚心地许下如果留下来会好好照顾他,并期望我的一些签证能顺利通过,不晓得是心诚则灵、又或是佛教与印度教则是源远相通的,(佛陀为印度教师婆八大化身中的平民化身),我在美国这些年工作也过得顺利、身体也很健康;又印度的神明与台湾一样“术业有专攻”每个神明都包办着一个项目,与台湾的庙宇神明十分类似。(延伸阅读:塔罗占卜:好想恋爱!适合你的异国恋情小心机

学习语言

而学习印度语方面,他的亲戚、年纪大的家人仅只说印度语,新一辈的皆去双语学校,因为老一辈的不会说英文,我透过每周一次的线上印度文课程、慢慢接触新语言,也慢慢有所成长,也能用印度语简单的用 Whatsapp 与他的家人聊天。但随着工作职位升迁、带新人的负担加重,假日只想好好看着慢慢熟悉的美剧以及英文书籍,又我想到现在我待在美国生活,大家都讲英文,我应该好提升我的英文与工作专业知识,而不是继续钻研印度文。尽管“先求有、再求好”是我一贯的风格,但我现在的生活为“先求有”都没办法了。

因此,2019 年又痛苦撑过几堂课后,我断然地取消课程,我现在有更多的时间可以加强听力、口说、阅读、写作,加强我的工作能力,因为在美国英文为第一语言,这有助于增强能力。那天只是在车上淡淡地跟他说:“我最近不会学印度文了”他说:“没关系的,在这边也没有太多的激励的目标(Motivation)那就之后再说吧。”


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彼此尊重对方的文化

我只知道随着浅恋到热恋,我慢慢地想尽办法融入他的文化,放弃台湾的文化与生活,但我后来才发现 - “台湾”是孕育我的家乡,而在美国,保有“自己的文化”是我唯一能掌握住家乡的根,现在的我与他可以共同做许多事情、但也可以保有独立的空间,我想这也是我们能在异国恋曲中继续保有“新鲜”的泉源,如:

  • 他载我到台湾朋友家,我享用着台式火锅、庆祝年夜饭,而他则回家看电视
  • 叫外卖时他点他的印度薄饼、我点我的中式水饺,两个人各自都吃着很开心
  • 我们共同去重训、互相拍着各自练习的照片
  • 到各自的家乡共同旅游、和各自的亲戚、童年时代朋友见面

曾经想过一毕业如果幸运就留在美国,没有找到我也潇洒的回去,但因为有了他不知不觉也过了这些年,从一开始的冲动、到后续共同经历许多事情,默默的我也习惯有他在身边的陪伴,我曾经和他说:“如果在美国没有你,我早就回去了⋯⋯。”

许多渐趋自然的互动,皆是经历过许多年的协调、包容进而演变出现在的步调,未来的我们或许又会因为地点、结婚⋯⋯。等有所变化,但我也很期待之后的日子是如何? 在这段恋曲中,我既能保留我台湾的文化、又能尝试新的印度文化,继续在美国工作努力着。