近日 Twitter 上再公布鲨鱼被塑胶垃圾环绕照。你正在用的塑胶袋、塑胶吸管,很可能是杀害生命的武器。海底世界离我们并不远,环保让它们能不再痛苦。

近年有不少食肆与环团都鼓励逐步取缔胶饮管等,积极推动减塑。然而,海洋中的塑胶垃圾问题仍然相当严重。最新刊于 Endangered Species Research 的研究发现,全球逾 1,000 条魔鬼鱼一类的鳐总目 (Batoidea) 与鲨鱼被塑胶垃圾缠绕,为它们造成不必要的痛苦。

有关魔鬼鱼与鲨鱼

鳐总目跟鲨鱼所属的鲨总目同属板鳃亚纲,两者关系密切。

英国艾克斯特大学的研究团队首先审视现存文献,发现 557 条来自 34 个品种的魔鬼鱼与鲨鱼被塑胶垃圾缠绕,这些鱼类均来自包括太平洋、大西洋与印度洋海域,几乎 60% 均为小斑猫鲨 (Scyliorhinus canicula) 、高氏兔银鲛 (Hydrolagus colliei) 或白斑角鲨 (Squalus acanthias) 等较小型物种。

团队又首次在 Twitter 上搜寻相关照片作学术研究,发现 74 个涉及 559 条 26 种魔鬼鱼或鲨鱼被塑胶垃圾缠绕,当中包括鲸鲨、大白鲨、虎鲨等体型较大的物种。

这两类数据都显示,最常缠绕魔鬼鱼与鲨鱼的塑胶垃圾,是废弃或丢失的幽灵渔具,例如渔网线索等,而包装上的捆扎带、胶袋,甚至是轮胎也有影响魔鬼鱼与鲨鱼。另外,栖息于海底、开放水域,以及体态有较不寻常特征的物种都会较易受害。(延伸阅读:做了再说,开始就对了!是什么让一个女孩毅然决然踏上环保之路?

该研究相信实际数字远超发现,尤其极少相关研究只集中于魔鬼鱼与鲨鱼身上;研究又表明涉及故意废弃或丢失渔具,对鲨鱼和魔鬼鱼的威胁远小于商业捕鱼,但对海洋生物造成的痛苦是一个严重动物福利问题。

领导研究的动物学家 Kristian Parton 指,其中一个研究就发现一条尖吻鲭鲨 (Isurus oxyrinchus) 被废弃渔网绳圈着身躯,而该鲨鱼明显一直在生长,绳上都长着藤壶而且勒伤其皮肤与脊椎。


一条尖吻鲭鲨被废弃渔网绳圈着身躯,绳上都长着藤壶而且勒伤其皮肤与脊椎,显示该鲨被缠后一直生长。图片|Daniel Cartamil

他又指,虽然团队不认为塑胶垃圾缠绕鲨鱼或魔鬼鱼是个主要威胁,但了解这些物种面临的威胁范围非常重要,因为这些都是海洋中其中一些最受威胁的物种,而且垃圾造成的痛苦是非常持久,令海洋生物在极大痛苦下死亡。

有参与研究的艾克斯特大学保育科学系教授 Brendan Godley 补充,直接滥捕加上混获 (by-catch) 对鲨鱼和魔鬼鱼的威胁往往较为人所知,塑胶垃圾纠缠它们则较少人留意。