在月经污名严重的印度地区,如果女性因为生理期而影响工作,就要支付罚款,导致许多女性得摘除子宫;也有雇主不让女员工请生理假,并强迫她们服用来路不明的药物,以便继续提供劳动。

月经,一直是许多传统社会的禁忌,例如:女性在经期会被禁止进入寺庙或宗教场所参拜。印度是月经污名化严重的地方,女性在生理期间往往被认为是不洁的、肮脏的,而被排除在社会或宗教活动外。近年来,尽管有受过教育的妇女开始挑战这种保守想法,但效果仍有限,印度的月经污名问题依然没被解决。(延伸阅读:“妳有月经,妳很脏”印度月经羞辱,让 12 岁女童选择自杀

根据《 BBC 》报导,大多数的印度妇女——尤其是来自贫困家庭的妇女,因为没受过相关知识教育,因而间接被迫做出影响健康与的选择。最近,印度出现了两件关于印度妇女与月经的新闻,让我们一同来关注。


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事件一:为了工作赚钱,只好摘除子宫

第一个事件发生于印度西部的 Maharashtra 地区。每年,有成千上万来自 Beed 、 Osmanabad 、 Sangli 、 Solapur 地区的贫困家庭,为了生存而迁移到该州被称为“糖带 (the sugar belt) ”的富裕地区,在甘蔗田从事收割工作。然而,当妇女月经来临时,可能有一到两天的时间无法上工。如果妇女因为生理而错过一天的工作,她们就必须支付罚款。

当地卫生条件差,许多妇女因而感染病毒。在该地工作的倡议者表示,这些疾病明明可以透过药物治疗,却常有医师故意鼓励妇女进行“不必要的手术”—— 直接将子宫摘除。

由于她们几乎都已经生过小孩,且医师没有告知手术风险与后遗症,因此有许多女性选择接受子宫摘除手术。根据天下康健报导,明尼苏达州梅约医学中心指出, 35 岁以前接受子宫切除手术的妇女,长期罹患心脏病的风险将大增。

《 BBC 》记者 Prajakta Dhulap ,亲自走访印度 Beed 地区的 Vanjarwadi 村。他表示,每年 10 月至 3 月,大约有 80% 的村民会迁移到甘蔗田附近工作。经由访查也发现,村里约有一半的女性曾进行过移除子宫手术,而其中大多数都是 40 岁以下的女性。

许多接受过子宫移除手术的女性表示,她们的健康状况,因为后遗症的缘故,正在逐渐恶化中,甚至无法再到甘蔗田里工作。

事件二:不能请假,被迫吃不知名药物

第二个事件,来自于印度南部的 Tamil Nadu 地区。在高产值服装业工作的妇女声称,当她们因为经痛而请求生理假或休息时,雇主不但不同意,反而逼迫她们服用一些来路不明的药物。

大部分来自贫困家庭的女性表示,她们无法承担一天的工资损失,不得不接受这个情况。

汤森路透基金会 (Thomson Reuters Foundation) 报导,根据对 100 名女性的采访,这些药物几乎都不由医疗专业人员所提供。他们也没被告知药物名称或副作用。

受访的 100 位女性都表示,她们已经服用过那些药物;其中又有超过一半的女性说,她们在服药后,健康已经受到影响,例如:忧郁和焦虑症状、尿道感染,甚至是流产等等。


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为了工作,难道只有摘除子宫这条路?

这些事件报导,血淋淋揭露了印度女性在面对月经时,所陷入的困境。印度的全国妇女协会 (National Commission for Women) 以“可怜”和“悲惨”来形容 Maharashtra 地区的情形,并要求政府必须在未来防止这些“暴行 (atrocities) ”继续发生;至于 Tamil Nadu 地区,政府则表示将会调查与关注劳工的健康状况。

《 BBC 》提出,印度的女性劳动参与率,已从 2006 的 36% 下降至 2016 年的 25.8% 。当印度女性的月经与生理期权益始终不被正视与善待,她们投入职场的意愿与机会,可能相对而言就变得更少;再者,许多女性并无选择权,为了家计与生存,她们一定得工作,即使受到严苛的对待,仍要忍气吞声。

从生活到职场,从家庭到社会,生理女性所独有的子宫、月经和身体,都应该被大众所看见并尊重。(推荐阅读:用经期百科改革印度!最温柔的 TED 演讲:“月经不是疾病,也不是诅咒”

“月经,血,经血,恶心,秘密,遮掩。为什么?月经是每个女孩女人都会经历的生理过程,但却被我们视为禁忌。”
—— Aditi Gupta ,经期百科 (Menstrupedia) 创办人

讲述女性月经故事的《月事革命》,获得 2019 年奥斯卡最佳纪录短片,导演在片中问青少年,什么是“经期”?男孩们回答:“这是一种时间吗?”、“好像是一种病,只有女生才会得?”显见男性对月经不甚瞭解。月经污名,于印度存在已久,上述事件的雇主,或许正是因为不够理解生理期,才无法同理这些受经痛所苦的女性劳工们。(同场加映:【性别观察】月经污名只在印度?奥斯卡匿名评审:“我就是觉得月经很恶心!”

思想影响社会风气,也带动行为改变。在提倡重视月经与生理假权益的同时,或许应该再往前推,先理解月经、去除月经的污名,才可能带来实质的推演与进程。