现代人生活忙碌,很多人相信能藉着维他命与保健品,能够疗愈或预防特定疾病,于是愿意花大钱去买大品牌的产品。再加上现在的保健新闻和科学研究日新月异,每当某种时候食物被研究出具有某种特性,像是抗氧化、抗癌、抗老化等等,不用多久时间,你就可以找到该食品提炼的高单位、高纯度的维他命或是营养品,以该食品几倍的价钱在各大商店贩售。我们希望在忙碌的生活里,找到一个既快速又方便的方法维持健康,然而维他命营养品,真的能够取代食物中的营养素吗?

美国营养师协会 (American Dietetic Association) 对此正式地公布过答案:NO;食物才是最好的营养来源

不管你多忙,有没有时间,你总是有机会去选择对的食物。对的食物包括五谷类、多样的蔬菜水果,如果同时配合三餐定时定量,你其实已经能够从饮食中摄取足够的营养素。食物中或许还有很多没有被发现或被研究的营养素,而它们很有可能是提供我们健康的关键之一。

关于该不该每天吃维他命保养品,我们应该好好想一想:

1. 何必花几百几千块买维他命保养品?

根据调查,台湾人一年可以吃掉高达840亿的维他命,数据的确令人咋舌。其实你可以只花几十块钱,就从食物里摄取到更多更好的营养素。就算有研究显示某种食物中特定的营养素对健康很有帮助,也不见得就表示单独把这个营养素萃取出来,就能够有相同的功效,有时候不但对健康没有好处,还反而造成伤害。举例来说,胡萝卜的beta-carotene在抗癌研究中显示,单独吃高单位beta-carotene的保健品反而会增加罹患肺癌的风险。很多食物是需要与其他物质交互作用,才能在体内产生更大的效用,如维他命C的存在能够帮助铁值的吸收,所以在吃完铁质加强的麦片谷类后,来杯富含维他命C的柳橙汁或来吃颗奇异果,就能够帮助身体增加铁质的摄取。

2. 维他命营养保健品安全无虞?

维他命营养保健品被归类为食品,但是同时也是药品。使用过量不但没有好处,反而会引起中毒,危害健康。尤其是维他命A、D、E、K等脂溶性维他命,会在体内日积月累地累积,且不容易排出体外,使用时须特别严格掌握剂量。如果你已经有服用综合维他命,其中大部分营养素的剂量已经达到100%每日需要量 (Daily Value),若还要再服用其他特定的维他命,最好事先询问你的医师或营养师,看看有没有这个必要。优良的综合维他命制造商,会将每日需要量(Daily Value)标示在瓶身提供消费者参考。

3. 保健营养品是否会和其他服用药品产生冲突?

有些保健营养品会和你正在服用的药品交互作用,可能增强部分成分的剂量,也可能产生副作用甚至互相冲突。比方说,如果你有服用降血脂的药,就不能服用红麴,不然容易过量,造成溶肌或是心脏的问题。所以在服用任何形式的营养保健品之前,一定要先询问你的医师。

如果你觉得生活太忙碌、饮食长期不正常、有营养不均衡的情形,可以先谘询你的医生或营养师,看有没有必要每天吃维他命;就算吃,通常每天一颗综合维他命就已足够,其他高剂量的维他命营养品就没有必要再吃了。记得,维他命营养素的摄取,最好的来源还是健康的饮食。千万不要误吞一大堆保健品,以免伤钱又伤身。