也许你曾听过,许多女性接近停经的时候,除了月经周期开始不规则外,还容易出现睡不好、有疲惫感、情绪容易波动等症状。有些人需要荷尔蒙补充疗法,利用口服药片、贴片、凝膏、喷剂等方式补充雌激素,来减轻不舒服。但你知道,荷尔蒙疗法其实不是人人适用吗?


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女性荷尔蒙在女人的一生扮演重要的角色。荷尔蒙是种内分泌,藉由分泌化学物质进到血液里,运送到其他器官产生作用。在荷尔蒙能影响的器官上,会具有接收这个荷尔蒙的接收器,一旦荷尔蒙遇上了这个器官的接收器,就会启动一连串的化学反应变化,而改变器官组织内的功能作用。例如乳房、摄护腺、子宫、肾上腺等几个器官就具有荷尔蒙接收器。

女性卵巢主要分泌两种女性荷尔蒙,一种是“雌激素”,另一种则是“黄体素”。在女性青春期之后,卵巢开始大量分泌雌激素。雌激素属于类固醇类荷尔蒙,可以传递给子宫、乳房、骨骼等处。雌激素传递到子宫的讯息会让子宫增大,并使子宫内膜增厚,并使阴道健康。传递给骨头的讯息则能减少骨头吸收,影响身体使用钙质,维持骨头适当的分解率并预防骨质流失。雌激素会让脂肪堆积于乳房生长,还会减少身体新陈代谢让皮下脂肪堆积,让女性有足够的脂肪存量应付怀孕。

黄体素也是类固醇类的荷尔蒙。卵巢排卵之后会黄体素的浓度开始增加,黄体素送出的讯息同样会抵达子宫、骨头、乳房等处,但其讯息与雌激素传达的并不一样。黄体素能改变子宫内膜分泌变化,为受精卵着床做准备。假如卵巢排卵的十四天后没有受精卵着床,黄体素的浓度就下降,这时子宫内膜会开始剥落,也就是让女性阴道出血,月经到来。黄体素会促进乳房细胞发育与自然死亡。黄体素还能增加甲状腺素的活性,若体内黄体素的浓度过低,就容易体重上升。


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当科学家发现荷尔蒙能够影响许多生理调控机制后,开始发展出不同的荷尔蒙药物,透过调控荷尔蒙的浓度来影响生理机能。体内荷尔蒙太少的,就考虑补充荷尔蒙。荷尔蒙浓度太高的话,就利用药物抑制荷尔蒙生成,或使用荷尔蒙接收器的拮抗剂,阻止接收器活化启动化学反应。(推荐阅读:没有人告诉你,压力真的是种病:倾听身体的讯息

很多人都听过女性接近停经的时候,除了月经周期开始不规则外,还容易脸部潮红、睡不好、夜间盗汗、有疲惫感、情绪容易波动、及有阴道干涩等不舒服,这些症状与雌激素的浓度下降有关,大大影响生活品质。有些女性需要荷尔蒙补充疗法,利用口服药片、贴片、凝膏、喷剂等方式补充雌激素,来减轻更年期的不舒服。另外,口服避孕药也属于荷尔蒙药物的一种,藉由合成的雌激素药物抑制卵巢排卵,达到避孕的效果。

有时我们则会需要抑制体内的女性荷尔蒙,像荷尔蒙可能会促进乳癌细胞生长,如果女性被诊断为乳癌患者,且乳癌细胞含有荷尔蒙接受器的话,就要考虑用抑制荷尔蒙的方式阻止癌细胞继续生长。在过去,医师可能采取切除卵巢的方式来降低女性荷尔蒙浓度,而现在则发展出能占据女性荷尔蒙接收体的药物,让乳癌细胞不再接受到女性荷尔蒙的刺激。

因为子宫肌瘤也会受到女性荷尔蒙的刺激而变大,降低女性荷尔蒙浓度或使用荷尔蒙接收器的拮抗剂也能改善子宫肌瘤。


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愈来愈多样的荷尔蒙用药已经被广为使用,大家也会很好奇,究竟荷尔蒙用药安不安全?这问题无法一概而论,医师都会依照每个人的状况及需求来判断。

根据目前的研究,停经后妇女若使用荷尔蒙补充疗法五年后,可能会增加了乳癌、子宫内膜癌、血栓形成,或胆结石的机会。因此曾经是乳癌患者、子宫内膜癌患者、有血栓问题者、曾中风的患者并不适合荷尔蒙补充疗法。

而当避孕药于 1960 年代上市之后,研究人员发现有一小部分的妇女使用避孕药后会产生黄疸,尤其是曾经有胆汁郁积过的人更容易产生黄疸。后续的研究认为这与雌激素引起的肝细胞变化有关。(推荐阅读:女性更年期:贺尔蒙疗法对女生真的好吗?

因为女性荷尔蒙相关药物及其拮抗剂会经由肝脏代谢,少数患者可能出现肝毒性副作用。患者可能产生急性肝炎、胆汁郁积等状况。像我们前面提到用来治疗乳癌的荷尔蒙疗法可能产生脂肪肝,尤其是原本体重过重,有代谢症候群的患者更容易产生肝脏问题。


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这些荷尔蒙用药都是处方用药,需要经过医师评估诊断后才能使用,服药期间医师可能会根据患者的状况,藉由验血追踪不同的指数。例如要评估是否进入更年期时,会抽血检测雌激素、FSH(滤泡刺激素)、LH(黄体成长激素)的浓度。若要评估不孕症,医师会检测FSH(滤泡刺激素)、LH(黄体成长激素)、泌乳激素、甲状腺刺激素、AMH(抗穆勒氏荷尔蒙)等多项数值。对于子宫肌瘤导致月经出血量过多的患者,则需要检测血红素,评估贫血状态。另外也可以检测GOT、GPT等,追踪肝脏功能。

使用荷尔蒙药物时,务必按时回诊与医师好好配合,让荷尔蒙药物成为身体健康的助力。