如果顺利迎来人生第 90 个年头,你会做什么来庆祝呢?对英国老奶奶贝蒂・布朗玛吉(Betty Bromage)来说,高空跳伞似乎不够刺激,她要一次集满三大冒险,除了体验世界上最大胆的极限运动外,也帮老人之家的夥伴们募款盖花园。她说她的人生“宁可消磨殆尽,也不要生锈腐烂”。


来源|Abbeyfield Society IG

如果顺利迎来人生第 90 个年头,你会做什么来庆祝呢?对英国这位老奶奶来说,高空跳伞似乎不够刺激,她要一次集满三大冒险,除了体验世界上最大胆的极限运动外,也帮老人之家的夥伴们募款盖花园。她说她的人生“宁可消磨殆尽,也不要生锈腐烂”。

贝蒂・布朗玛吉(Betty Bromage)的第一项冒险是“机翼行者”(Wing walker),顾名思义就是在机翼上遨翔天际。从起飞到降落,都会被固定在双翼飞机顶上,如果飞行员打算来个特技,也得跟着在天空翻跟斗,体验名副其实的天翻地覆。


准备跟着双翼飞机起飞的贝蒂。来源|Abbeyfield Society IG

老了的哲学:我都这个年纪了,有什么好怕的?

“有人警告我说太危险了,如果失败怎么办?我说我都 88 岁了,有什么好怕的?”贝蒂两年前接受英国《卫报》访问时说。贝蒂 86 岁搬到有护理人员协助的老人之家生活,她当时想:“我 90 岁时能做什么庆祝?”她想到高空跳伞或悬崖垂降,后来决定尝试机翼行走时,突然浮现一个念头:“为什么不现在就行动?”

“我年轻时,从来不曾想像我会像现在这么勇敢”,贝蒂说。她提前在 87 岁生日时,尝试生平第一次的机翼行走,创下英国最年长女性机翼行者记录。隔年 6 月 88 岁生日时,她再度站上机翼遨翔天空,挑战自己保持的全国记录。

贝蒂被绑在一架鲜黄色、1944 年出厂的波音斯提曼双翼教练机上,她对机师说:“你可以让这趟飞行更刺激吗?”因为她觉得一年前的处女行,虽然兴奋,但有点太过平静。“如果你想要的话,我可以来个空中翻滚?”机师说。

这一次,飞行员尝试半圈翻滚,机身先稍微下降,然后直冲飞上云霄。“因为风很大,所以整个机身都在摇摆颤抖”,贝蒂兴奋地说。“但你被安全绑在机翼上。飞行员会确保一切无事。我戴了保暖手套、耳罩,穿很多层衣服。我还有戴护颈,因为脖子有点扭伤。”

15 分钟冒险结束,贝蒂才刚踏上地面,就迫不及待说:“我可以再飞一次吗?”她爱极了 225 公里风速拍打在脸上的感觉。“你知道吗?风会把我的皱纹吹走一些。”

为了完成空中冒险,贝蒂必须事先取得医师证明。“你觉得老是什么”,医生问贝蒂。“当我起不了床时,当我离不开椅子时,当我不能再帮助别人时,在这之前都不算”,贝蒂回答。

医生当场签下证明,但后来他向贝蒂坦诚,不知道自己是不是做了正确决定。不过现在这位医生的手术室,挂着贝蒂飞翔空中的照片,如果有人开始呻吟,他会说:“看看这位 88 岁的女士,她连抱怨都没有呢。”(延伸阅读:如果你活到 90 岁,还能不能快乐?

“在我这个年纪,很多人自己绊住自己。我在退休之家的朋友当中,我想没有人会想要加入我。他们大多觉得我疯了。但我觉得我这个年纪的人,应该多做一点冒险的事情”,贝蒂说。她 10 多年前丧夫,当时很多人建议她应该想开一点。“那都是废话,当我能走出来时,我就会自己找乐子。” 

因此在迎接 90 大寿之际,除了飞翔天际之外,她帮自己多找了两项乐子:欧洲最长、世界最快的钢索滑行(zip-lining)以及尖叫声连连的悬崖垂降(abseil)。“我在 3 月满 90 岁了,我认为这是很好的藉口,去做一些真正值得纪念的事情”,贝蒂解释说。

90 岁的贝蒂开心体验钢索滑行。影片来源|Abbeyfield Society官方YouTube网站

“我的座右铭是‘宁可消磨殆尽,不要生锈腐烂’”,贝蒂出发前往威尔斯朋林石灰岩矿场、体验钢索滑行前对记者说。“对我来说,年龄只是数字,你不应该坐着自怜自艾。”很多人建议她把日子过得轻松一点,但她痛恨人家告诉她不该做什么。(延伸阅读:69 岁 IG 网红潮妈:女人到了特定年龄,不用“被消失”

人生态度:不尝试永远不会知道结果

“我的反应总是说:‘我可以’。然后我会做给他们看,有时我会成功,有时我会失败”,贝蒂说。“但在你尝试之前,你不会知道结果,不是吗?”

这些年来,她的冒险行动为地方上的救护直升机、需要帮助的个人募集许多善款。这一次的 90 岁大冒险,她要为居住的老人之家募款,帮忙住友们盖一座凉亭和轮椅友善花园。

撇开这些极限冒险行动,回到地面上的贝蒂也需要助行器,帮忙稳定她跨出的每一步。“我的左脚不时会出毛病,有点僵硬无力,但你要学习和这些毛病和平相处。”贝蒂气定神闲地说。