研究指出,压力疾患不只会引发心理疾病,亦会提高罹患心血管疾病的机率。因此,当意外打击所致的压力接踵而来,我们更需要时刻关注自己的身心状况。除了提醒自己适时放松,必要时寻求专业协助或密友的陪伴,也都是缓解压力的好方法。


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你觉得生活充满重量吗?当自己住的地方发生了地震、大台风等天灾,身边亲爱珍重的人离世,或在工作、生活上接连遭逢意外与打击,都可能让人一时之间承受不住。这时候身旁的人会帮忙加油打气,并提醒着:“你得好好照顾自己,不要倒下了!”(延伸阅读:焦虑、竞争、压力:台湾当代的集体忧郁

这是真的。人不是铁打的,神也不是。(以下爆雷)复仇者联盟 4 终局之战里,雷神索尔因为失去阿斯嘉与众多亲友而心理受创严重,镇日饮酒,无所事事,养出了肥肚,生活顿失目标,再也不是那威风八面的雷神。电影里虽然逐步让雷神恢复身手,但现实生活之中,最新的研究却认为,因压力而心理受创严重的人,后来很可能更容易罹患心血管疾病!


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来看看 2019 年四月刊在 BMJ(英国医学期刊)的一篇研究报告。这篇报告里的研究对象是瑞典人,研究者先找到患有与压力相关疾病的研究对象,包括有急性压力反应的人、有创伤后症候群的人、有适应障碍的人,或因为压力事件导致其他心智精神问题的人。总共收进了约 13 万 6 千多位承受压力疾患的人口,此为第一组研究族群。

接着研究再针对这些有压力疾患的人口,找到他们的手足,要被收进研究之中的这些兄弟姊妹们都不曾因压力过大而有精神问题,这部份后来收录的手足数目共达 17 万 1 千多人,这是第二个研究族群。

另外第三个研究族群,则是随机取瑞典人口中的 13 万 6 千人来比较。同时,这三个族群的人在进入实验研究之前,都不曾患有心血管疾病。


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研究者希望了解的是,在这不同族群之中,他们发生心血管疾病的机会是否不同?毕竟天有不测风云,我们都有机会遇上极度让人沮丧的巨大打击,若这个事件真的已经造成精神、心智方面的影响,对身体会有什么影响吗?会不会其实是基因让某些人比较容易心脏病发,有没有遇到压力事件都一样?因此研究者才会不仅找来有压力的疾患,还找来其手足、普罗大众分别比较。

这里说的心血管疾病包含了缺血性心肌疾病(像心肌梗塞、心绞痛)、脑血管疾病(简单讲是脑中风)、血栓(深部静脉栓塞、肺栓塞)、高血压、心脏衰竭、心律不整、心脏传导问题等。因此研究者会计算不同族群里,每一年发生心血管疾病的机率。

经过 27 年的研究(1987 年到 2013 年),结果大致上是这样的:


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针对第一组有压力问题的族群,每年每一千人里,平均有 10.5 位会被诊断动脉粥状硬化、心律不整、血栓问题、高血压、中风、心脏病发,或其他的心血管问题。第一年发病的机会是每年每一千人中有 8.1 位。

相较之下,第二个族群(有压力疾患者的兄弟姊妹,本身没有压力疾患)每年每一千人里,罹患心血管疾病的人数是 8.4 人。第一年发病的机会是每年每一千人中有 4.9 位。

若看第三个族群(普罗大众)则是每年每一千人里有 6.9 人会得到心血管疾病。第一年发病的机会是每年每一千人中有 4.3 位。

也就是说,若以“有压力疾患困扰”、“没压力疾患的手足”和“普罗大众”三个族群来比较的话,“有压力疾患困扰”后来得到心血管疾病的机会是最高的。

研究同样也发现,在刚诊断压力型疾病的前六个月,尤其容易让人有心脏病发、心跳停止等急性、致命的心血管事故。在刚诊断压力型疾病的前一年内,患者就有更高的机会出心脏衰竭等严重的问题。且这些急性心血管问题会可能在患者不到五十岁前就发生!过了一年后,承受压力型疾病的患者仍有比较高的机会罹患心血管病变,但相对来讲与其他族群的差距则慢慢变小。(看看更多:【小郁乱入专栏】情绪变化不等于忧郁症!与忧郁症相似的五种精神疾病


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虽然这个实验没有告诉我们,究竟压力是如何影响身体运作,只是显示了结果:压力疾患真的与多种心血管疾病发作是有关连的!

或许你可以说,这是大家长久以来的猜测成真了!无论一个人的家庭背景或现在身体状况,无论他过去是否有精神疾病,当处在压力很大、无法应对的时候,真的会让人心脏、血管等循环系统出问题,而且就在被诊断为压力适应问题的几个月后,就正是最危险的时候。

所以,我们必须认知到,如果自己或身旁亲友曾遭逢巨大变故,千万要有意识地注意自己的心理和身体健康状态。这个研究同时也是提醒医护人员要更有警觉性,面对已经承受患有巨大压力的病人时,不仅治疗他们的心理状况,也要留意他们的身体健康。至于现在另一个研究还没能回答的问题是,如果好好接受心理问题的治疗,是否能降低这人罹患心血管疾病的机会呢?可能也是需要更多的研究来确立因果关系了。