Google 在五月初发表新作业系统的同时,也推出 53 个多元象征的 emoji 符号,从过去男女角色明显的符号中,再画分出“中性”符号。没有明显的刻板性别特征对 emoji 及性别究竟有哪些历史性的意义呢?我们想,比起添加各色种族、性别,撕下标签的 emoji ,跳脱标志的框架,回归传递情绪的本质,或许更加和谐。

文|小妮子

Google 在五月初发表新作业系统,同时也推出 53 个多元象征的 emoji ,把男女定义的角色再划分出一个雌雄莫辨的“中性”。新的 emoji 将会于 Google Pixel 手机上推出测试版,肤色会是目前被使用最广的黄色,未来将正式于新作业系统 Android Q 推出,没有明显的刻板性别特征对 emoji 及性别究竟有哪些历史性的意义呢?


来源|Google

从 1999 年诞生的 emoji 经历数代演进、推陈出新,从 176 种增加到 3000 多种。近年来,不论是苹果还是 Google 都更加重视这项“共通语言”,在演进过程中融入多元文化象征、跨越种族、性别平等的内涵。

虽然只是一个小小的图示, 全球统一码联盟(Unicode Consortium)为实现社会平等让不同种族用户打破语言、文化隔阂,已为人物加入不同肤色、具有不同性倾向的情侣以及不同宗教信仰文化的代表。(推荐阅读:D&I 策略间|从同志到月经,多元的 emoji 可以减少歧视吗?


来源|emojipedia

2016 年 Google 提交 11 种可同时代表职场男女的表情符号,目的在消除 emoji 上性别刻板印象。去年度,苹果向联盟提出一系列彰显社会正义的 emoji ,从导盲犬、助听器到乘坐轮椅的行动不便者、义肢等 13 种代表身障人士生活情境的图示,加上肤色变化总共有 45 种。

emoji 作为比文字还直觉的沟通的工具,打破文化隔阂、实现社会多元价值,让越来越多不同群体用户的生活体验都能呈现在表情符号中,如今,Google 打算再进一步为其加入 53 个没有明显性别特征的 emoji 人物。

更多元的 emoji 是包容 还是让未被采用者更感受歧视?

的确,随着表情符号更多元、更广泛被使用,让不少团体也纷纷向审核 emoji 的全球统一码联盟(Unicode Consortium)提交申请,希望群体象征性的图示能被列入世界认证的 emoji 中,然而,这也出现了许多争议,以食物为例,来自墨西哥卷饼的爱好者曾抱怨食物都有汉堡,却没有墨西哥卷饼,因此,美国墨西哥食品连锁品牌 Taco Bell 向联盟发起了墨西哥卷饼符号的申请,他们也如愿以偿的在 2015 年正式成为 emoji ,然而,在此刻却引发众多声音,有的是抱怨硬皮卷饼的样子和传统道地的软皮卷饼作法不同,也有饺子爱好者在此时表达不满,发起 Dumpling Emoji 计画,希望藉由连署设立属于他们的饺子符号。


来源|LA TACO

走向多元性别 emoji 已出现多元成家和 LGBT 彩虹旗图示,不过除了彩虹旗以外,多元性别认同旗帜还有非常多种类,像是双性恋、跨性别、无性恋等等社群都有属于他们的旗帜,其中粉、蓝、白设计的跨性别旗就积极向联盟申请将他们的符号列入 emoji ,然而,得到的答案却是:我们不能用表情符号来代表世界上每一个可能的人群,联盟必须做出一些选择。最终,甚至让跨性别群体要退而求其次以“龙虾”来替代成为跨性别者在 emoji 上共同的代号。


来源|flickr

从这些行动看来,在多元化却没有完美共融性的情况下,却成为群体彼此竞合的工具,没有被列入 Emoji 者,反倒自认为受到歧视。

用男、女版本实现平等还不够:真正撕下标签的符号

虽然在每个小小的 emoji 中只包含着图形及英文定义,但在表情符号设计师眼中,表情符号却是反映了我们的社会样貌,Google 在 2016 年提交的 emoji 加入更多的性别职业角色,例如消防员、农夫、警察、侦探、厨师等,而这些职业皆有男女版本,目的是消除大众对于职业的性别刻板印象,既然都有男女两性别达到平等,为什么还要出现第三个中性呢?

“性别是很复杂的议题。从单个图示中要完整传达性别是不可能的任务”Google 设计师 Daniel 在受访时有感而发,性别是结构,涉及很广的层面,设计师不认为能藉由视觉设计来解决性别议题,但是他们能做的事避免忽略掉多元性,不论是种族、性别、文化或阶级。(推荐阅读:D&I 策略间|你也无意识偏见了吗?真正的平等,不是包容而是共融

如今,Google 成为第一家设计去性别 emoji 的公司,并承认性别是流动而非二元,对于设计 emoji 这项工作,团队仍然深陷的刻板印象和文化规范中,去性别、去种族,将表情符号的标签撕下,正是 emoji 设计者所努力的,未来他们也正在设计其他能够弱化标签的符号,像是“拥抱”透过两个在以阴影方式呈现的人表达,模糊性别和种族,而在没有性别或种族分别后,也就不必开发繁多人种的版本。


来源|Google

随着 emoji 的影响力越来越大, 作为一种沟通的语言/媒介,如何体现多元,并且通用性,会是未来重要的挑战。而 Google 的跨出的这步,展现他们想要真正打破去除性别、种族标签,打破性别刻板印象,让表情符号能适用更多元的对象。

更多元的人群、组织和企业都试图在符号宇宙找寻自己的位置,力求存在感和话语权,跳脱标志的框架,回归 emoji 传递情绪的本质,最常用的表情仍然是笑脸类别。只是纯粹情感传达,藉由脸部微小的细节就能呈现,而表情符号最重要的还是实现沟通、共通的价值。