“唉,周末一起吃个饭啊!”你有没有想过为什么比起看电影、踏青,人们的聚会形式会以吃饭居多呢?一张桌子,一些料理,就是我们社交人脉的原点。还没想好周末要做什么的你,不如现在就立刻约朋友吃顿饭吧!

珍.奥斯汀笔下乔治时期的“晚宴”(dinner party),可说是时下趋势“社交餐会”(social dining)的经典前身:《艾玛》利用晚宴牵红线;《傲慢与偏见》的上流社会透过珍馐百味赢得敬佩赞赏;《劝导》中的海军军官齐聚餐桌前畅谈英勇事迹。现在数位世代所追求的,基本上也是这 3 种类型的社交:单身配对、大秀厨艺、结识同好;只不过,网站与 APP 使这种餐会更容易举行——即使不是上流社会的艾玛也能寄出邀请函,而且还能跨越国界、品尝世界料理。

国际版“一起吃饭吧”

如果你认同“饭桌是社交人脉的原点”,应该会支持巴黎人 Camille Rumani 于 2014 年 7 月创立的 VizEat,这个平台以产业颠覆者之姿迅速席卷欧洲,服务寻找道地用餐与文化体验的旅人,场所就在热爱下厨的当地人家里。第1年的会员数就突破 35,000 人,3 年内登记的“ hosts 东道主”从 50 成长至 25,000,横跨 130 国。

这股势力促成 2017 年 9 月并购美国前辈 EatWith,并以此作为全球的统一品牌;2018 年 1 月又并购英国的 Grub Club——与 500 名厨师和 1000 家餐饮店合作,从此成为世界最大的社交餐会平台。目前 APP 有英法德义西中等语言版本,在共享经济体中被称为是“饮食界的 Airbnb ”。

其他小规模的 APP 则着重在发展自己的特色上,例如以色列的 Delicious Israel 推出“美食旅游+用餐”组合,Betzavta 则以共同兴趣、职业或饮食取向等进行事前筛选,为主人与食客配对,达到宾客尽欢的结果;美国的 Feastly 主推“审查通过的厨师”,从地下厨房到米其林大厨都会需要通过事前的检视与查核,甚至含 100 万美金的责任意外险。

现在的旅人又多了一项活动可计画,就是走进在地人家作客,透过家常菜体验“入境随俗”。(延伸阅读:一定要知道的15个餐厅社交礼仪


图片|来源

用饭局打开事业人脉

伦敦的 TableCrowd 专门举办商业餐会,活动地点在餐厅,餐后还有专题演讲与问答时间。主办者有二,一是 TableCrowd 汇整会员的意见所设计的,二是由会员自己制定主题公开邀请的,全部以“与某某人共餐”作为开头。

目前公布的产业餐会包括科技、时装、环保、健身与健康、房地产、筹资等。出席过的演讲人包括脸书的旅行部门全球总监 Lee McCabe、Airbnb 北欧总经理 James McClure、《旗帜晚报》美食版编辑 Victoria Stewart、以及其他创业家。TableCrowd 并非创新服务,优点在于规模小、有座位大风吹和自我介绍,可满足参加者近距离取经,有充分时间认识潜在的人脉;缺点是尚未有 APP。(延伸阅读:进入 MBA 的第一步!同侪不会告诉你的五个职场社交秘密

WeFiFo 业余厨师・美食俱乐部・料理教室三合一

总部设在英国萨塞克斯郡的 WeFindFood,提供食客与在地的业余家厨、专业主厨、美食俱乐部、以及教授特别厨技的人有面对面交流的机会。主办者不需要是《顶级厨师》的参赛者,提供的形式也没有制式规定——举办公园烤肉或在游泳池边供应柠檬塔都行。

主办者在网站上登录并开设专有页面,包括刊登菜单、料理与居家环境的照片,食客买一个座位,当中 WeFiFo 收取 10%~20% 佣金。每位主办人都会得到反馈与评分,而食客则藉由积极的互动获得“饼干代币”——譬如写 1 则评语可获得 2 块饼干,100 块饼干可抵 10 英镑餐费。这个平台还延伸至教学,有的活动甚至是烹饪学校的半日课程。爱吃与爱煮的人都有机会在这里找到各种趣味及满足自己的胃。

餐点品质有保障的 Social Table

如果与陌生人一起吃饭的主要目的是认识新朋友,那么最不需要担心的部分应该是食物。澳洲的 Social Table 是与餐厅合作的社交餐会平台,以举办地点的特色作为号召——例如 DIY 义大利面&品尝套餐、品酒会、或者设计“流氓与淑女变装晚会”等主题,然后在网站上提供座位的购票。这种形式的最大优点是能解除某些人对安全问题的顾虑。

当英国节目《谁来晚餐》或韩国节目《大家厨房》逐渐变成现实生活里的一幕,其实还是有许多细节仍然模糊,从食物卫生、个资隐私、课税、到安全问题,目前都是属于无政府管制的“灰色地带”。更不用提,有的餐厅抗议这些平台在抢生意,情况就像 Uber 与计程车的关系。

社交餐会也渐渐吸引年轻厨师与食品创业者的频繁利用,他们把这里当作经营潜在客群、市场试水温、商品试吃以及累积餐饮经验的园地,有的甚至已成功转成副业。市场是一个钟摆,而我们处在一个吵杂的时代,未来应该能看到服务喜欢安静用餐的“独饮男女”或“孤独美食家”的平台出现吧?