宝宝出生后,父母喂奶、拍嗝、换尿布、应付半夜啼哭等诸多事项,让生活作息、社交生活都受严重影响。研究发现,不管父亲母亲,都可能出现产后忧郁症。不过,两者仍有差异。

文|刘彦君 台北市立大学心理与谘商学系 副教授

“永远都睡不够”、“挤不出足够母奶喂饱宝宝”、“体重瘦不下来”、“长辈总是喜欢给予各种意见,真的很难沟通!”、“不是说第一胎照书养?每一本写的都不一样,到底哪一种才是最好的?!”、“沮丧想哭、自我责怪、逃避人际关系,觉得自己像被邪魔附身一样”这些是新手妈妈们在孩子出生后常听到的心声。

谈到产后忧郁,大家通常直觉想到的是刚生完孩子的妈妈们,因为怀孕生产的疲劳、照顾新生儿的辛苦而出现心情忧郁的状况,但现在越来越多的研究发现,爸爸们也会在孩子出生后经验到“产后忧郁”。关于产后忧郁,现在不是只从女性的贺尔蒙变化、照护新生儿的负担来解释,更倾向用家庭系统及生活适应的观点来理解。(延伸阅读:曾边挤母乳边哭,后来我学会:当 59 分的母亲即可

孩子的出生,对夫妻及家庭来说是一个重要的转捩点,在迎接新生儿到来的喜悦过后,紧接而来育儿挑战,通常为夫妻关系带来相当程度的压力,而进入亲职角色(父母的身份)也是困难的适应问题。


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宝宝出生后,新手父母必须开始照顾孩子喝奶、拍嗝、洗奶瓶、换尿布、洗澡、哄睡,还要应付半夜啼哭、生病等等诸多事项,加上许多夫妻还必须兼顾工作,因此夫妻过往的生活作息、社交生活都会受到严重影响,伴侣彼此间的角色也从单纯的夫妻关系,必须加上父母的亲职角色。

即使现在有许多育儿、教养的书籍或资讯,但每个孩子的出生并没有附送“宝宝说明书”,每对父母都需要摸索如何照顾自己的宝宝,磨合出适合自己家庭的照顾方式,其中的辛苦不言而喻。

为人父母始终是一项做中学的挑战,父母的个人生命历程及亲密关系也都在孩子出生后,经历快速并剧烈的转变,父亲与母亲产后忧郁很多时候是因无法适应这样的转变而产生的情绪困扰。

产后忧郁症顾名思义为生产之后的期间发生的忧郁症,是产后4个星期内出现忧郁情绪、失去兴趣及乐趣、失眠或嗜睡、食欲变差或变大、注意力或做决定的功能变差、无价值感、自杀意念或行为、心理动作性迟缓或激躁等症状。

上述这些忧郁症状不仅会出现在母亲身上,同样有可能出现在孩子出生后的父亲身上,称为“父亲产后忧郁”。

母亲的产后忧郁可概分为三类:

(一)产后情绪低落:盛行率约为 30-75%,大多于产后的 3-10 日内发生,时间短暂、症状较轻。

(二)产后忧郁症:盛行率约 10-20%,症状与产后情绪低落类似,但较为严重、症状多样化、发作时间长。

(三)产后精神病:此为产后最严重的情绪障碍,盛行率约为0.1-0.2%。不同研究报告中女性产后忧郁发生率约为 10%-37%,而男性的产后忧郁的发生率约为 8.4% - 28%。

产后忧郁不仅影响父母本身的身心健康,也会影响亲子间的互动关系,对家庭系统、亲职教养行为产生负面的影响;另外,有忧郁症的一方也会干扰另一半与小孩的互动,而负向的亲子关系可能对小孩未来的认知、行为、社会和情绪发展都会有影响。

产后发生生活重大事件、婚姻品质不佳、育儿价值观与配偶不一致、沟通问题、从另一伴与重要他人获得的社会支持不足、父母角色调适困难、照顾新生儿的压力种种因素,都会增加产后忧郁的罹患风险。

因为现代社会对性别角色的期待已经有所改变,现在的爸爸们也被期待负担起照护孩子与分担家务的责任,很多父亲也无法免于照顾小孩的疲倦以及睡眠的减少,以前被认为影响女性产后忧郁的风险,也被加诸到男性身上,加上男性传统被期待的养家压力,因此男性与妈妈们一样可能发展出产后忧郁。(延伸阅读:听读者说|爸爸故事集:爸爸,你也不需要无条件勇敢

然而父亲的产后忧郁多在产后一年内逐渐增加,在产后 12 个月忧郁症状达到高峰,这跟女性在小孩出生时就容易有忧郁症状是不一样的。

在孩子出生后,家庭生活常因孩子而必须重新安排,不只是时间上的安排,夫妻互动方式、育儿家务的分工、家庭经济的支出都随之有大幅的改变。(延伸阅读:新手爸爸上路!替太太坐月子的那些日子

过去许多研究都发现孩子出生带来的挑战和考验常让婚姻进入低潮期,降低婚姻品质,而笔者过去的研究也发现新手父母在产后的婚姻满意度越低,忧郁程度会越高。

婚姻满意度降低容易成为压力源而忧郁,而有忧郁倾向的一方容易与配偶发生冲突,对婚姻关系越不满意,是一个恶性循环。因此,促进夫妻间双方良好的沟通模式、提升婚姻品质,能使新手父母在迎接新生儿时有较好的心理适应,降低产后忧郁。

不论是父亲或母亲的产后忧郁,若将其视为孩子出生后夫妻要面临的调适困难,新手父母要如何应因产后忧郁症呢?

1. 夫妻共同分担家务:夫妻一起讨论协调出适合两人的育儿照顾及家务分工,两个人能相互支援。夫妻双方均投入照顾宝宝或打理家务,会使夫妻凝聚力更强,遇到问题一起讨论时,双方更容易达成共识。

2. 夫妻互相扶持鼓励:即使照顾孩子很辛苦,也不要忘了互相支持打气,有了情绪上的支持与互相体谅,才能维持开放性的沟通。

3. 寻求社会支持:有困难时能向家人寻求支援,参与社区机构的活动,也能获得一些实质的资源协助。透过社交网路,与其他新手父母交流时,也能发现同理的支持,达到情绪上的陪伴。

4. 留时间给自己:有时候对自己好一点,不要内疚,暂时托育宝宝,或与另一半轮流,短暂地离开“父/母”或“妻子/丈夫”的岗位,出外走走、呼吸新鲜空气,回到家庭中会更有能量和自信。

5. 寻求专业协助:当忧郁症状严重时,不要害怕寻求专业协助,药物治疗及心理治疗都能有效地协助缓解忧郁症状。如果能一起寻求夫妻治疗,更有助于处理家庭及夫妻面对孩子出生后带来的适应困难。

产后压力导致的忧郁不仅影响父母的心理健康,进而影响整个夫妻关系及家庭系统的运作,同时也可能影响在孩子在生理、心理、认知上的发展。夫妻一起正视产后的情绪变化及压力,寻求各方面谘询,一起并肩渡过,是面对产后忧郁最好的方式!