市中心看不到极光?要参加极光团吗?报导都说“今年错过,再等 XX 年”难道之后没机会看见极光了吗?关于极光的问题,这里一次帮你解答!

极光宛如一场天空的神祕盛宴,许多人老远飞到冰岛,每晚无尽等候,直到看到那在夜空舞动、变化多端的梦幻色彩,一切都值得了。只不过,在追逐绚丽极光之前,拥有正确的极光知识与追光技巧,才能避免掉入迷思,享受难忘的极光旅程,收藏一辈子的幸福悸动。

极光指数(KP值)愈高, 看见极光的机率愈高?

冰岛官方气象局 Veður 的网站有个极光预测(Aurora Forecasts)的页面,网页右上角的极光指数(KP Index)通常被视为一个参考指标。但是,许多人认为,只要极光指数愈高,当晚就愈有机会看到极光,这是错误的观念。

极光指数分成○级至九级,指数愈高,并不是当晚看见极光的机率愈高。极光指数所代表的是极光的活跃程度,以及极光带所涵盖的范围大小。指数高,极光的活跃程度高,极光带的涵盖范围大,因此能同时目睹到极光的地方变多,甚至是纬度较低的地区;而极光指数低的时候,极光带的涵盖范围则变小。

再说白话一点,极光指数只是告诉大家极光当晚可能的活动范围,在哪些国家或地区有可能看见极光 。如果极光指数是二,就只能在高纬度地区看见极光,例如冰岛北部、挪威、瑞典以及芬兰的极北地区;反言之,如果极光指数到九,不仅高纬度地区,甚至是低纬度的国家如法国、西班牙北部,都有机会看见夜空中的动人极光。(推荐阅读:捕捉寂寞的形状,挪威女摄影师的冷系摄影


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如果位于冰岛南部,想要看到极光,理论上极光指数必须至少二至三;但如果在冰岛北部,在天气及周围环境允许之下,极光指数一或二以上就可以看见了。但是来到冰岛旅行,不仅要忍受天气的万变无常,也一定要有心理准备──极光与冰岛的天气一样难以捉摸──有时候,在晴朗无云的夜空,即使极光指数四,也可能看不见极光; 反倒是在极光指数○的夜里,轻易看见了极光。

我的总结是:极光指数只是一个参考指标,并不代表绝对。只要当晚天气晴朗无云,能够看到满天星空,就先别管极光指数了,出去仰望星空,也许就会与极光不期而遇。

Tips:给未来的冰岛追光旅人:在冰岛,大约 85% 的机率,查询到的极光指数都只介于二至三,有时甚至出现○至一。

市中心看不到极光?

城市的灯光多多少少会阻碍极光的观赏,毕竟极光亮度有限,需要在无光害的环境下,才能被肉眼看见。因此,在远离市区、没有车辆和路灯影响的郊外,自然比市区更合适、更容易以肉眼看见极光。

但是,“在首都看不到极光”的说法是错的。如果当晚的极光指数有四以上,且天空晴朗无云,根据我的亲身经验,就算是在灯火辉煌的雷克雅维克市中心,照样能看见一大片漫天飞舞的极光。此时,到市中心的 Hallgrímskirkja 大教堂、Harpa 音乐厅、Sólfarið 维京船骨等城市地标拍摄,能够将极光衬托得更梦幻,别有一番风味。

要参加极光团吗?

许多人也许会认为,一定要参加当地的极光团才看得到极光,我并不认同。

虽然只要是在冰岛的极光季节,每天都可以预订极光团,但这些提供极光团的本地旅行团,还是会根据天气状况来评估当天晚上有没有机会看到极光,并决定是否出团。由于冰岛的天气经常多云甚至恶劣,报名极光团的旅人,必须做好临时接到极光团取消的心理准备。

顺利出团了,代表天气不算差。极光团就会依据当晚的云层分布,带你离开首都,前往他们认为云层较少、光害较小的地点等待极光出现。但如果自己多花一些心思做功课,研读冰岛气象局天气预测、云层分布及极光指数,再善用资讯比对参照,参加极光团与自己追极光,其实是没有差别的。

我也听闻过许多例子,很多旅人坚持要报名从雷克雅维克出发的极光团,但是几个小时下来,什么也没看见;反而是在自己半环岛或是环岛的旅程夜里,见证了极光风采。在冰岛,最便宜的大巴极光团一人也要五千冰岛克朗(约台币一千三百元),如果破除“参加极光团保证看见极光”的观念,这一笔额外的费用,完全可以省下来。

在冰岛追极光技巧

冰岛的气象局网站能够告诉你今晚的天气预报、云层覆盖状况以及极光指数,但是网站没有提供“几点”能够看见极光,以及极光能够持续“多久”的资讯。极光有可能在晚上八点出现,也有能在半夜三点才看得见;出现可能只维持五分钟,也有可能持续了五小时。正是这种不确定性,让有些人认为追极光是件令人兴奋的事,也有些人认为是种煎熬。

难道看极光,真的只能碰运气,或是无尽等待,没有办法预测大概几点能够看到极光吗? 虽然不能说百分之百准确,但我有些私房技巧可以与大家分享。

第一步:确认天空几点天黑

在冰岛,每天的日出、日落时间都不一样。在九月初,天空全暗要等到晚上十点;在一月初,天空下午五点多就暗了。

第二步:确认天气

一旦下雨、下雪就看不见极光。因此,利用冰岛官方气象局来查询天黑后每小时的天气状况,确认当晚不会下雨、下雪,或是把没有下雨或下雪的时段记起来。

第三步:出动手机 APP

利用 My Aurora Forecast—Aurora Alerts Northern Lights 这款手机 APP,查询冰岛上空是否有机会看到极光。

应用程式里的 KP 值,可以预知当晚极光的活跃程度,也就是极光带的可能覆盖范围。在手机定位有开启的情况下,透过 APP 里的极光 LIVE 地图,则可以更准确地去查看,根据当前的所在位置,是否有机会看见极光。

从 LIVE 地图中,可以看见全世界目前哪些地区能够看见极光,跟看见极光的机率百分比。看见极光的机率会用不同颜色标示,由低至高分别为:绿色、橘色、红色,然而最常见的颜色为绿色。如果冰岛上方未覆盖任何颜色,此时是看不见极光的。但也不用失望,因为极光带移动的方向都是由东向西。也就是说,此时覆盖在俄罗斯、芬兰、瑞典等国家上方的绿光,再过一段时间,就会缓慢移动至冰岛上方。如果极光强度增强,就会用橘色或红色来标示。

这个色带每晚出现在冰岛上方的时间不一,倘若冰岛尚未被极光色带覆盖,代表此刻不需苦苦等待。

只不过,极光地图并没有将“日照”及“天气”考量进去,所以第一步确认天黑及第二步确认天气的“前置作业”就非常重要。天还没黑,或是下雨、下雪、大量云层覆盖的夜晚,就算极光LIVE地图显示冰岛上空有绿光,还是看不到极光的。

Tips 观看是否有极光,最好的方式是直接走到户外;如要在室内观看,室内的灯要全数关掉。


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之后没机会看见极光了吗?

网路上经常出现耸动的新闻标题“看极光,今年错过再等 ×× 年”、“最后的极光”、“再不去看极光就晚了”等等,也让人以为,是不是再不赶快追极光,以后就没机会了?

太阳活动是极光的源动力,其活跃度与太阳活动周期是息息相关的。每一次的太阳周期(Solar Cycle)为十一年,周期内,会遇上所谓的太阳极大期(Solar Maximum)与太阳极小期(Solar Minimum)。当太阳进入活动极小期,确实会影响到极光的活跃程度,也就是 KP 值。太阳进入安静期,KP 值达到极高的机率会减少,换言之,对于原本看极光就不易,要仰赖极光大爆发(高 KP 值)才看得到极光的低纬度国家或地区,在这段期间,要看极光就难上加难了。

但是,如同之前所提到,在冰岛,KP 值不需要高就能够看得见极光,因此这些太阳周期的活动,对于冰岛极光的出现频率来讲,影响不大;真正影响极光“能见度”的,天气才是关键。至于极光会有可能消失,从此看不见吗? 只要太阳还在,极光就永不熄灭!(推荐阅读:【旅行手记】月光、霓虹、极光!都会女子的城市流浪学

肉眼看的极光跟照片不一样?

相信有些人是被网路上的极光照片震撼,决定来冰岛追寻极光。网路上分享的极光写真,看起来亮丽无比,但是实际上肉眼所见的极光,除非遇上极光大爆发,不然根本不会如此明亮。

照片上的极光灿烂多彩,其实都是透过调慢相机的快门速度,来增加曝光量的拍摄技巧,以及修图软体的“后制处理”呈现出来的。那些令人惊叹的极光摄影,我相信 95% 以上都是“加工”过的。在冰岛,如果极光的 KP 值在三以下,除非是在几乎没有光害的地方,不然肉眼很难看到,或是看得清楚。

然而,相机的感光灵敏,可以透过快门速度捕捉极光,再搭配后制处理,调高对比度和饱和度,利用 Photoshop 的蒙版工具将极光部分调亮,人人都可以“拍”出大师级的极光照片。