在冰岛人的观念里,“生儿育女”和“婚姻”是独立的两件事──爸爸妈妈选择不婚、分手或分居,对于孩子而言,都不等于生长在一个“破碎的家庭”。

在多数民风保守的地区,“先上车后补票”都免不了一些舆论八卦,更何况是“上了车还不补票”。冰岛的“未婚妈妈”是常态,超过三分之二的冰岛婴儿是在父母亲没有缔结婚姻的情况下诞生的,比例是全球之冠。

究竟是什么原因让“不婚思想”在冰岛取代了传统的婚恋及家庭模式,成为社会的主流呢?

紧密的家族关系

有人说,“结婚”是给小孩一个完整的家。但是,在冰岛人的观念里,“生儿育女”和“婚姻”是独立的两件事──爸爸妈妈选择不婚、分手或分居,对于孩子而言,都不等于生长在一个“破碎的家庭”。

冰岛人虽对婚姻没有太大的责任感,“为了孩子而在一起”也不是他们信奉的价值观,但是对亲子关系却相对重视。无论小孩的父母相爱或分手、结婚或没有结婚、同居或分居,都能照样扮演父职母职,参与孩子的成长。

西方有一句谚语说:“拉拔一个孩子长大成人,需要一整个村庄的努力。”(It takes a village to raise a child.)这句话反映了当今的冰岛社会,小孩的养育责任不仅落在父母亲肩上而已,而是所有家族成员──爷爷、奶奶、阿姨、叔叔等亲戚,都会尽心力一起抚养、培育这个孩子。

全冰岛三分之二的人口都居住在雷克雅维克首都区,人口高度密集,家族成员几乎都住得很近。小孩从小就能与整个家族成员保持亲密良好的关系,在众人满满关爱下安稳、快乐地长大。对于孩子而言,能够得到家人的“关爱”比爸妈的“婚姻关系”来得重要多了。


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结不结婚,得到的都一样

冰岛国家虽小,但社福环境健全,任何父母亲育儿所享有的各种社会资源及福利,不会因为婚姻状态而有差别待遇,亦不影响与子女在法律上的关系。举例来说,冰岛拥有这个世界上最友善的育婴福利制度。无论小孩的双亲是否结婚,都可以享有九个月的有薪育婴假。日后小孩要上学了,学费低廉的幼儿园,也不会成为父母的经济负担。

“非婚生子”在冰岛同样能得到法律的保护,自然地,“养育下一代”也不会成为马上结婚的理由。感情稳定,却丝毫没有结婚打算的人满街都是。有的人一辈子生活在一起,一起生儿育女,一起慢慢变老,却从来没有考虑结婚。

每个人都有选择自己生活的权利

在这个世界上最“女权主义”的国家里,女生奉行自由、自主、自信。她们就算有了孩子也会选择继续工作,在职场上冰岛也能落实男女“同工同酬”。

冰岛女生个性独立、经济独立,不存在一方依附一方的观念。因此“婚姻”对于她们来说,并不像亚洲社会经常讲的,是对女性的一种“保护”、“保障”。

此外,许多冰岛的男男女女深信,爱情并不等同于婚姻、婚姻并不是对爱情的承诺。婚姻不就那样,一场婚礼、一张白纸、一枚戒指。你不会因为结了婚而更爱或不爱对方,那么婚姻跟爱情看起来实在是没什么差别,又何必大费周章去筹备婚礼,举办一场仪式呢? 冰岛人专注于爱情和关系本身,而不是它外在的表现形式。生活过得好、过得快乐才是要紧!

冰岛人居住在一个微小而安全感十足的环境里,宽容的社会态度,让每个人都享有高度的自由,每个人都能选择自己想要的生活方式。在冰岛,婚姻不是“必经之路”,而是一种“个人选择”。冰岛没有“剩男”、“剩女”一词,没有来自长辈的催婚压力,也没有人会问你为何都这把年纪了还单身。在这里,你可以自在做自己。(推荐阅读:冰岛:全世界最落实女性主义的国度

单亲妈妈也可以翻转幸福

回到一开始就提到的,冰岛非婚生子女的比例为全球之冠。71.2% 的冰岛非婚生子女中,其中又有 14.8% 的冰岛婴儿,是在爸爸妈妈既不是恋人,也没有同居的关系下诞生的。在世界很多地方,这类型的单身母亲都被贴上不光彩的标签,然而在冰岛,她们一点也不需要为了自己的身分感到尴尬或羞耻,多数人也不曾为自己的决定感到后悔。

这些“没有伴侣、却有孩子”的单亲妈妈,在冰岛的社会是普遍被接纳的。少了道德审判,多了社会的接受与关怀,单身妈妈在冰岛不被视为弱势族群,大众也不会赋予她们被抛弃的可怜形象。如果爸爸因故没有参与小孩的抚育责任,单身妈妈们可以获得政府的各种津贴和帮助。如果妈妈想要继续进修,在冰岛的大学里,也设有日托中心,让妈妈们安心上课。(推荐阅读:我选择成为单亲妈妈,因为孩子的爸不是我想走一辈子的对象

冰岛的单身妈妈虽然在物质与精神上的资源相对充足,然而不代表育儿是件轻松的事。加拿大籍华裔摄影师 Annie Ling 在她造访冰岛的日子,拍摄了一系列故事性强烈、情感成分浓厚的摄影作品。照片里的冰岛单身妈妈们坚强、独立,自己带着孩子,在日常生活中辛苦并快乐着。她们骄傲地向自己以及所有人证明:单亲妈妈也可以很幸福。

橘黄的灯光下,在餐桌上与孩子们浅谈低笑,随兴做一些自己喜欢的事情释放心情,这才是冰岛人心目中完美生活的诠释与意义所在。

在冰岛,婚姻不是幸福的绝对解方;幸福,是捕捉生活中的每个细节与时刻。