70 多岁的杰克跟麦可,是相交 59 年的好朋友。他们从上高一的第一天就认识,在往后高中 4 年同班。毕业后虽分道扬镳,却持续保持联系,一起走过人生的高低起伏,包括工作、结婚、养育子女、丧偶等,一起从英姿焕发的小鲜肉,变成了白发凸肚的老先生。退休后,他们每周一起吃早餐,彼此倾吐那些孩子无法理解、或无法对孩子诉说的事,像是卖掉充满回忆的老屋、寂寞鳏夫的生活、想要再次约会的各种准备⋯⋯。

这则一甲子友谊的故事,在《华尔街日报》登出后,立刻引来网友的热烈回响。《华尔街日报》的读者,向来是在此讨论严肃议题的政经界人士,这一次,他们激动的分享自己的友谊故事、还有男性也需要好朋友的渴望。

人们的刻板印象认为男性好竞争、不易示弱、男儿有泪不轻弹,不容易有密友。但在当人夫、人父的日子里,也有无法向妻儿倾吐的事,需要有说说心事的好友。好消息是,男性的朋友来源其实很多,结交密友的关键很简单⋯⋯

70 多岁的杰克跟麦可,是相交 59 年的好朋友。他们从上高一的第一天就认识,在往后高中 4 年同班。毕业后虽分道扬镳,却持续保持联系,一起走过人生的高低起伏,包括工作、结婚、养育子女、丧偶⋯⋯,一起从英姿焕发的小鲜肉,变成了白发凸肚的老先生。

退休后,他们每周一起吃早餐,彼此倾吐那些孩子无法理解、或无法对孩子诉说的事,像是卖掉充满回忆的老屋、寂寞鳏夫的生活、想要再次约会的各种准备⋯⋯。

这则一甲子友谊的故事,在《华尔街日报》登出后,立刻引来网友的热烈回响。《华尔街日报》的读者,向来是在此讨论严肃议题的政经界人士,这一次,他们激动的分享自己的友谊故事、还有男性也需要好朋友的渴望。

男人聚集,重事不重人

的确,谁说男人就不需要好朋友?人们的刻板印象认为男性不易示弱,但不代表他们就该独自面对各种人生境遇,甚至连说说心事的人都没有。《华尔街日报》引述精神科医师加费尔德((Robert Garfield)曾进行的研究,在 381 名平均 36 岁的男性中,低于 1/3 的人有可以分享深层心情的男性友人,超过 6 成表示,他们想要更深的友谊。

但男人的确比较没有“密友”。就像我们在电视上看到的黄金女郎、欲望城市、美式主妇等影集,不同年龄层与背景的女生,都有无话不谈的好友,互相支持,却很少看到男性间这样的题材。史丹福大学的研究发现,超过一半的女性说,在遇到严重的问题时,有可以密切倚靠的朋友。但在同样的研究中,只有 44% 的男性可以找到朋友这样支持他们。

《寂寞的美国人》(The Lonely American)作者之一的舒华兹(Richard Stanton Schwartz)告诉《华尔街日报》,这是因为女性比较愿意信赖人、私下透露她们的心事,这种交谊,使得友情更深刻。相反的,男性在一起时,比较会聚焦在事情、而不是彼此身上。

另外,男生比较会因为群体而相识、一起外出,例如学校的社团、工作上的专案、工作团队、或是运动、当兵的同袍等。在群体任务结束后,常常就散了,比较不会联络。(推荐阅读:当《明日的记忆》成为今日的性别问题:男性有没有柔弱的权利?


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常碰面,不忘连系  才能变好友

好消息是,其实男生要交朋友的机会很多,就像上述那些场合,在职场或个人参与的社团、运动等都有很多朋友来源,只是要把握。舒华兹提醒,无论男女都一样,维持友谊的重点就是要常常联系、碰面,让朋友变成生活中的一部分。(推荐阅读:“别叫我当男子汉”男人忧郁,不是喝酒就能解决

事实上,这也是麦可跟杰克的友谊祕方。他们在高中参加一样的社团,辩论和下棋,毕业后,就走上截然不同的人生道路。杰克上大学,一路念完历史博士。麦可则在学校就坠入爱河,想要结婚。他在陶氏化学的包装部门上班,晚上念夜间部,21 岁就结婚。

不过,即使是在那个没有网路、电话也不发达的时代,他们仍记得互相联络。麦可记得,他的太太生孩子时,杰克打了当时很贵的付费电话问候他们。杰克结婚时,麦可则全程陪伴指点他。结婚、生子后,也不疏远,相聚时就把太太、孩子也找来在一起玩。有一阵子,因为杰克的太太罹癌,他们稍微疏远了些。但是麦可记得要保持联系,特别约了在杰克办公室附近的餐厅一起午餐,之后就成了不轻易取消的午餐约会。

在两人的太太先后罹癌、过世的日子中,这成了他们彼此最重要的情绪出口。他们的孩子曾担心父亲痛失人生的伴侣,会不会过于压抑。但他们说,他们有彼此,并互相感恩对方总是在那里,一起讨论病痛与如何调适、怎么处理房屋、在网路上交新的朋友⋯⋯。

杰克感谢麦可,从不轻易取消聚会。麦可则说,并不是因为有多少共同点把他们连在一起,让他们一直紧紧相系的,就是友情。