NASA 原订于本月 29 日,进行史上第一次全女性组员的太空任务。但在昨日,NASA 却表示这项任务将会延期。原因是,当她们想踏出人类历史上的第一步,却发现没有合身的衣服穿。

NASA 全女性太空任务 宣布延期

3 月是女性的重要月份。还记得在月初,美国航太总署(NASA)才宣布,将于 3 月 29 日进行人类史上第一个全女性组员的太空任务吗?不过,她们想踏出人类历史上的第一步,却发现根本没有适合的衣服穿。


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任务延后原因竟是:M 号的太空衣不够多

纽约时报报导, NASA 原订将于 3 月 29 日,执行“远征 59”(Expedition 59)团队的计画。由两位 NASA 美籍女性太空人:39 岁的安·麦克莱(Anne McClain)与 40 岁的克莉丝丁娜·柯赫(Christina Koch)执行。

不只太空,地面任务控制中心的组员也均由女性组成。包括飞行指挥官(flight director)玛莉·劳伦斯(Mary Lawrence)、两位飞行控制员(flight controllers)克莉丝汀·费席欧(Kristen Facciol)、贾姬·凯杰(Jackie Kagey)。

任务内容,是两位太空人会在国际太空站(International Space Station,ISS)外进行太空漫步,并进行 ISS 实验室所需的锂电池更换。

这项计画被誉为太空史的重要新页,因为这是人类历史上,首支完全由女性组成的太空任务团队。


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不过就在 25 日,CNN卫报均报导,这“史上第一次女性团队的太空任务”已确定延期。原因是 NASA 并“没有准备好适合的太空衣给两位女性太空人。”(NASA's first all-female spacewalk is delayed because there aren't enough spacesuits that fit)

NASA 发言人:任务完成比历史里程碑更重要

26 日, NASA 在官网上更新一则消息,表示“麦克莱在第一次太空漫步中发现,自己更适合 M 号的太空衣上身。但在 29 日以前,NASA 只来得及准备好一件 M 号的上身,并且当日将会由柯赫穿上。”(McClain learned during her first spacewalk that a medium-size hard upper torso – essentially the shirt of the spacesuit – fits her best. Because only one medium-size torso can be made ready by Friday, March 29, Koch will wear it.)

另外,卫报指出,太空人的服装准备其实相当繁琐。因为当进入微重力状态,人类身高会有所差异。因而可能会有尺寸调整的需求。

这是 NASA 史上第一次全女性组员的太空任务,有许多突发事件未如预期。根据纽约时报,麦克莱原先选择了 L 号的太空衣上身,但上周五,抵达 ISS 执行太空漫步任务时,她认为自己更适合 M 号,因而想做更换。而她面临的是,尽管 NASA 虽然确实备有 2 件 M 号的太空衣上身,但只有一件已做好太空任务的准备。

NASA 对此解释,他们同样会让两位女性执行太空任务,只是恐怕无法同时。考量之下,会优先让仍无经验的柯赫进行此次任务。

NASA 发言人史黛芬尼·谢莉赫兹(Stephanie Schierholz)说:

“当你有只更换成员就能解决问题的选项时,任务能否被如实达成,比一个很酷的里程碑,更为重要。(When you have the option of just switching the people, the mission becomes more important than a cool milestone.)”

CNN 指出,麦克莱当日的任务将会被取消。而在 3 月 29 日当日,麦克莱的工作将由另一名男性太空人尼克·哈格(Nick Hague)进行替补。

我要上太空:女性已有足量装备与机会了吗?


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回顾历史上第一位女性太空人,是前苏联的空军少将瓦莲京娜·捷列什科娃(Valentina Tereshkova)。她在 1963 年,独自驾驶东方六号(Vostok 6),进行为期三天的太空飞行。而在 56 年后的今天,女性要上太空,仍然必须历经层层考验,以及由于过去先例不足,而导致的人力替换。(延伸阅读:《关键少数》的时代启示:身为少数,更要投身改变歧视

在捷列什科娃飞行超过半个世纪后,这次太空任务,也让我们意识到,随着女性在太空执行任务的参与程度、次数提高,替她们在职场上准备好足量且合适的装备,让她们展现能力,将是必得努力的方向。