动画大厂皮克斯推出 SparkShorts 计画,让新兴动画家制作数部动画短片,从生活的各种角度切入,谈女性职场、人们渴望自由、流浪动物等议题。用十分钟时间,走进皮克斯搭建的动画异想世界,从孩童的眼光理解成人的无奈与困扰。

打造属于玩具异想世界的《玩具总动员》、强调乐天面对生活难事的《海底总动员》、活出自我颠覆传统命运的《勇敢传说》这些翻转“童趣”印象的动画长片,你看过几部了?在众多作品背后想传达的精神,你了解哪些呢?带领动画片跳脱年龄层,创造动画片荣景的幕后推手之一,是皮克斯动画工作室,一个造梦与给予勇气的梦幻团队。

皮克斯的动画长片能够满足孩童对世界的惊奇与好奇以外,也使得成人反思,用单纯眼光看待许多曾经以为无解的人生难题。除了总能引人共鸣的长片,皮克斯也于 2019 年发起了 SparkShorts 计画,让公司内部不同动画团队用 6 个月来制作动画短片,邀请新兴动画师用不同于童话角度创造新故事,同时也打造实验型动画。

至 2019 年 2 月 20 日为止,SparkShorts 计画共释出三部动画短片,分别为:《Purl》、《Smash and Grab》、《Kitbull》,三部短片皆带有不同风格,包含了写实、科幻、人性脆弱等,也证明除了能制作动画长片以外,短片故事也难不倒皮克斯团队。(推荐阅读:皮克斯经典动画教我的事:恐惧,是因为你不够认识自己

首先释出的九分钟短片《Purl》,讲述女性身处男性文化职场的故事。十分钟不到的时间,会有什么样的火花出现?让皮克斯告诉你。

《Purl》:改变自己迎合他人,真能快乐吗?

“粉红色毛球”Purl 进入了梦寐以求许久的公司任职,心中怀抱着数不清对这份工作的热情与向往,却在群体生活中遇到了困难——只因为她是这间充满男性员工的公司中,唯一的女性员工,且还是一颗粉红色毛球。


图片|《Purl》剧照

Purl 在茶水间说的笑话同事听不懂、在会议中提议的方法没有人采信,无法顺利融入职场环境的她,决定将自己的本性藏起来,努力迎合大家形塑出来的职场文化。她穿上与其他职员们同款的西装、和大家用同一种说话风格、下班后持续和同事们续摊、把酒言欢。

看似逐渐适应职场文化的 Purl,在另一位女职员 Lacy 到职后,猛然地回想起曾经的自己也是如此独特、对世事充满好奇与抱有特殊观点。
《Purl》的故事剧情,来自导演 Kristen Lester 的自身经验,当 Kristen 满怀热情进入动画业,展开第一份动画工作时,整个工作室就只有自己一位生理女性。为了能继续做着热爱的工作,Kristen 改变自己迎合男性同事的文化,隐藏女性气质。直到进入皮克斯遇到其他女性员工,一起讨论后才发现这是女性动画师的共同经验。


图片|《Purl》剧照

渴望归属感、期待能够被他人理解,是人们不论年纪、时间、地点都会有的共同特征。但是当渴望归属的期盼强烈地过了头,我们可能会反倒改变原先的自己,努力迎合他人的“规范”。如何在融入环境与保有自我之间取得平衡,至今也仍是许多人的人生课题。

皮克斯动画向来擅长用动画与镜头语言,向观众传递深层价值,而此次 SparkShorts 计画的首发片《Purl》更是用不到十分钟的时间,唤醒了沈睡在许多人心里的真实自我。

《Smash and Grab》:不自由,毋宁死

为了自由,你愿意付出多大的代价?


图片|《Smash and Grab》剧照

《Smash and Grab》讲述两个需要连接能量才能运作的机器人,在列车上日复一日做着重复工作,他们对生活感到无趣,也渴望着列车以外的自由空气。某天一位机器人看见外头的世界,发现不用被能量绑住也能自由活动的方法,因此抱着被追杀的可能放手一博,博出一直以来渴望的自由。

只是,跳脱能量控制的过程没有想像中简单,他们双双面临生命危险,在生命即将消逝的最后一刻,依赖着彼此的帮助得以存活下来,共同走向自由之土。
催生这部动画短片的幕后推手,是曾以《小鹬初登场》及《勇敢传说》拿下奥斯卡最佳动画短片、最佳动画片的故事监制 Brian Larsen。在《Smash and Grab》中,机器人们没有开口说任何一句话,所有的剧情都仰赖肢体与镜头语言述说,他深厚的影片叙事能力也在片中一览无遗。


图片|《Smash and Grab》剧照

渴望自由,是人的天性,即便是机器人也不例外。制作团队最初的灵感来自日常生活中,有些不得不向现实环境低头,过着规律生活的同时,内心却渴望自由自由的群体。(推荐阅读:皮克斯动画:用小孩的眼光,拥抱成人的脆弱

让向来给人冰冷科技感的“机器人”诠释这样一个充满温度与人性的剧情,Brian Larsen 用影像颠覆了一般人对科幻片的想像,也为无法在现实生活中追求自由的族群,注入了一剂来自未来的力量,鼓励人们永远可以为自己想要的自由起身行动。

《Kitbull》:猫与狗,从害怕走向相知相惜

如何在强者面前武装自己,不显现自己的脆弱和无助?火花计画的第三只动画片《Kitbull》于日前释出,和上一部《Smash and Grab》相同的是,整部片依然没有一句台词。在皮克斯过去的动画中,动物、玩具等都是能够说话的,但导演 Rosana Sullivan 刻意安排主角“小黑猫”不会说话,单纯是因为——那是猫该有的样子。


图片|《Kitbull》剧照

Sullivan 也将自己从小羞怯的个性融入角色创作里,小黑猫生性胆怯,却因为在街头流浪而必须伪装自己。观众可以透过黑猫清澈的双眼,看见人类的残忍与无情,也能够以动物的角度理解猫与狗,两个看似不合的动物如何成为好友,陪伴彼此展开新生活。

《Kitbull》特别的是,看起来像传统的 2D 动画,实际上其实是手绘技术加上电脑 CG 合成的作品。动画大厂牌近来掀起一股旧思维的创新朝,包含日前《蜘蛛人:新宇宙》也同样使用了这项技术。用 3D 方式产制 2D 风格的动画片,也许能够在未来的动画长片中看见更多发展。


图片|《Kitbull》剧照

皮克斯为培训新兴动画师,发起了 SparkShorts 计画,让喜爱动画的观众除了进戏院支持动画长片以外,也能欣赏到更多轻松短片创作,目前释出的三部动画短片曝光不到一周,皆已在 Youtube 上突破百万点阅,显示了在日渐压缩的时间中,人们对动画短片的需求与喜好。

如果你也渴望,用小孩的角度理解成人的问题,不妨看看 SparkShorts 计画!