老化是生命的必然,其实无须过度恐惧,活得有纪律,并勇于实践,享受生命、活跃自在,就可以让老化过程细微而且出乎意料的优雅。

为什么有人老得快,有人老得慢?

多数人对老的想像,就宛如进入另一个国度。进入老年之国后,每一年都更胖、动作更慢、体力更差,失去听力、视力,头发愈来愈少,担心更多病痛的折磨,脾气愈来愈坏,个性愈来愈顽固等。

你当然可以进入那个国度,毕竟多数人都是如此,但是也可以告诉自己的身体,你可以慢一点,因为接下来的人生,你不会得什么大病,旅行、追梦、滑雪、冲浪、创业⋯⋯想做什么都成。(延伸阅读:终有一天,我们并不是得到梦想,而是成为自己的梦想


图片|《安宁之乡》剧照

有些人认为这是痴人说梦的广告词,因为老化天注定,遗传密码决定一切。也有人认为后天环境影响了老化,例如去同学会时,看到老态龙钟或疾病缠身的同学,你心里会这样解释:“他应该都没在运动”、“她可能太爱吃甜食了”,或“他家里遇到一些难关,心里有些问题过不去”等。

其实,先天和后天、基因和环境都一样重要,而且先天遗传和后天环境还复杂地交互作用,例如命运如果给你挫折如同“柠檬”,但你对命运的安排如何因应?打成爽口的柠檬汁或是吞下苦涩的柠檬,对老化的影响当然深远。

科学界对老化的主流观点,还是细胞的 DNA 逐步遭受破坏,致使细胞老化或功能障碍,但最新的线索发现,端粒(telomere)可能是罪魁祸首。端粒(telomere)是染色体的末端,也是染色体的保护套,保护染色体的完整。不过,随着细胞分裂的次数增加,染色体上的端粒就会愈来愈短,短到不能在短之后,细胞将会停止生长,进入老化或衰亡。

但诺贝尔生理医学奖得主布雷克本(Elizabeth Blackburn)的实验室发现,端粒其实可以延长,并证明老化可以减缓。她在与人合着的《端粒效应》指出,细胞早衰不但可以避免,甚至可以逆转。

端粒不只是会执行遗传指令,也会听从你的指令,这指令来自你吃的食物、你的运动量、你对情感冲击的反应等,都会决定你的细胞老得快一点或慢一点。慢老的过程不是要你彷佛进入海军陆战队,咬紧牙关、拚命训练,而是由运动、饮食、睡眠、生活、防病、情绪等方面,以最新科学为根据,从外而内、从内而外,重新建立全新的饮食、运动、睡眠、生活和面对自己的方法,习惯让身体作主,让身体决定什么最重要,这过程并不难熬,反而会上瘾,而且你将从此得到一个全新的自己。(看看更多:【运动小姐】真正的习惯养成,叫做上瘾

运动:逆转老化,善用零碎时间打破静态生活

世界卫生组织指出,活动不足已经成为影响全球死亡率的第四大危险因子,仅次于高血压、抽菸和高血糖。全球超过两百万人的死亡原因,归因于静态生活。

台湾人很不爱运动。体育署调查发现,高达七二· 二%的台湾人没有规律的运动习惯。台湾人不运动的原因很容易猜,最多是因为没有时间,其次是工作太累,第三是懒得运动。每天都有一千个不去运动的理由,但运动值得你拨出时间,因为运动能逆转老化。

饮食:体重真的不是重点

“无论你现在体重多重,千万不要减肥。”澳洲营养师霍宾斯(Ngaire Hobbins)在《吃对了,让你闪闪发光、抗老化》大声呼吁,一旦进入六十岁或六十岁后期,节食减肥不是好事。

因为体重减轻,肌肉跟着流失,肺炎或跌倒之后变成失能卧床,反而增加短命的风险。但如果有三高问题或医疗团队建议体重管理,也应与医疗团队配合。

除了体重不是重点外,怎么吃也比吃什么重要。

情绪:就是这些个性让你老

不管你是天生悲观或爱钻牛角尖或只是爱抱怨,你可能觉得这就是你的个性,但这些个性会让端粒变短。压力来临时,身体会产生压力荷尔蒙皮质醇或肾上腺素,使心跳加快、血压上升,帮助身体面对压力,身体以为你在被老虎追,其实你只是赶不上捷运而已。

但如果身体长期处于警戒状态,细胞里的端粒脢比较短、端粒脢也会不足,这些压力反应会使身体老化速度加快。虽然我们无法控制外在压力,但能控制自己面对压力的反应。现在有愈来愈多的研究发现,正念、静坐,帮助你觉察自己的情绪反应,也许也无法阻止这些负面想法,光觉察就已经能不随大脑里的小剧场起舞,增强抗压性。

慢老、不显老,背后不只是外表年轻,得人称赞,而是你为了自己的人生设立了保护伞,活得有纪律,并勇于实践,享受生命、活跃自在,老化的过程可以缓慢、细微而且出乎意料的优雅。(推荐你看:每个年纪都有属于自己的诗篇:享受老化的优雅过程

快老或慢老,选择就在你手中。