所有父母都想和孩子保持一定的连结,这是人类自然的天性。就算你的公婆或岳父母很理智、身心状态稳定,对自我很满足,他们还是会向孩子寻求关爱及偶尔陪伴。献给总是被公婆/爸妈插手婚姻的你,想化解冲突,从理解开始。

他们相信,爱不够分给每一个人

有毒姻亲有种剥夺与匮乏的心态。如果他们的孩子爱你,他们就会认为你偷走了孩子对他们的爱。对他们来说,爱不是无穷无尽、取之不竭的东西,也不是越付出就会得到越多。由于他们正在努力争取自己认为稀有、珍贵且逐渐减少的宝贝,因此每场姻亲冲突到最后都会变成忠诚度大考验。

你的伴侣必须把他们看得比你还重、把他们放在第一位,不断证明自己依然是原生家庭不可或缺的一分子;若你的伴侣没有这么做,就会接收到一连串来自父母的负面情绪,例如觉得受伤、忧郁、愤怒与不认同等。

在律师约翰试着向父母表明他们不能住在他家,而接下来的结果就是描述这类有毒姻亲的绝佳范例:

“我想想⋯⋯喔,其中比较常见的是‘你怎么会被她洗脑,反过来对抗我们?’、‘我们都快不认识你了’,还有‘这个女人夺走了你对我们的爱’。我试着跟我爸妈解释,我还是很爱他们,但他们就是不听。然后最厉害的一句来了,‘如果你不让我们住在你家,那你也不会让我们住在你心里。’”

约翰父母想表达的是:如果你爱她,你就没有多余的爱可以分给我们,不让我们住在你家就是最好的证明。

想明白这些不合理要求与荒谬指控背后的涵义,你必须先了解公婆或岳父母是如何看待你们的婚姻。对他们来说,这段婚姻不过是另一种形式的扮家家酒。即便你的伴侣已经离家独立生活多年,他们依旧不会认真看待你们的婚姻,毕竟他们已经和自己的孩子相处了一辈子,不管你们结婚多久,你都只是个“新来的”而已。

从最根本来看,你们的婚姻就是一场叛变行动,因此他们才会不断要求、考验孩子的忠诚;而你的伴侣通过考验、避免产生可怕的罪恶感与不忠感的唯一方法,就是把他们摆在第一位,象征性地否认你的存在。

有毒姻亲会一而再、再而三地让你的伴侣陷于双输的两难局面——若将父母的要求与期望摆第一,你就会有受伤和被忽略的感觉;若将你放在第一位,就会伤害到父母。(推荐阅读:什么亲戚会让婚姻出现危机?五种典型有毒姻亲

也就是说,只要你的伴侣在言语和行动上都把他们看得比你还重要,就能不断提供他们所需的安慰、肯定与保证,彷佛你的伴侣定义了他们的人生;不管你的姻亲本身多聪明、多有成就,他们还是透过自己的孩子在生活,完全不想让你破坏、夺走这种依附关系。


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他们会用尽全力抓住你的伴侣

所有父母都想和孩子保持一定的连结,这是人类自然的天性。就算你的公婆或岳父母很理智、身心状态稳定,对自我很满足,他们还是会向孩子寻求关爱及偶尔陪伴;不过,一旦孩子展开属于自己的独立生活,他们就会往后退一步,让孩子的新人生得以扎根。

当然,只要孩子离家,即便是头脑最清楚、心态最开明的父母也会有失落和空虚的感受,但他们会将注意力转向配偶、工作、运动和亲朋好友等其他人事物来填补内心的空洞。相反的,有毒姻亲可以转移注意力的目标不多,因为他们可能不喜欢彼此、觉得婚姻生活不快乐,而且这类人通常也没什么朋友。

正如莱丝莉的描述:

“萨尔和吉娜的人生只有三件事,就是做生意、赚钱和汤米。他们俩经常用英义夹杂的方式吵架、互相咒骂——不是两个气头上的人在发泄情绪而已喔,他们还会用言语羞辱、虐待对方,用词难听到令人不敢相信。吉娜常常打电话来哭诉。我从来没听过他们说要跟朋友出去,或是像一般人一样计画小旅行。他们就像一只巨大的章鱼紧紧缠绕着彼此,连喘息的机会都没有。”

萨尔和吉娜两人困在争吵不断的疯狂婚姻里,只能转向汤米寻求解脱。坚强又帅气的儿子是他们夫妻俩永远的依靠,他们可以从他身上得到彼此无法给予对方的东西,包含关注、陪伴、认同、自己依然被需要的肯定,以及自己依然掌控大局的保证。

多年来,汤米唯一做的就是满足父母的需求,现在他的生命中出现了另外一个人(莱丝莉),而萨尔和吉娜完全没有意愿放手,让儿子拥有属于自己的生活。(推荐阅读:婆媳的相处心理学:当妻子成为婆婆与先生的小三?

当成年子女步入认真的感情关系时,这些缠着孩子不放的父母就会有种被背叛与被抛弃的感受。汤米遇见了自己非常在乎的人,想和她一起共组家庭;萨尔和吉娜不但没有为儿子重要的人生转变感到开心,反而还将莱丝莉视为祸首,认为她扰乱了他们过去苦苦维持的权力平衡。我告诉莱丝莉:

“妳就是篡位者,也是破坏现状的人。妳的出现撼动了他们过去熟悉且一成不变的平衡关系。在萨尔和吉娜心里,妳夺走了他们的人生,他们一定会竭尽所能地抢回来。如果他们做出什么极端的行为,妳也不用太意外。”

妈妈的好儿子与爸爸的好女儿

也许你已经注意到,很多父母紧抓着孩子不放的案例多半是母子和父女这两种类型;除此之外,最激烈的冲突往往发生在同性姻亲之间,也就是婆媳与岳婿这两种组合。当然还是有例外,但对这些感觉面临了难以承受的失落、不想放手的父母来说,年轻的同性对象所引起的嫉妒心与竞争意识更强,威胁性也更大。

“妈妈的好儿子”与“爸爸的好女儿”这两句话所隐含的意义,远比表面暗示的关系与传统说法更深、更广。我相信,佛洛伊德学派的拥护者一定会把这种母亲不愿放手让儿子走、父亲不愿放手让女儿走的关系套上一大堆性暗示,但这种臆测对处理生活中的姻亲危机没什么帮助。

不过,这两种关系组合确实反映出有毒姻亲的认知和信念,以及他们认为谁才应该是你伴侣生命中最重要的人。另一方面,这两句话也描绘出你的伴侣情绪发展不全,这种缺陷会损害他/她的情感能力,以致他/她无法真正做出承诺、对你专一。

痛苦,而非骄傲

养儿育女是唯一一种以“分离”为目标的爱,与其他追求情感亲密的关系截然不同。对好的父母来说,孩子若能充满自信地飞出巢外、脱离原生家庭,就是一种对自身亲职成就的肯定;相反的,对许多有毒姻亲而言,这种亲子分离及孩子对其伴侣的情感连结则会引发嫉妒、失落与被抛弃等一连串负面又可怕的感受。

他们不但不为自己的亲职成就感到骄傲,反而还会觉得自己骤然坠入未知的深渊,同时迫切地想把孩子拉回身边,这样他们才能再次找回熟悉的舒适圈与安全感。他们相信,唯有如此,爱才够分给每一个人。