我们都知道自律能够帮助自己更加快速完成目标,但究竟该如何做才能持续维持自律?看作家艾儿莎从“目的阅读、时间管理、欲望克制、专注控制、刻意练习”五个面向教你维持自律。

曾经有人问我,像我这样对自己有这么坚定的信念,是不是从来没有缺乏自信的时候?我必须承认,整体而言,我当然还是靠自信及那份对自己的信任,走过这段最糟糕的时间;但若把这段时间拉近并切细,会发现,很多个瞬间我是丑陋不堪且毫无自信可言的。

这就跟许多人问我,难道没想过“放弃”这两个字?我都会回应,整体而言,在人生中我没有做出什么真正放弃的选择,但无法否认,很多个最低落、身在深渊的瞬间,我都在脑中想着如何放弃,只是好险最后我还是没有选择那条路罢了。

在面对这些排山倒海的混乱时,我试图找很多朋友,甚至家人求救并询问,但因为这些人都是非常爱我的人,只希望我过得轻松快乐些,所以他们的回答一致是:“哎呀,你已经很棒了,是你给自己太多压力了。”

当然,我非常感激他们的用意,但这并不是我要听的答案,而我心底也知道,这不是对的答案。毕竟讲实在且难听一点,我根本还没做到一家五百人公司的总裁,也没有掌管几千万的资金,更不是做什么无人能及的挑战啊!难道是我抗压性太低?还是这就是我人生的能耐与最后巅峰了呢?

后来,我停下所有工作,一边调养身体,一边看了很多书,询问了很多跟我不熟的菁英朋友,同时也静下心来慢慢反省,才发现一个很残酷的事实:我的能力根本不够了。

当我发现这项事实时,首先是很疑惑,后来才豁然开朗。因为从我开始写部落格以后,几篇文章让我变得比较有知名度了,接着更因为运气,以及当时傻傻埋头苦干、有机会就冲去抓的劲力,才可以走到这样的程度。

但就像管理公司一样,管理三个人,可以只靠各种个人魅力与关系,但超过三个人就需要运用管理学,超过十个人就要用系统与组织,而没有这些训练与知识的人,在管理三人以上的公司会挫败时,就代表经历、能力不足了。

想通这些后,实在颇受打击。原来,我开始组织不了自己的生活、做错一些决策,工作成绩开始下滑,写作能力也开始变差,其中一个原因就是能力不足!询问那些菁英朋友时,他们也异口同声的告诉我:“是啊,你现在遇到的问题就是能力跟不上现况,只好面对吧!”

可是,能力要怎么养成呢?总不可能立刻停下手边的一切事物,直到过了很长时间、历经更多事后,才重回工作与所属角色岗位吧?(推荐阅读:上班族必看!8 张图提高你的工作效率


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刚好,就在前面几个篇章—提到如何运用各种方式得到更好的机会、赚取更多薪资、提升自我价值—之后,我们必须讨论到:该如何持续保有这些努力争取到的事物,并持续让其在自己的控制内增长?

道理大概就跟“赚钱容易,守财难”一样,如果只懂得一味的赚钱、找钱,却不懂理财与避险,到了一定时间,财富不但没累积,也没有以必须的指数成长,那就代表打理财富的能力也是不足的。

为什么这段故事对我而言这么重要,主要就是,我陷在其中打转时,真的太少人敢(或愿意,甚至忍心)直接告诉我:“对,你就是能力不足。”良药苦口、忠言逆耳,所以,我也害怕有些人可能会遇到跟我一样的问题,却没有像我一样,身边有敢直言直语、让你能找到这份答案的人,那就错失面对现实并解决现况的机会了。

除了得到这个答案,还必须要有勇敢面对这个答案的强壮心智。就连当时,虽然我自己先约略摸索到了答案,但在菁英好友当着我的面、直接武断的说出来时,我仍感到不甘心,甚至觉得自尊心备受打击,情绪颇为复杂。

但我很庆幸自己有尝试面对这个现况,放低姿态、自我学习、努力钻研,成功在半年内完全改变混乱,我的生活、人际关系、身体,甚至是心理状态也拥有全面性的正向改变。

更不可思议的是,在这些改变过后,我的事情变得更多,工作量更大,更常出去玩乐、社交、旅游,肩负的压力更大,却没有任何一点让我打回原状的迹象,也没有让生活回到乱糟糟的模样,更没有因此郁郁寡欢。所以我更确定,这个发生在我临近三十岁时的低潮期,让我有机会练就成长的能力。

超乎期望成长的祕密——极致的自律

这种让人能在短期内拥有超乎期望的成长的能力,就是“自律”。

或许有些人会有点失望、觉得奇怪,为什么是那么常见的方式,而不是什么祕密法宝。可惜的是,当时我也期望能找到一些更快速、更独特的方式去累积自己能力,但是,这真的就是唯一的方式了。

自律靠的是习惯,习惯的建立靠的是刻意且反覆不断的长期演练,而刻意且反覆的练习,则需要清楚且全面的意识去创造。所以,自古以来已经有太多人在呼吁的良好习惯养成,对你我来说,并不是什么新知趣闻。从幼稚园开始,或是有记忆以来,学校与家庭也以各种规定、教育、赏罚,让我们拥有良好的习惯,以利发展自律人生。


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我在面对一团混乱时,并不是不知道这些道理,也早就听过很多 TED Talks、成功人士的分享,解释人生最终的成就与目标达成率,跟“习惯”有多大的关联。但就算如此,你是不是也像我一样,还是从未真正落实那些自律生活该有的习惯,导致生活、工作中的慌乱和时间的浪费,积累到最后到达无法靠小聪明或临场应变的临界点?

我也不是一个懒散或不想追求目标的人,所以,当时在找寻答案时不断思考:为什么我看过这么多书,得到这么多习惯的重要性资讯后,还是不愿意下定决心有所行动?原来,就是因为我对自己想追求的目标,下错定论了。

前面有提到,我对自己人生成功的定义并非有多少名利,而是追求到极致的自由。所以我不断提倡自由的重要性,也确实在生活中不断努力忠于这个思想去实践,引导大家理解我努力追求的是自由的思维、自由的时间、自由的成为想要的自己。

当然,最后也要财富自由才能呼应前面几项自由,可是,如果我在生活中臣服于为所欲为的诱惑,还错以为那短暂的臣服与欲望释放便是自由,就不可能得到真正的自由了。

事实是,要得到自由,只能倚靠“极致的自律”。

如果我希望拥有自由的时间,能让我在不工作时,专心的放空或玩乐,我却一再放肆的将需要在期限内完成的工作放在一旁,不去理会,累积下来,我怎么可能还有真正空闲的时间?

如果我想要有个能为远大目标长期奔波的身体,就需要经营健康和精力,但如果每次看到诱人美食或吃到饱的餐厅就要享用,毫不忌口,那又怎么能自由的在追求目标的人生中行走?

如果我想要当一个真正有影响力的部落客,却在懒散时不发文,想到才写一下文章,那连想不想当部落客都没得选择了,因为根本没有资格,部落客这个选项不可能没来由的就突然出现在我的生命中呀!

因此,在苦口婆心的告诫自己,同时也力劝读者要即刻力行外,我总结了五项当时在大量找寻资料与模仿各种书籍推荐的方式时,所试验成功的方法。当然,如果你有兴趣,可以去找更多相关议题的网路文章或书籍,其实光是网路的资料就真的非常多了。

在这样的演练过程中,我也试过更多其他没有列在这五项内的方法,虽然都是基于养成良好习惯(只是理论有些不同)的方式,但我还是因为不知名原因(是真的不晓得哪种因素),后来都无法坚持,甚至有些才试验了几天,就觉得痛苦不堪,根本无法达标。

那些不适合我的方式,是连我也想像不了它未来有可能成为我生活的一部分(习惯)。所以,不管你最后选择哪一项精实练习,也都必须以顾虑到自己的合适程度为前提去发展,否则,只要一有痛苦的感受,就会引发挫败感,如果因此放弃练习自律的机会,可就不好了。

以下这五项,是我真的有持续遵循、演练,并觉得帮助颇大的准则,其中包括:目的阅读、时间管理、欲望克制、专注控制、刻意练习。

这几项分别都可以再拆解成更小的支线,甚至有很厚一本约六百多页的书专门讨论其中一项议题,有兴趣的人可以再去深入研读,我在这里只会分享自己的观点、实际运用的过程及遇到的问题。


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目的阅读

透过阅读取得专业知识与各种新讯是绝对必要的。

但是在我还没如此强烈感受到自己的不足时,总是认为“大量”且“持续”的阅读,就能帮助我累积知识与能力。事实上,根本就大错特错。因为很多时候,我就只是海量的读了,未必吸收得进脑中,让这些文字变成自己的智库,反而常常彻底忘记什么时候读了哪本书,更别说关键时刻能不能运用所读、派上用场了。

后来,我开始研究那些随时都能与我头头是道的深度讨论某本书的朋友,才知道,这些人跟我有最关键的差异—选书。他们会选择对自己或自己所做的事,以及与自身问题有高度关联性的书,所以在看这些书的同时,也就能将自己与当下生活难题结合,比较有机会与自身经历和情绪连上关系,进而更有记忆点、更能咀嚼那些生硬的文字,消化成自己的观点与想法。

像是我们在完全非英语的环境中学习英文,就算花费很长的时间努力学习,也不及把自己丢到当地的语言学校去学习,因为当人已身处在那样的环境中,学习也会带有更多目的感与关联性,让我们知道,待会儿下课买东西时,需要怎么讲、怎么使用课堂所学,进而使这项能力(语言学习)在这个时候进步更快,或至少连接所学更多。

但是,理解这件事,并不代表我能马上做到。

以前,每天到了闲暇的看书时间,我总还是喜欢先把谈论感情、有趣的小说摆在面前;但是,现在非要利用阅读累积自己的能力时,就必须养成习惯,更常选读一些能解决我问题的书,例如时间管理、专注力与毅力的训练。也不是说就完全放弃自己喜欢的小说或轻松类别的书,而是在每天选择要阅读的书籍时,必须养成习惯,把多数的时间拿来阅读对我而言回报率更好的书。

时间管理

当全世界的人都用一样的尺度去分割生活时,谁能主宰这个尺度就能成功;反之,则会被其奴役,甚至浪费生命。市面上有太多的书籍和理论在分享管理时间的方式。在我要把一团乱的生活拉回正轨时,我跟以前完全不一样。

以前,我只会在周末的时间,写下几个大方向,例如月底前交几份稿、几月几日前要交出结案报告等。以前事情不是非常多时,若是到时限前突然发现只剩几天,甚至几小时,我都能用最大的冲刺力,把一切及时完成;可是当我发现在某个时限内,我同时要给不同的人事物回应时,我就开始不断的丢出空头支票,不断的毁坏自己的诚信,最后造成别人的困扰,自己也很痛苦。

后来我发现,时间管理真的是极其重要的事,并且在管理过后,努力实践更是至大关键。于是那时,在每周日的晚上,我都会大概思考接下来两周要做的大事、小事、任务、计画,并详细的写下未来一周内每天要做的事,有时还会把隔天该做完的工作与待办事项,依照早到晚的时间分配,一一写下来。如果睡前没有这样做的话,隔天我就会不小心睡得比较晚,起床后有点茫然,随机着手一些突然想到的工作。

每个人可能会使用不同的方式,但主要目的都是希望自己要先认真规画好接下来的时间分配,才能看清事情的轻重缓急,并如期完成。

而在写满各种行程给自己后,确切实践才是最难的部分。一开始会满辛苦的,因为跟平常那种随心所欲的感受差别很大,好像做什么事都有种被逼迫的感受。所以,我是花了三周,才开始能够连续十天以上都有做到我事前安排给自己的行程。其中,最需要训练的,主要是自己的心志,而那个心志,来自于毅力与克制欲望的练习。

欲望克制

讲到欲望克制,真的就是我一生的功课。(推荐阅读:学会“买一件丢一件法则”,从此告别冲动购物

面对时间混乱时,我有时会为了当下的享乐,搞得更混乱,将更多事情堆着,完成不了。大脑永远都想要往舒适那端冲去,例如明明就在减肥,但看到超美味的松饼,还是会不由自主先走进去买一份,告诉自己明天再重来。

或是在工作非常忙碌时,却选择先休息一下,看一下影集,不小心就把一天浪费掉了⋯⋯这些都是没有克制欲望的结果。所以,当我发觉自己已经处理不了一连串错误抉择的后果后,才意识到克制短暂私欲的重要性。

我照着到处搜集的资料,练习了不少方式,甚至还看过一本专门讨论大脑和意志力的书,才发现,先冷静的与自己对话,是我在每次差点要做出冲动决定时最有效的方法。我冷静的告诉自己:做了 A 决定和 B 决定各自会产生什么结果,而该结果跟我一直期望的目标有什么互相矛盾之处,做了某项错误决定后,我必须再用多少代价去补偿等。这些对自己的唠叨声,能够唤回理性,让我不做出冲动的决定。久了,自然而然就不需要靠对自己叨念,就能避免做出冲动且损己的决定。


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专注控制

练习克制欲望时,很多专家都说,要懂得控制自己发挥专注力的时间与时机:面对当下这个立即享乐的欲望时,我能不能把自己拉去专注在长远目标上。同样的道理,也运用在管理时间上。

好险,专注是可以训练的。当时我认为自己最欠缺的就是专注力,因为已经一团乱了,又想要东跑西跑、东问西问的去找寻答案,尝试各种方法,就让整个情绪与精神更加分散。

后来,我下定决心先从“修身养性”开始,就以最普及的两个方式,练习我静下心专注于手边事物的能力。很简单,就是每天一早起床,先不要急着吃东西、做事,而是用一个最舒服的姿势,静坐在沙发上。

书上说这算是冥想,所以不能听音乐,手机必须调成飞航模式,尽量不动,呼吸必须不疾不徐且顺畅,什么都不想的闭着眼睛,维持大概十分钟—我个人都是调十分钟的闹钟提醒。其中最困难的,就是不要睡着、不想事情。

不睡着,大概在我练习第二周以后就成功,而且第三天后,就能够达到身体不会有想抓的痒、没来由的咳嗽或是一些真的由自己引发的干扰。虽然我必须老实讲,至今这样陆陆续续练习了一阵子,还是不一定有办法每天都能在这十分钟内完全不想到其他事物、完全净空脑袋,但不知道为什么,在平常想让自己冷静,或在慌忙中想要立刻调理思绪时,却能靠自己的力量立刻切换到专注的心境,并且真的能较快完成工作,还不会出错。

对我来说很不可思议,因为我就是那种非常容易被外界影响、很难定下心的人,以前甚至曾为了要写出一篇文章,从家里的客厅跑到书房,又跑去星巴克,都还没办法写出超过两句话。

有一次,还在两个小时内换了三间咖啡厅,每次都点了一杯咖啡,还是没办法专心。想想看,我这样的练习,让我省了多少时间和浪费掉的金钱,更能有更多、更好的产出!

刻意练习

畅销书如《异数》《一万小时定律》《恒毅力》等,都在反覆宣导刻意且有效的渐进式练习所能习得的成就。这些内容大多是要我们不但要持续练习一件事,更要很刻意的不让这件事被打断,且需要让难度渐渐加深,而达成“刻意”的概念。

所以,前面所提的,或是你自己使用的各种养成好习惯的方法,其实都可以试验,只是必须记得,所有这类型的方式都不会是简单的,且长期下来实在会很无聊且痛苦—这是因为,有助于把人往上推的事物,基本都是逆人性的呀。

所以,对于习惯养成的任何方式,与培养能力的任何试验,都要以刻意练习的概念去贯穿,才能确切养成。

事实上,我并不是这个领域的专家,但精心计画这些自我培养,确实帮到我不少。我发现这足以让身体与大脑在遇到任何细微的选择时,都能惯性、无意识的做出精准(有效率、有效果且相对于长远来看比较正确的)回应。

拥有这样的规律,就是自律,而这个长期的自律,是目前我试过能在短期内累积各种能力的最好办法。建议读者务必看懂其重要性,并马上亲身实践。


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