半夜的 BR16 航班飞往洛杉矶,机舱里大部份的人睡了,我醒着,回忆起两年来在 Boston 生活,在 MIT 念书的点滴。今晚特地穿上两年前出国念书那天穿的同一件洋装,抱着我的小侄子 KK 在家门口拍了一张照。上次我穿着这件洋装在家门口抱他拍照时,他才4个月大,软绵绵傻呼呼的婴儿一只,现在他已经快2岁4个月,是个跑得快到让我追不上,常常妙语如珠逗得全家大笑的小少年了!

看到 KK 这两年惊人的转变,我常常想,两年到底可以改变多少?这两年我又有了哪些改变?跟生命中其他阶段的任何两年相比, MBA 的确不是正常的两年。像是浓缩果汁一样, MBA 把太多的酸甜苦辣压缩在太短的时间里,是很“重口味”的两年。

从申请上 MIT Sloan 后,一直被问到的几个问题,走过一遭后的我比之前更能回答了,所以,希望这些经验跟想法,能对向往 MBA 的人有一些些帮助。我不觉得这些问题有标准答案,但我希望以下的文章可以提供你一些思考点,让你做出更适合你的决定。

“念MBA,值得吗?”

每次不管聊的对象是谁,总会被问到这句 “你觉得念 MBA ,值得吗?”

我的回答总是“对我来说,值得!对你来说,只有你知道值不值得。”因为我跟你是不同的个体,我们有不同的个性,对于未来我们有不同的规划跟目标,对于 MBA 我们有不同的向往,为了念 MBA 我们需要付出不同的代价。我们是如此的不同,因此对我来说值得的,对你来说未必值得。

虽然我无法给你一个斩钉截铁的答案,但我可以跟你分享我如何判断“是否值得”。

 


ROI > 0

 

 

哦耶,公式!Welcome to the MBA world!

就跟所有的投资案一样,你可以用投资报酬率来评估去念 MBA 对你来说是否是个好主意。先来看看投资报酬率 (Return of Investment, ROI) 的公式

ROI = (Gain- Cost) / Cost

如果 ROI 大于零表示这是个有营收回报的投资案,应该去执行。如果 ROI 小于零表示这个投资案会造成亏损,应该重新审慎评估。你最不想发生的事,就是过度乐观的高估 Gain ,低估 Cost ,造成表面上看来很 high 的 ROI ,等你欢天喜地去做之后,才发现这是个亏损的案子。

为了避免这样的状况,我建议你找个宁静的午后,挑一家人少的咖啡厅,拿一张纸一只笔,很诚实的跟自己对话,算算你的 MBA ROI 是不是真的大于零。

MBA ROI这样算

STEP 1:Estimate Gain from MBA

你想从 MBA 得到什么呢?尽可能很诚实的,详细的,一点一点列下所有你想得到的。要注意的是,这些项目应该包括你整个人生, professional and personal 。这不是在写 application essay ,没人会替你打分数,所以你大可放心的诚实的写下所有你想得到的,不用在意别人怎么想。比如说:

 

  • 我想有在国外生活的经验
  • 我想学习商业知识
  • 我想毕业后在国外工作
  • 我想嫁给外国人
  • 我想结交国际人脉

一一列出后,我建议你将他们排出先后顺序。这样好处是帮助你瞭解什么对你来说是真正重要的,未来若你真的去念了 MBA ,你会更知道如何聪明的配置时间。

进了 MBA 就像进了一个大厨房,所有的食材配料厨具器皿都一应俱全,但身为厨师的你必须瞭解自己的专长跟热情,才能设计出你独特的食谱,烧出属于你自己的菜。 MBA 端出的活动,课程,机会都多到你无法消化,该伸手抓哪些食材,用多少火候,加多少调味料,这些都是你必须做的决定。

假设你思考之后发现,这些 Gain 对你的重要性排序如下:

  1. 我想有在国外生活的经验

  2. 我想毕业后在国外工作

  3. 我想嫁给外国人

  4. 我想结交国际人脉

  5. 我想学习商业知识

那你或许应该选择修最低学分,分组的时候选能让你轻松过关的组员,选凉的课;把时间拿去参加课外活动,不只学校内的,还有学校外的。多跑 party ,多办活动,多认识人,多花时间 networking ,多参加企业办的征才会⋯

如果你问我说:“ MBA 的生活是怎么样?”那真的因人而异。我的同学中,有人是企业家第二代的,他们没有成绩跟找工作的压力,最大的目的就是来 networking ,你会在每个 party 看到他们,但上课的时候他们却常常缺席。也有人是拿奖学金来念的,赞助单位要求平均要有 A ,于是这些同学只好上课认真抄笔记,踊跃举手发言,考前认真准备,因为他们需要拿到好成绩。也有人是把 MBA 当职业介绍所的,他们的最高目标就是毕业后找到好工作,这些人可能不来上课,甚至也不常 party ,但却会出现在每个公司说明会跟 networking 的场合,然后花大部份的时间准备履历表跟练习 interview 。在我眼中最幸福的莫过那些公司赞助的同学,他们没有拿好成绩的压力,也知道毕业后就是要回原本的公司,所以两年 MBA 生活可以尽情的享受玩乐跟学习,多快活呀 !

说了那么多,其实就是要告诉你,你的 MBA experience 会是怎样,完全就是取决于你想要什么。先搞清楚你想要什么,你就能妥善的分配时间。

STEP 2:Estimate Cost of MBA

为了念MBA,你必须付出哪些代价呢?

跟 Gain 一样,我相信为了做出一个健康的决定,你必须同时考量 professional 跟 personal,qualitative 和 quantitative 。
比如说:

  • 两年多花的学费 & 生活费 + 少领的薪水
  • 现在工作的升迁机会 or 创业的市场机会
  • 和交往三年的另一半远距离恋爱的潜在危机

这些 Cost 对你来说有多重要?他们是未来可弥补的吗?有没有替代方案可以降低 Cost 对你的人生造成的影响?

STEP 3:Validate Gain and Cost

前两个步骤都是向内探索,现在该往外寻求不同的意见了。我建议你尽可能的搜集各方资料,问念过 MBA 的人,正在念的人,念了但后悔念的人,念了且很满意的人,跟你背景或未来方向相似的 MBA⋯从他们的经验中检视你的 Gain 跟 Cost 是否合理,你尤其想要知道,你有没有高估了 Gain,低估了 Cost。

比如说,你原本希望毕业后留在美国做消费性产品的行销工作。但很可能验证之后发现,这条路不太可行,因为

  1. 这工作需要很高的对美国文化的瞭解度,而你在台湾土生土长。

  2. 这工作需要对英文有很高的掌握度,而你的英文再好也好不过美国人。

  3. 大部份消费性产品公司规定不赞助工作签证,而你没有绿卡也不是美国公民。

这下,你发现毕业后留在美国做消费性产品的行销工作比你原本想像的困难,你高估了 Gain !这些残酷的事实,跟健康检查一样,有问题的话越早发现越好。

STEP 4:Analyze your MBA ROI

你大可以把各项 Cost & Gain 量化后放上不同的加权,再建个 excel model 来精密计算最佳解。但我建议你抛开 excel ,看看手上的这张纸。现在你比之前更有把握说念 MBA 〝对你来说〞是不是值得了。你知道你想从 MBA 得到什么,你也知道为了去念 MBA 你必须付出什么,更让你安心的是,你尽你所能的确保你没有天真的高估你能得到的,或低估你必须付出的。接下来你必须回答自己的问题,就是“我是否愿意付出这些 cost ,来得到那些 gain ?”

STEP 5:Evaluate Alternative Options

你想得到的 Gain ,有什么其他的途径也可以得到呢? MBA 是最好的路吗?这个问题帮助你把层次拉高,不只关注在〝要不要念 MBA〞上,而是从你的人生目标来考量最佳途径。如果你想要有在国外生活的经验,或许你也可以去打工度假,环游世界,或念个语言学校。如果你想在国外工作,或许可以申请公司内部外派,或找驻外的工作。多想想 MBA 以外的选择,多方比较再做决定,会更踏实。

思考过这五个步骤后,你或许会对“念 MBA 对我来说,值得吗?”这个问题有更清楚一些的答案。如果答案是肯定的,那很棒,赶快加油准备吧,申请的路很漫长,世界很大高手很多! 如果答案是否定的,那也很棒,至少你先想清楚了,不用胡乱准备一通,念了其实不适合自己的 MBA 。

我当年,也因为很喜欢小朋友,所以认真思考了到底该念 MBA 或是该念儿童读物,儿童发展,儿童教育⋯等学程呢?后来虽然念了 MBA ,偶尔也会想,当初若是念了儿童相关的硕士,搞不好也很不错呢!人生路上的选择实在太多了, MBA 不过是千万个选择中其中一个,希望这篇文章可以对你在做选择上有一点点帮助。(同场加映:没有走错路的人生

条条大路通罗马,就算到不了罗马,沿途也有许多美丽的风景呀! 

 

值不值得,你自己决定!

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转载自Ms. Jossy 啾喜小姐

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