如果你还认为男生女生是因为先天脑结构不同,才逐渐塑成当今社会这种性别分工,或许本文可以带给你一些新见解。

左脑对右脑、凋亡的神经细胞、爬虫类脑──这些大脑主题都很有趣,然而最具争议性的话题当然非性别莫属。

性别问题自人类存在就有了:女性的思考方式真的跟男性不同吗?男人的脑和女人的脑有解剖结构上的差异吗?谁的脑子“比较好”呢?

我承认,这个问题有点棘手,让人迅速跌落万丈深渊。没有任何一个领域像神经科学一样,被严重滥用到这种程度,还造成偏见。

性别差异的陈腔滥调,在脑科学的加持下,几乎成了金刚不坏之身:女性语言能力较强,懂得设身处地为他人着想,是因为她们的左右脑半球连结得比较好;男人则是不善言辞,但是空间和逻辑能力较强。二○一三年德国《世界报》(Die Welt)斗大的标题写着:“脑科学:女性的脑子运作真的不一样”,《明镜周刊》也来凑一脚:“男女线路大不同”。


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男人脑和女人脑的迷思,是脑神经谣言从何而来的最佳写照。这里有脑迷思必备的所有元素:能证明男人脑和女人脑确实存在差异的科学研究、人人都想插嘴发表意见的主题、一知半解的知识和老套的观念──别忘了这种混合了科学、偏见、个人意见的大杂烩最好卖(杂志、甚至电视节目都是)。有些作者也非得在书里面点缀几个有关男人脑和女人脑的章节──人人抢搭这班热门列车,真是太恐怖了!

因此我现在鼓起所有的勇气来做这事。我很清楚,接下来几页的陈述若有任何闪神,一定会被其他人拿来大做文章反驳,好巩固性别差异脑迷思的地位。因此,我会万般小心、拿出神经生物学的严谨态度,尽可能细腻地进行探讨。

解剖构造上的差异

男人脑和女人脑不同!以神经生物学的观点来说确实如此。就这样。如何促进男孩及女孩脑部发展才是“政治正确”,人们的说法变来变去,但男女有别是自然定律,男女之间的差异是可以测量的。不过,区区几个解剖构造上的不同真的是造成差异的原因吗?

女性的海马回比男性大,男性的杏仁核则比较大。男性的脑体积比较大,但是女性的大脑皮质较厚,脑沟也较深。男女的神经连结也有差异:女性的大脑左右半球间的连结较好(也就是连结的纤维较多),男性则偏向在同侧大脑半球内建立紧密的网络丛集──小脑的情况则是相反,男性左右侧小脑的连结较女性佳。

光是这些,就足以被拿来佐证刻板的男女分工模式是正确的。而且相关发现还不仅止于此!造成脑部结构及神经连结差异的原因似乎是男性荷尔蒙睾固酮。可以说,脑形成的初期都是女性的,但是在怀孕第八到二十四周之间,男胎儿会开始分泌睾固酮,逐渐开始形成“男性”的脑。

一般来说,就算是一岁的幼儿,也看得出男女行为上的差异,小男生喜欢玩汽车,小女生喜欢玩洋娃娃(顺道一提,没有偏好哪个颜色)。再者,这种性别差异不见得和人类的教养行为有关。弥猴也有很类似的行为:雄猴喜欢会滚动的东西,雌猴喜欢玩布娃娃。


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性别一旦决定,男女就有各自的路要走了:实验显示,女性比男性“能言善道”,能想出特别多以同一个字母起首的词汇。男性在解决与空间相关的任务时(例如想像自己转动某个物体),表现得比女性好。

你可能会认为,这些发现在在证实了男女脑部的差异。睾固酮在出生前就把男生的脑男性化了,所以教养的影响力可能很有限。性别差异几乎是“脑这个硬体设施”与生俱来的。男性的视觉中枢较大,所以可以把空间任务处理得较好,女性的左右脑连结较好──哈,就是这种神经生理基础导致男性比较会停车、女性话比较多。(推荐你看:当女人好幸福,别让性别刻板印象否定妳的美!

人们拿科学研究来支持性别角色分配的陈腔滥调。其实,这些全是胡扯!事情的真相刺激多了。

石器时代的陷阱

讨论脑的性别差异时,我们完全低估了一件事实:

脑从来不是(我要强调“从来不是”)静态的,只会一成不变、用固定方法运作的脑根本不存在。

脑子时时刻刻都在变──这和性别没有关系。就如同前面的例子所说的,心像旋转测验的差异在训练后会消失。现实生活的人们却经常反其道而行:大家不断强调性别成见,把性别差异当作推托的藉口。

科学界把这种现象称为“刻板印象的威胁”(stereotype threat)。如果你跟女孩子说,她们的数学不好,那么她们接下来的考试成绩也会比男孩子差(顺道一提,男孩比较不介意这种社会压力)。更可笑的是,男孩和女孩的数理逻辑成绩在统计数据上根本没有显着的差异。

如果遇到有人用演化论点来支持性别刻板印象,再加上误导人的神经科学证据,你就要特别注意了。照这些人的说法,石器时代的女人坐在家里照顾小孩,说话说个不停,所以她们的脑子沟通能力特别强,语言连结较佳。几乎所有现象都可以用这种似是而非的演化理论来支持,但是谁有办法去验证五万年前的社会型态到底如何?

就算神经生物学也没有证据证明女性的沟通能力比男性强。在语言处理上,男性和女性没有脑部差异。不管是男性还是女性,产出语言时的脑部运作方式很类似,并没有所谓连结特别强大的“女性语言中枢”。至于女性比男性多话的成见,也是鬼扯。男性和女性话一样多,一天大约是一六○○○个字汇(有些人会问这是怎么算出来的。告诉你,用一台小小的录音设备,只要一说话就自动录音)。

条条大路通⋯⋯

我们对脑功能的想像太过简化。我承认,要在复杂混乱的神经细胞里找到一点蛛丝马迹、建立概括的了解,简化有其必要性。但是这种思考模式却可能误导我们,让人过度重视男性和女性的脑部差异。

五加五等于多少?大部分的人会说十,因为这个问题的答案只有一个。很多人以为脑部的运作也是如此:特定的脑部设计就等于特定的思考模式。事实并不然。我们换个问题,X+Y=10 有几种解法?答案则是无限多(至少在不限答案是整数的状况下是这样)!

脑的运作也是同理。智力测验的解法不只一种,是很多很多种。脑的结构不同,仅仅代表了:对,没错,它们结构不同。没有其他的意义!结构不同的脑可以解决同一个问题,而且解决一样好。(阅读更多:白手起家的中国女力:重点不是性别,而是你如何运用脑袋制胜

人们在比较男人脑和女人脑时,正是得到这样的结果。研究空间想像力一样好的男性和女性时,人们在年纪较长的男女受试者身上发现,他们特别活跃的脑区男女有别(千万别忘了,脑的其他部分也同时在工作):男性多在左脑处理资料,女性则是两个脑半球都用到,但是,得到的结果(想像一个物体旋转)是一样的。研究男性和女性对押韵字的反应时,也有相同的发现:女性的网络范围较大,但是男女押韵能力一样好。男性和女性思考方式不同,但是殊途同归。

这些研究告诉我们:脑部的性别差异,不足以用来判定脑功能。脑子不断学习、依接收到的刺激调整,才形成了现在的样貌。没错,出生不久就可以测量到性别差异,但是雄猴对玩具汽车爱不释手,不表示脑子会依照刻板模式运作。目前学术界有个假设是:睾固酮在儿童发展过程会影响视觉印象的处理,所以汽车并不是“男性”的玩具,而是某种可以轻易移动的物体,所以对“男性的脑”来说特别有趣。

男女脑的确有别,这是不争的事实。但是我们不能把性别角色的社会定位归因于脑子的结构。这是一个互相影响的过程:脑功能决定行为,而行为形塑出某些社会结构,社会结构又反过来影响脑部的发展。脑的弹性很大,会随着时间顺应环境调整结构。在脑子与环境持续的互动过程中,脑结构既反映了环境,也驱动了我们的行为。


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无辜的脑

读完这篇你该学到三件事。

第一,男性和女性话一样多。

第二,女性只要练习一下(摆脱“刻板印象威胁”),停车技术可以跟男性一样好(这是空间思考)。

第三,脑部解剖构造上的差异根本不能拿来作为支持刻板性别角色分配的理由。

相信每个人的脑子都长一样,和相信刻板印象都同样没什么意义,因为脑比你想像中更灵活。当然,男性和女性有所不同(你一定也注意到了),脑部也有差异,但是千万别拿解剖结构上的差异来解释性别刻板印象。性别差异的境界比刻板印象美妙多了:这是生物学,证明条条大路通罗马的最佳证据。

男性和女性的传统角色,并不是立足在该死的神经连结上,而是在社会互动过程中形成的。生理构造当然指引了某个方向(我们接受某种性别认同,觉得自己是男性或女性),但是这个方向的外显形式(要活在一个性别平等的社会,还是父权社会),不能用脑部差异来解释。(延伸阅读:打破刻板印象:男人女人,勇敢拒绝不平等标签

补充一下,容我最后再纠正一个生化观点:赞颂睾固酮是“阳性的荷尔蒙”,或是在谈到“睾固酮导向的行为”时把睾固酮当成偶像来崇拜。睾固酮的确会进入脑部,改变脑部的细胞活动,但是只有当睾固酮在脑内转变为雌激素后,才会发挥生理作用。所以啰,真正造就男人的是女性荷尔蒙,而且和促进排卵的激素是同一种。不好意思了,马里奥·巴思 [注]。

[注] 马里奥·巴思(Mario Barth)是德国喜剧演员,喜欢拿性别议题做文章。