创业家 Ankit Agarwal 创办社会企业 HelpUsGreen,透过“搜集废花”的行动,帮助在种姓制度中位于最低阶的“贱民”阶层女性,逐步改写印度女性的角色与地位。


图|星展基金会提供

印度创业家 Ankit Agarwal 今天出席星展基金会(DBS Foundation)于新加坡举办的亚洲社企高峰会,分享他创办社会企业“HelpUsGreen”的起心动念。

在印度,种姓阶级最底层的“贱民”(Dalit)女性,从事社会上最肮脏、最无尊严的工作:掏粪、拾荒、处理死尸,饱受社会歧视,且世袭罔替。但 3 年前,一位 29 岁创业家 Ankit Agarwal ,用恒河里的花,改变了她们的生命。

Ankit Agarwal 今天出席星展基金会(DBS Foundation)于新加坡举办的亚洲社企高峰会,分享他创办社会企业“HelpUsGreen”的起心动念。

印度宗教有贡花文化,依照习俗,信徒在祭祀结束后,会将鲜花丢入恒河。但事实上,每年 80 万顿的弃花并不会在水中分解,反而释放杀虫剂、化学农药,导致河川浩劫,不仅有大量鱼虾死亡,也危害超过 4 亿名恒河周边居民的健康。(延伸阅读:开始你的绿色生活 21 天!养成绿色习惯,比你想得更简单

这个真相成为 Ankit Agarwal 的创业起点。团队研发生物培养皿,将废弃鲜花转化成有机肥,或制成室内芳香剂。而公司内负责搜集废花的人, Ankit Agarwal 说,就是曾经为“掏粪者”的贱民女性。Ankit Agarwal 说,正因为这些女性,过去做的是被社会遗弃的工作,导致没有企业愿意雇用她们,形成恶性循环。但随着“HelpUsGreen”走进群体,弱势妇女们也开始有做梦的勇气。

一位妇女告诉他,自己一生的梦想,就是拥有一台冰箱——这间公司帮她圆梦了。“因为身份阶级,她的邻居没有人愿意跟她说话;但现在,邻居的小孩会去找她要冰水喝。”Ankit Agarwal 说。还有一位 53 岁的妇人,曾指着一张塑胶板凳告诉他,“在来到这里之前,从来没有人供我一个位子。”

“HelpUsGreen”成立 3 年,目前已聘雇逾 70 位贱民女性,并提供她们医疗保险、退休津贴,她们孩子的教育费用,也有了着落,翻转一整个家族的宿命。

一间社企的诞生,让 Ankit Agarwal 获得联合国变革动力奖(UN Momentum of Change Award)与青年领袖奖(UN Young Leader Award)。 Ankit Agarwal 估计,直到 2020 年,“HelpUsGreen”可望聘雇 3700 位弱势女性,每天清理超过 50 顿废弃花。(延伸阅读:

“我想要让印度知道,是她们,在保护河流的健康、以及整个社会的人健康。”Ankit Agarwal 说。