读者投书,迷人来稿。作者汶穗读《失败的力量》,正视日常生活中认知失调的情况,感受失败带给你的学习与力量。

作者|汶穗

即使是那些备受尊敬的名人,也会用明目张胆的方式掩饰他们的错误——从错误中学习向来不是件容易的事,我们都可能在维护自尊的悬崖边自欺欺人。

人人都有的假性失智:“认知失调”——我们都会不知不觉失去判断力。

我们一起来设想一个情况:你是一名权威的医生、飞行员、或法官。(请自行带入其中一个)你在工作中不遗余力地拯救他人性命、确保人民安全、或实践社会正义。你的工作绩效与社会声望与人的存活息息相关,不论是病患的存活率或复原状况、飞航事故的次数、误判案例的次数都与你的未来紧密相连,犯了错可能因此影响你的升迁、薪水、声誉、你的下一代甚至整个家族。(推荐阅读:

同时,你的工作肩负着伟大的使命,这是份可能让你犯下不可饶恕的错误的工作:你可能把原本受伤的病患的右手错截肢成左手、你可能因为操作不当一次害 250 人包含你自己丢了小命、你可能让清白无辜的人浪费了 20 年光阴被监禁在见不得光的地方,同时让真正的罪犯仍然在逃。那么,当你犯下错误,你会如实呈报给你的上司,或和你的同事分享吗?你能不顾有三个小孩或两个长辈要养、你能放弃当上执行长或管理阶层的机会——你会赌上对未来的不确定性,只为了从错误中学习吗?

本书(《失败的力量》)中多的是关于上述内心的挣扎与冲突的真实事件,多数时候人们会在不知不觉中,拥有强烈动机去拥护错误的主张;比如坚持病患的病因是因为复杂的医学起因,而不是对手术手套过敏、比如因为幻想敌军有强大毁灭性武器,决定战争而非谈和;比如宁愿让飞机盘旋至燃料耗尽而坠机,也不选择尝试相信只是机身的侦测系统出了点小问题。


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我们常常有好理由相信一个系统的正当性,像是相信司法程序的正义,而拒绝重新调查案件;或是坚持自己在曾会议中提出的策略,会对企业带来良好影响(尽管没有任何数据支持);或因为面子,而对外宣称自己已经尽了全力——“当我们面临一项挑战自身内心信念的证据时,比起调整自身的信念,我们更可能做的是重新建构这项证据。我们会轻易的创造新的理由、新的自我辩护、新的解释,有时候我们会干脆忽略这项证据。”

这就是“认知失调”!这普遍发生在当我们把面子当作筹码,把错误的判断当成自我价值的威胁,我们便会建立保护自己的盾甲,自动过滤掉不利建构自我认知的事实。

如书中举的生动例子:有些检察官们会想要相信,因为追求正义而耗费了无数个无法跟家人相处的时光后,自己的努力真的让这个世界变得安全了一些。他们的自尊心与他们的能力息息相关,他们有高度的动机去信任自己所参与的体系的正直。所以他们宁愿相信司法程序不可能误判,也不愿正视程序可能揭示的系统性问题。

“认知失调不会留下书面记录,也没有任何文件能够指出我们在何时重新构筑造成不便的真相。没有任何由国家或人犯下的暴行。认知失调是一个自欺欺人的过程,而这往往造成毁灭性的影响。”

认知失调很常见,我们都会为了荒唐的理由坚持显而易见的错误决定。以下是常见的三种情况,你也有过这样的经验吗?

  • 明知长期在较小但离家近的健身房健身会是比较好的减肥计画,却选择了比较远的设备豪华健身房,结果一年以来没去几次。

    • 认知:明知自己需要更近的健身房驵促进动机和行动力

    • 失调:仍然选择比较远的健身房

  • 明知一段错误的感情只带给自己伤害,却因为想维持一直以来自己和伴侣关系好的外在形象而继续在一起

    • 认知:明知自己在感情中不断因为对方身心受创

    • 失调:仍然选择和伴侣继续再一起

  • 明知自己在咖啡厅静不下心念书,非要在不做任何改变的情况下,祈祷下一次自己可以因为在咖啡厅念书而成为学霸

    • 认知:明知自己需要在安静的空间才能进入念书的状况

    • 失调:仍然选择在吵杂的地方不做任何隔音措施阅读

这个清单可以根据不同的情况无限增长,现在你知道认知失调到底多常见了吧。(泪)

但是值得一提的是,书中也写到,心理学家时常指出,这样的自我辩解并非全无益处:“它让我们不用苦思每个抉择、质疑每个判断、夜不成眠的纳闷着假使结婚、接受这份工作、继续这个课程是否正确。”(推荐阅读:

“然而,问题在于当这个举动成为无脑的自我辩解时,当我们自动扭曲事实;当我们忘情的重新建构真相;当失败的威胁性大到我们已不再能从中学习。”


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阿德勒心理学很好用,但也很危险

阿德勒的理论可以兼容任何事情上。例如某人拯救溺水的小孩,按照阿德勒的说法,这人便是借由跳入水中,证明自己拥有为了生命冒险的勇气;假使这个人拒绝下水拯救这名溺水的小孩,便是证明自己拥有甘冒社会指责风险的勇气,在这两个情境中,他都克服自己的自卑感,不论发生什么状况,这个理论都能得到实证。

无论发生任何事,阿德勒理论几乎皆可兼容,但用阿德勒理论解释一切,将无法从错误中学习,因为对他们来说错误并不存在。如果人们希望从自身的错误中学习,首要之务是认知这个世界是极为复杂的,我们必须拒绝立即责怪、互相指责的坏毛病。我们必须更深入探查与错误相关的因素,对彼此坦诚,一起思考下次可以共同做得更好的方式。

因此,要练习减少认知失调的情况。下次当你发自内心认为某件事情都是对方的错,记得提醒自己,在准备好用批评大开杀戒前,先想像自己如果是他,会怎么避免他即将犯下的错误:如果是你在没有完全的资讯下出去面对客户、如果是你在时间压力下操作复杂的飞机系统、如果是你在舆论压力下指挥一个中央政党——当我们不曾站到第一线去执行,很多时候不会了解对方的难处。事非经过不知难,不是全无道理,互相理解可以帮助整个企业或团体有更快速的进步,也让彼此的关系升华到另一种层次,让夥伴互相合作本身变得一件非常愉悦的事情。

最后,这些书摘,写下来贴在工作桌附近吧!

“当我们卸下种种对失败的耻辱感后,展现在眼前的,并不是我们做了白费力气的事情,而是变得更有能力实现有意义的调整和适应——无论代表的是放弃、尝试其他新事物,或是不屈不挠的坚持到底——都能进而成长。”

“当我们勇敢面对失败且从中学习时,我们就能飞快进步。”

贝克汉:“被赶出场很痛苦,但是我学到了宝贵的教训,人生不就是这样吗?”

我们都从《失败的力量》中得到对经验的观照,如果想知道更多,一起来看看这本书吧!