从帮女儿照顾、转送到相互配合依赖,丁菱娟藉自身饲养经验,提醒读者别因为对象是宠物就轻忽了责任与承诺。

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现在毛小孩经济正夯,在我家社区逛街的经验观察,饲养宠物的家庭越来越多,很多饲主将毛小孩也当成自己的家庭成员之一,也反应了台湾步入少子化、高龄化的生活型态。当宠物进入家庭,我们与毛小孩之间的情感和互动成了一种另类学习。

其实我以前是一个超怕毛小孩的人,只要在街上看到毛小孩过来,远远的我会拿手上所有的东西去挡,雨伞也好,帽子也好,包包也好,总之就是不能让它靠近我,甚至在电梯里若是看到有人牵着毛小孩来,我会飞快跑出去改搭下一班,所以我十分了解怕狗的人的感受。喜不喜欢毛小孩真是不能勉强。

但是有缘分就会开启人与毛小孩的关系。我现在超级喜欢我们家的那只红贵宾阿飞。养它真是一场意外,就在女儿念中学的时候,她吵着要养一只小狗,先生竟然天真的以为这样可以养成她负责任的态度就答应了。结果当然可想而知,女儿中学课务多加上外务也多,照顾阿飞的责任就落在我的身上了,原本女儿是阿飞的妈,后来她出国念大学之后,我被升官了,成了阿飞的妈。虽然百般不情愿,却也开启了我和宠物的相处和陪伴的美好经验。

非常忙碌的时候,一开始曾觉得麻烦也不知如何和宠物相处,所以没多久决定将阿飞送人,后来寻觅一位有意愿的同学,送养之后本来应该觉得如释重负却开始舍不得,两个星期后,阿飞却被退货回来了,同学说阿飞太吵,邻居抗议。奇怪的是回来之后好乖都不叫,后来才明白阿飞只是想家,不习惯新环境而已。

被退货回来的阿飞和我之间产生了化学变化,我对它有一份愧疚,而它对我开始产生依赖感,我们开始相处越来越投契,我慢慢的去理解它的情绪和行为,竟然也可以懂得它的生活节奏,而它也非常体贴配合和我的作息。当我要专心写作的时候,它会乖乖的坐在一旁的椅子上陪我,我在吃饭时它会专注的看我,当然希望分一杯羹。我有空带它去散步,它快乐的不可言喻。我外出时它依依不舍的送到门口,很多时候它是一直守在门口边等的,我回到家它每次都兴奋开心的跳呀跳的,彷佛它已经等了天长地久。

自此我终于了解,从决定要饲养宠物开始,我们对它就有一份责任感,不能轻易弃养,我在曾经转手让人的经验中反省动物的情感与依赖,还有我们饲养的动机是多么的自私和幼稚。

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我想大部分第一次养宠物人的经验都会经历一段适应期,所以不能把饲养宠物当成是一种浪漫的想法,或是应小孩的要求而饲养。据了解被弃养的宠物为数不少,而原因大多是不应该是理由的理由。所以饲养之前一定要先想清楚自己的时间和条件,既然决定就是一种承诺。它们的生命虽然只有十几年,但今生它可是会全心全意的陪伴你,专注都在你的身上,所以也值得你照顾它一辈子。千万不能一时冲动,等无法处理时就随便弃养它,这可是不负责任的。

这是我这辈子第一次养宠物的经验,学习了解动物的世界,懂得如何和动物相处,从此翻转对养宠物的感觉,从排斥到越来越享受是一个心态的问题而已。只要下定决心接纳它之后,其他细节都不是问题了。

可能有了这么一次阿飞离开的经验,我和先生就下定决心要好好照顾它。当我们心里下定决心之后,其实什么困难都可以克服的。每天准时回家喂它,带它出去散步,也变成了生活乐趣。有了阿飞陪伴之后,不知为什么又多了一份责任感,心情不好的时候和它说话,它总是无辜的看着我,对我而言也是一种情绪的疗愈。每天回家看到它热情的奔跑过来扑向我的怀里,就会觉得有它真好。(延伸阅读:我养的狗救了抑郁的我:它给了我无声的理解

有人说宠物只是我们生活的一小部分,可是我们主人却是它生命的全部。有一次我在外面从宠物喂食器监看阿飞在家里做什么,果然它真的百般无聊的躺在门口等着主人回家呢。想到这里,我就觉得怎么能不善待它们呢。动物的喜怒哀乐非常的简单,只要开心它就伸出舌头,不开心它就懒得理你,比人类好懂多了。

宠物是因为人类的饲养而活,这让我想起小王子故事里,狐狸提醒着小王子“永远要对你所豢养的对象负责,你对你的玫瑰花有责任⋯⋯”。因为你饲养它,它的世界就只有你,一想到这样,我身为它的主人,是有责任的。(推荐你看:瑞秋麦亚当斯与《小王子》:你驯服了我,我们就彼此需要

对于不想麻烦他人,却又想有人陪伴的人,宠物或许是个好的选择,从相互陪伴,从彼此的关系中去学习负责任的态度吧。