仔细盘点,从病毒、疾病,一直到人体的器官,都刻上了男解剖家的名称,这是一种纪念,还是性别偏见的体现?


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你是否曾为此感到好奇?当我们提到疾病、身体构造的名称,就像是在阅读一本:《男子 Aha moment》?

譬如为了纪念解剖学家詹姆斯・道格拉斯,女性腹腔最深处的子宫直肠凹窝,被命名为道格拉斯窝。输卵管也是因为法洛皮欧(Fallopian)的发现,而被命名为 "Fallopian tube"。

细数这些神秘的人体构造、细菌病毒、疾病:阿基里斯腱、沙门氏菌、巴金森氏症⋯⋯让我们把视线,再移到女性的骨盆上,从子宫、卵巢,到阴道、阴唇,甚至是神秘“G 点”的存在,都彷佛盖上无数个男性图章。

女性的阴道,是为了保护“剑刃”?

BBC Future 在〈The case for renaming women's body parts〉中谈到,从医学到生物科学术语,细细探究其语源,似乎都反映着父权体制下带来的性别偏见。毕竟在过去,生物与医学领域主要由男性所掌控,女性并没有相当的话语权。(推荐阅读:是谁挟持女人身体?父权眼光下的女神与荡妇

最常听到的例子,就是歇斯底里(Hysteria),尽管现在被用来形容人的喜怒无常、情绪不稳定,但在过去,歇斯底里是一种精神疾病的称呼。

当时的人们认为,会发生歇斯底里的症状,是因女性子宫的扰动、游走或倒错所造成(尽管到后来证实,男性也有患发歇斯底里的可能)因此歇斯底里这词源于希腊文 "hystera",有子宫之意。

又譬如,女性的阴道(vagina),其词源于拉丁文的“剑鞘(sheath)”,也就是用来保护剑刃的套子。而阴蒂(clitoris),也源于希腊文 "kleitorís",或者源于动词 "kleiein",有“使之闭合”的意思。

连处女膜(Hymen),也是由解剖学家 Andreas Vesalius,采用男性希腊婚姻之神 Hymen 为名命之。


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“语言形塑思考”的争议

现今,我们从那些男性解剖学家的视角,去凝视我们的身体,是否会因为这些带有性别偏见的词语,而形塑我们的思考呢?“语言是否会影响思考”、“思考是否需要依赖语言”的问题,一直以来都有极大争议和讨论,就像是鸡生蛋、蛋生鸡的问题一样,莫衷一是。

然而,谁有权力对他人的身体部位刻印自己姓名、以及器官命名的名称是否妥当,却是我们必须追问的事。

因此,BBC Future 在文章里头,引用了 UCSD 教授 Lera Boroditsky 的研究,回答道:“这些身体部位的学术术语,不该只围绕在男性“发现”身体构造的胜利上。医学术语,都该被替代为,对身体的使用者而言,确实有实用性,且有教育意义的词语。”

我们是否该还予身体部位它应有的、与功能相关的名称,而非仅仅为了纪念发明者?

我想,无论语言是否形塑思考,无论这些带有性别偏见的词语,是否会影响人们的价值观,各位可以去回想,过往有没有因为“使用已久、但带有性别偏见”的词语所困扰呢?(推荐阅读:无所不在的嘴炮文化与性别歧视!《死侍》其实并不比《大尾鲈鳗二》高明

如果有,我想这就是答案了。