你对职涯选择感到迷惘吗?试着用“内在奖励”决定你的工作,单纯的财务报酬,无法弥补被乏味工作剥夺的时间!

在听了一千位长者针对工作成就感提出的建言之后,最令我战栗的,莫过于听到年轻人形容人生的首要目标是“赚很多很多钱”。身为教授,我的学生常不约而同地说:“啊,我真的很想学哲学,但我擅长商业课程,所以我想应该继续学商。”或是“我喜欢下厨,但那赚不了钱,所以我选择医学院预科。”

许多有条件成为优秀教师、社会工作者或艺术家的出色年轻人,都受到金融业高薪厚利的诱惑。完成大学学业后,便步上一条并非由他们掌控的事业轨道。一旦安置于某个领域——特别是待遇优渥的领域,要想踏出转换跑道的那一大步,就需要英雄般的勇气了。而岁月,正在不断地流逝。专家难以苟同这个脚本。从生命尽头回顾,景色简单明确——任何时候,过得充实愉快的时间,都胜过金钱。


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他们了解谋生的意义,所以并不会建议我们成为饥寒交迫的艺术家。但他们非常清楚,多数因为物质报酬而选择某项职业的人,日后回顾将不胜唏嘘,“我到底在做什么?”在他们的观念里,我们都需要薪水才能过活。但专家们一致同意,少领点薪水而喜欢你做的事,大大强过为了周末和一年三星期的假期(如果你有那么多的话)而活。就算做你喜爱的事情会让你手头没那么宽裕,专家们也认为那是显而易见的选择。

八十三岁的威利.布拉菲德健康硬朗,就是一般认为毕生投入运动的男人该有的样子。他的事业建议或许来自于运动世界,但适用于任何领域。

我在高中打过美式足球、篮球和棒球,并拿到体育奖学金上大学。毕业后,我在几所学校任教,最后在一所大学担任教练和招募主任。我在三十年期间待过五所学校,都是出于热爱的工作,而不是为了钱。

我可以告诉年轻人一件重要的事情——投入你喜欢做的、你有天分的,和你会完全感到快乐的事情。因为我想,光为了赚钱而埋头苦干,不是最好的选择。我赚的钱很少─你不会相信我当了三十年教练的收入有多么微薄。我认为最重要的事情是投入你百分之百热爱,而且每天都会期待去上班的职业。

七十七岁的伊瑟.布鲁克夏做过好几种有趣的工作,过去二十年则负责督导一个大型的志工计画。这是极能实现自我的职务,因为它与个人价值观一致。伊瑟身怀各种能使她功成名就赚大钱的绝技——如果她选择那些职业的话。但她却提供这个建议:

我的孙女们说:“噢,我一定要赚大钱,有钱和其他东西对我很重要。”于是我对她们说:“只要确定妳赚钱的方式会让妳快乐就行了。因为,就算某份工作一星期能付妳一百万美元,但如果妳做得不开心,妳绝对不会喜欢它。这是一辈子的事情。记住,这是一件妳必须每天一大早起床去做的事。”我的建议是追求使命,若是使命,则其他种种都已包含在内。然后,你的自我会照顾自己。

另一个建议和平衡金钱与时间有关。如果你愿意接受较低的所得,选择兼职工作做为生活方式,或许能让你获益良多。不妨想像一下你的休闲时间忽然多于工作时间的情景。有些专家做了这个决定:靠较少的金钱维生、租屋而不买屋、放弃昂贵的消费品,以便从事他们喜欢的工作,实行他们热爱的生活方式。

六十多岁的凯文.泰瑞奥还在工作,他喜欢自己在当地慈善餐馆的经理职务。在人生这个时间点,他找到了“我做过最好的工作。那是一份服务人群的工作,而我喜欢服务人群。那是一份不属于获利世界的工作,所以也没有那种压力和紧张。”(推荐阅读:为什么做热爱的工作还是不快乐?在工作找到自我实现的价值

凯文对工作感到满意的关键,在于放弃全职就业:

多年来我一直在做兼职工作,那对我真的非常重要,我也建议大家这么做。我不会累得半死,疲惫不堪。以前我也做过其他事情,例如教书;但做兼职工作,让我有余裕去做其他令我感兴趣的事情。那份工作限制了我能赚的钱,但我仍有足够的钱过我想过的生活,而能否多赚并不重要。如果人们可以试着不要担心钱的问题,而有更多时间从事志愿工作和其他诸如此类的活动——嗯,这有点像某本书的书名:做你爱做的事,财富自然会来。

心理学家赋予这种世界观一个术语:“eudaimonia”(希腊语,有实践智慧、幸福繁荣之意),来形容具奖励性质的活动所带给人们的快乐。这有别于享乐主义中的“享乐”(hedonia)。以享乐为动机的人,主要视工作为获取物质的方式。相对来说,追求“幸福”的人深受着重个人成长、造福社群和有意义的关系等目标所驱使,他们在工作时通常会快乐得多。

在写这本书的时候,我已尽量避免数据分析,不过,我想报告一下这个研究成果。在阅读这门课题的数据资料时,最惊人的一点是,有一句话一千多位专家们完全没说过。被问到他们快乐工作的处方时,未提及的这点最铿锵有力。我们也不需要什么花俏别致的数据,因为结果非常明确。

一千人之中没有一个人说──要快乐,你就该尽可能地努力工作赚钱,来买你想要的东西。更没有任何人说──起码和你周遭的人同样富裕很重要,而如果你比他们有钱,那就是真正的成功。也没有一个人说──你应该依据你期望的收入来选择你的工作。

若真的有人这么说,听起来大概也会很荒谬。然而,这却是现实生活中许多人的做事方针。专家们没有提到这几点;他们说的几乎与之背道而驰。他们都是劝大家不要强迫自己去做不喜欢的工作,只要设法赚取生活所需就已足够。


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七十九岁的乔伊斯.卡西亚斯提出这个见解:

世界上永远有许多比我富有或比我出色的人,所以我工作的目标若是放在这些外在报酬,我一定会失望,因为我一定会拿自己跟成就更好的人相比。但如果我工作主要是为了乐趣和成就感,那就一定会成功。找到这样的工作并持之以恒,堪称是世上最幸福的事。

专家们的建议非常明确:如果你希望自己能追求另一份事业,却担心它会使你的收入减少,那么去做就对了,没有时间可以浪费。没有哪本书能精确地告诉你如何办到,但请牢记这堂课的重点。从二十几岁起,我们有长达四十余年的工作历程,一天至少八小时,每年至少四十八周。专家们说,没有任何财务报酬,可以弥补被无聊乏味的工作所剥夺的时间。(推荐阅读:【职场笔记】你不见得知道自己的志业,但你肯定知道自己不喜欢什么

我要让七十六岁的摩根.葛兰迪森做总结,因为他将这门学问表达得极为清楚有力。如果你还在争论金钱是否比工作乐趣来得重要,不妨把这段话钉在你的布告栏上:

有个严重的问题是,人们老是在看自己一小时能赚多少钱。但我告诉他们:“如果你不快乐,就离开吧!”因为我不在乎你能赚多少钱。如果你每天一早出门时总会说:“哦,天啊,我讨厌这份工作——我恨不得赶快离开!”呵,那就离开吧!

只要张开眼睛和耳朵,直到你说:“噢,这是我感兴趣的事。”然后你会告诉自己:“可是这样我一小时会少赚五美元。”于是,你会跟你重要的另一半谈谈:“好,我一星期会少赚两百美元,但我会快乐得多,会变得更容易相处,而我们仍能收支平衡。”这世上多的是和自己讨厌的工作绑在一起,而落得郁郁寡欢的人。他们不肯转换跑道只是为了钱,并非为了人生。