债券天王丹佛斯用自身生命经验教我们的事,透过忠于决定、每天归零、建立你的 SOP 等等人生哲学,一步步达成目标。

大师小档案丹佛斯(Dan Fuss)

美国卢米斯赛勒斯(Loomis Sayles)资产管理副董事长,擅长债券投资,所管理的债券基金规模超过两百亿美金。二○○八年获《Smart Money》杂志选为全球最伟大投资者之一,有“债券界巴菲特”之称,同时名列美国债券分析师协会名人堂的大师级人物。

从墨比尔斯身上,我学会忠于决定和每天归零,而访问债券天王丹佛斯之后,我又看见效率和 SOP 原来能累积如此庞大的力量。

访问那天一大早,阳光微微洒落在刚架设的摄影外景棚,夥伴眯着眼在窗边来回踱步,一边观察光线,一边和灯光师讨论着是否需要补灯;而我则配合着测试镜头高度和麦克风声音,同时盯着门口,关心大师何时会来。

大师果然比预期中早到了。穿着一身深蓝西装,债券天王丹佛斯微笑着跟我们打招呼,毫无架子的坐入摄影棚内。我的摄影夥伴们还在调整外景棚的灯光,丹佛斯一点也不以为意,微笑着说没问题,一边和我先话家常。

我坐下前深吸一口气,因为正前方对我微笑的正是与比尔.葛洛斯(Bill Gross)、华伦.巴菲特(Warren Edward Buffett)齐名的美国债券天王丹佛斯啊。
丹佛斯是美国卢米斯赛勒斯资产管理副董事长,二○一○年时,手上管理的债券基金规模超过两百亿美元,过去十年年化报酬率超过十%,CNN 以宛如“施打类固醇的基金”比喻绩效惊人。然而,有别于投资大师经常散发出的傲人霸气,丹佛斯带着宛如肯德基爷爷般温暖的笑容,眼神充满鼓励。或许他也知道,坐在他对面准备采访他的女孩子,在一边跟他 ray 稿、乔灯光、确认采访细节的同时,内心正紧张而炙热着。当我从成堆采访资料中抬起头,瞧见他眼镜底下温暖的眼神,就像一个充满故事和人生智慧的老爷爷等着我提问。

每天四点二十八分起床

我问了一些美国联准会决定升息、对债券市场影响的相关问题。丹佛斯一一详尽解释,也预测了利率的变化。但其实我在访问前一边翻着资料、一边好奇一件事:这位在千变万化投资市场中叱吒近半个世纪的投资大师,到底过着什么样的生活?(推荐阅读:很努力还是做不完?七个颠覆工作效率的新观点

会有这样的疑问,是因为投资市场往往一日巨变,投资人除了要眼观四面、耳听八方,还得要有特别大颗的心脏,因为一夜致富的梦幻背后是转瞬间落魄潦倒,一位年逾八十岁的老年人又怎能承受得住?

不过这些疑问一到丹佛斯面前,变得轻松宛如家常。

“我有很多嗜好,其中一个是每天四点钟起床,正确来说是四点二十八分。我起床后除了洗脸、刷牙等例行公事,我会去看所有新闻报纸和观赏晨间新闻节目。我很享受这个时光,因为我不需要给任何建议,没有人可以打扰我。”丹佛斯笑着说。

我一边笔记,一边回以莞尔一笑。四点二十八分? 看着自己的笔迹,想着会不会是我没听清楚英文,怎么不是整点如四点半,难道二十八是他的幸运数字?丹佛斯似乎看穿我的疑惑,笑笑解释说,四点二十八分是他精算过后的最佳时间,因为早上是最忙的时刻,除了吃早餐、运动、梳洗换装之外,还要阅读当天多份报纸和晨间新闻节目。“我算过,这些所有事情总共需要花费一小时三十八分,所以我必须四点二十八分起床,才能赶在六点零六分出门,搭上火车。” 

看着我一脸诧异,丹佛斯微微耸肩一笑,对于当过军人的他来说,这一切都非常理所当然,效率和规律是从以前就养成的习惯,只是他带入投资圈,显得独树一帜。

日复一日,每天四点二十八分起床,六点零六分出门,然后开始一天的工作。他的想法是把能够预期和掌控的事情、特别是日常生活相对不重要的事规律化,形成固定节奏,一方面能确保达成目标(例如每天准时出门搭车),另一方面也能减少因为思考下一步要做什么而耗损的脑力和时间。

这让我想到不少科技领袖也是这样,最有名的例子就是史帝夫.贾伯斯(Steve Jobs),永远一身黑色套头毛衣搭牛仔裤;而脸书创办人祖克柏更曾公开衣柜照片,清一色同款衣服,对外霸气表示:思考衣服搭配是很愚蠢和无意义的事,应该把时间花在更重要的地方。

当然,他们都不是时尚圈的人,所以衣服搭配并不影响工作成果,对这些科技人来说,选择把脑力花在更重要的决策上是更有效率的做法。就像丹佛斯把晨起生活变成固定仪式,每分每秒都变成反射动作,虽然平淡,却让他能花最少时间处理生活琐事,把所有精力集中在钟爱的投资工作,甚至因此在千变万化的投资环境中,因重复生活节奏带来稳定感。

人生要务实而乐观

“如果问我给投资人最大的建议是什么,我会说:最好每月定期定额,建立固定一致的投资模式,但同时对周遭世界高度警觉,思考不要受限于任何财经指数,设计一套长期却能弹性调整的投资方法。”丹佛斯眼神闪烁一下,继续说:“最重要的是,要记得快乐。”

为何特别提到要快乐? 丹佛斯笑着回答:“投资可能面对巨大失望和惊吓,得先做好心理准备,因为事情总会在你没参与的部分起变化,你永远只能准备到

你能准备的。因此你需要务实,也要积极乐观,当事情改变时,必须跟着改变,让自己正面快乐。”吸一口气后他再度强调:“所以提前掌握周遭环境很重要,这样才能知道哪里是可以调整的空间。”丹佛斯说的话充满哲理,坐在对面的我

一边点头一边深思。

“提前掌握周遭环境”、“务实又积极乐观”,丹佛斯的话让我想起《与成功

有约》(The 7 Habits of Highly Effective People)这本书提到的一个管理观念,我们在面对挑战和任务时,要先厘清可控制因子和外部环境因子有哪些,如此即便事情不如预期变化,只要确保自己已尽全力掌握好可控因子,就能多份把握,也比较不会慌乱。毕竟如果问题是来自于外部环境不可控的变数,也非我们的责任,这时只要问心无愧和学习放手。

其实丹佛斯的成功就是来自于这样严谨的自我管理,在事情发生前先把可能遇到的情况和将进行的步骤系统化,接着想好对策进行“规律化SOP”,最终“仪式化”成为习惯,让自己的生活节奏和情绪都能保持稳定,让脑力可以集中在更长远、重要的思考上。毕竟,面对激烈转换的投资市场,如果自己没有先稳住阵脚,又该如何进行清晰理性的策略判断呢?

丹佛斯的人生是非常理性的,除了时间可以精算,甚至情绪已经在分析中排定该上演的样貌。他让自己像是睡梦中警戒的蓝鹊,平和时看似优雅,危机一来,却能立刻反应并翩翩飞去。务实又乐观,接受事实而愿意改变,更重要的是,无论准备多少,无论多有信心,总是为自己注入可能面对巨大失望和惊吓的预防针。这样的人生简单而快乐,效率而从容。

“然后,要快乐。”专访完,这句话一直在我耳边缭绕。丹佛斯的人生,努力做好准备面对所有挑战,也做好所有努力可能白费的心理预备,如镁光灯熄灭后的优雅一笑,是准备后的自信从容,也是对人生起伏的理解与自由。


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简单生活的力量

访问完丹佛斯,有一阵子我一直思考自己的生活步调。那阵子身处电视台工作,每天步调快到飞天,一进公司,长官已经坐等回报所有最新消息,有时还没坐定就被指派“速速”去现场连线。于是拿着采访包往外冲,在颠簸的车上一边咬着三明治、一边化眼妆。这样的生活有时难免感到心力交瘁,可能前一天才忙到晚上九点,隔天一早六、七点就要待命,而电视台又格外讲究团队合作,意谓着特别需要耐心沟通、照料细节。例如出发采访前,我得通知摄影和司机夥伴,查好记者会地址、时间、谁会到场、新闻点在哪、可以用的资料有哪些,以及打点好自己不能邋遢,又难保现场不会有突发状况,每天都在感受计画赶不上变化的奥妙。(推荐阅读:时间不够用?看看12个创业家提高工作效率的祕诀

当时的我常会对忙乱的生活感到挫败,总觉得是不是事情太多、工作太重才会这么混乱? 然而离开了电视台,我发现情况没有改善,还是一样忙乱,到底为什么?

后来思考,原来问题不是出在工作量多寡,而是应该像丹佛斯一样把重要和不重要的事情区分,尽可能系统化、简单化、仪式化,其中最重要的就是“简单化”。订好生活 SOP,生活就不容易焦虑

这几年日本掀起“极简生活”的风潮,强调我们生活中应该只保留“需要”的东西,尽可能减少物品,让生活更清爽。我自己尝试过,感受到简单生活确实能协助身心安静、思虑更清晰。不过另一个更重要的是,必须针对忙乱的根源进行管理,这时我发现PDCA(计画-执行-检视-调整)管理方法真好用,而且能和丹佛斯的说法相互辉映。

丹佛斯透过把他的晨起生活步骤化,进行统一管理,让早晨时光可以更快速准确。而PDCA的精髓也是把每个忙乱的目标具体量化,用树枝状因素分解成各个小步骤,透过断舍离排列出优先次序,减少虚耗,并把每个步骤变成机械式操作,执行时就能不带情绪,增加效率。

举例来说,假如我想要提升英文能力,这样的愿望直接却显得空洞,这时若量化成明确的目标:“三个月内托福要考八百分以上”,具体化反而更能激起执行欲望。

假设评估后离目标还有两百分,下一步便是检视问题在哪。接着,把想到的问题例如“英文阅读测验读太慢”、“英文单字量不足”、“英文写作词不达意”、“英文片语会太少”通通列出,再依照重要性排列

优先顺序,最后挑选三个最重要的进行任务仪式化。

会只选三个,是因为超人一天也只有二十四小时,必须要取舍才能避免忙乱。而问题任务仪式化后将变成“每天写一篇英文测验,必须三分钟内完成”,或是“每天背十个新单字”。透过这种简化分析的技巧就能避免虚耗,同时也因为每天有固定仪式要完成,能帮助心情不会陷入焦虑。

这样的做法其实很能呼应丹佛斯的晨起哲学,我想他应该也是为了达到“六点零六分出门搭车”的目标,才会一一分析早晨的例行琐事,简化行动成固定仪式,确保自己每天不管情绪好坏都不会迟到。毕竟情绪不佳会让人无法思考,而无法思考容易造成混乱,做事效率也会大打折扣。

有趣的是,丹佛斯让我明白,混乱的救星其实就是简单生活和SOP。后来,我找了一个晚上,掏出纸笔把肩上的工作角色和责任通通罗列,用树状分析图找出问题根源,为自己设定一些每天任务。这样运作下来,心情果然比较平稳,而事情因为每天都有按步骤保持进展,再也不会因为“今天心情好烦,不想弄”、“这件事情好像很难,还是放弃吧”的负面情绪,错失把事情做出美好成果的机会。

“你要保守你的心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。”圣经里这段着名的经文,点出了管理自己的心永远是最难的挑战。而丹佛斯为我点亮一盏明灯,原来充满挑战的幽暗之路只要保持简单的步调,让行走成为每日仪式,就能抵抗看不见光的焦虑,因为即便脚步小,但已经往目标移动,只要走下去,就有机会柳暗花明。

随堂笔记

● 每一天累积小成功,才能换来大成功。保持稳步前进的方式就是把该

做的事情列成 SOP,每天不带情绪的完成它们。

● 把能够预期和掌控的事情,特别是日常生活中相对不重要的事情规律

化,形成固定节奏,一方面能确保达成目标,另一方面也能减少因为

思考下一步要做什么而耗损的脑力和时间。

● 混乱的救星就是简单生活和 SOP,运用树状分析图把问题因果厘

清,再设定改善的 SOP 做法,每天仪式化执行就能对抗情绪焦虑。