迷人书摘,作者写下他人生经验里最重要的 30 堂生命课题,让世人明白,成长与贡献,才是生命真正的意义。

文|约书亚.菲尔兹.密尔本

上个月我刚步入三十岁。走向三十大关的这段旅程中,我学到了不少事。

以下是过去三十年来我所学到最重要的三十堂生命课。

一、一定要爱

“爱过后失去总比从没爱过好。”你知道这句老话,对吧?我知道这种话表面上听起来老调又乏味,所以我们常弃如敝屣,不把它当一回事。但这句话是不争的事实。或许这个事实太伟大,伟大到只能用一些老掉牙的说法来讨论。但我们一定要爱,即使爱会让我们伤心。除非我们付出爱,否则生命只是匆匆消逝。(推荐阅读:爱情的伟大:即使害怕仍硬着头皮去爱

二、只有爱还不够

虽然我们一定要爱,但光靠爱还不够。我们必须采取行动让别人看到我们的在乎,看到我们爱他们。

三、商店里买不到快乐

快乐是买不到的。见鬼了,这句话连说出口都太过陈腔滥调,但我们仍在商店走道、货架、网购页面上寻找更多东西,想要填补那份空虚。但我们无法用物品来填补空虚,这不是解决之道,不管我们有多努力,不管我们买了多少东西,都没办法,因为物品无法让我们快乐。物品最多只能暂时安抚我们。在最糟的情况下,物品还会摧毁我们的生活,让我们空虚、沮丧,甚至更孤单,在物质的汪洋中孤零零的──人有时在挤得满满的房间中反而最常感到孤单。其实,我们每个人都会有死去的一天,就算在自己的坟墓里堆满宝藏,也无法让我们逃脱此一命运。


图片|来源

四、成功仅是观点问题

从前我觉得自己很成功,因为我有年薪六位数美元的工作,亲友都以我为荣。我以为房间很多的房子会让我看起来更成功,就跟豪华房车、量身订做的西装、名表、大萤幕电视,以及所有物质世界的陷阱一样。但在我拥有这些全部之后,却万分确定自己一点都不成功,反而觉得沮丧。所以我做了什么?我买了更多东西。还是无效之后,我想通了自己必须过别种日子,我不能再活在谎言里,我要开始活出自己的梦想。

五、把改变列为必做事项

我知道自己想改变生活已有很长一段时间。我知道自己很不快乐、不满足、不充实。我知道自己不自由,没有真正的自由。问题在于,我理智上知道这件事,但情感上却不认同。我没有真心觉得必须做出改变。我知道这些事情应该有所改变,但没把改变当作必须做的事,所以改变当然没有发生。不过,一旦你在情感的层次上理解了这些事,就能把“应该”变成“必须”。我相信这是关键,是让你找到行动力、不得不采取行动的要素。因此,除非某件事变成你必须做的事,除非你感觉迫切、不得不采取行动,否则你下的决定都不算是真正的决定。把“应该做的事”变成“必须做的事”,才算做出了真正的决定。

六、成长与贡献是生命的意义

我说过,付出才是生活的真义。我相信,想过有意义的生活,最好的方式很简单:持续自我成长并以有意义的方式对他人付出。成长与贡献,仅此而已。这就是我生命的意义。

七、健康远比我们多数人以为的重要

没有健康,一切是空谈。我花了超过一年半的时间减去七十磅的体重──七十磅恶心的肥油──但那已经是七年前的事了,我一直没有复胖。我绝不重蹈覆辙。我现在已经三十岁,而且是这辈子最健康的时候。以后也只会更好。

八、具纪念价值的物品没有我们想的那么重要

我的母亲在二○○九年过世,当时是我生命中非常难熬的一段日子,但那段时间让我体认到,我们赋予物品许多不必要的意义。我认清了,没有她的物品,我仍可保有她的记忆。我不需要母亲的东西来让我记得她。到处都有她的踪影。我的举手投足、待人接物,甚至我的笑容里,都有她的踪影。她还在我身边,她绝非她物品的一部分。

九、工作并非使命

至少我的工作并非我的人生使命,虽然我曾有好长一段时间这么以为。我过去赋予工作太多意义、工作时间也太长,导致我其他部分的生活受到拖累。后来我发现那不是我的人生使命,所以我做出重大改变。

十、找到热情所在很重要

我的热情是写作。或许你已知道自己的热情为何,又或许你毫无头绪。帮你自己一个忙,去找到热情的所在。这份热情将为你改写一切。(推荐阅读:人生不只一次 Gap year!Stefan Sagmeister :比生存更重要的是生活

十一、人际关系很重要

不是所有人际关系都那么重要,但有些人际关系真的、真的非常重要。有一些人际关系是我们应该关注的(对我们多数人而言,真正重要的人际关系其实屈指可数,可能再多也不超过二十个)。我发现极简主义能协助我专注在这些关系上,并让我跟他人建立起更深厚的连结。

十二、不需要让每个人都喜欢我

我们都希望被爱,这是哺乳动物的本能,但你无法同等看待每段关系,因此也不能期待每个人都一样爱你。人生本来就不是这样运作的。朱利安.史密斯在他的文章〈什么都不鸟的完全指南〉(The Complete Guide to Not Giving a Fuck)中清楚地表达了这个观点:“别人不喜欢你的时候,不会怎么样。不会是世界末日。你不会感到别人沿着你的颈子往下吹气。事实上,你不理他们,照样过日子,会更好。”

十三、地位只是虚名

跟成功一样,我们的文化似乎非常强调以物质财富做为真正的财富指标,但我却认识太多“有地位”或“有钱”的人──见鬼了,我去过他们的一些晚宴──其实过得很惨,一点也不富裕。他们表面上有钱,却内心破产、感情枯竭,荷包以外的地方全都空空如也。或许恰克.帕拉尼克(Chuck Palahniuk)的说法最一针见血:“工作不能代表你。银行存款不能代表你。你开的车不能代表你。你钱包里的东西不能代表你。你穿的衣服他妈的不能代表你。”

十四、嫉妒和羡慕是徒劳无益的情绪

这件事对我可能比对你简单。我从来都不是爱嫉妒的那种人。老实说,这点曾在过去对我的人际关系造成伤害,因为我未向对方清楚表达过我并不善妒。很奇怪,有些人就是期待我们嫉妒,觉得那表示我们在乎。我则选择以信任的方式来表达我在乎某人。坦白告诉别人你不会嫉妒吧,因为你爱他们、信任他们。这会让事情变得简单一些。

十五、人人都有崇拜对象

我最喜爱的小说作家大卫.福斯特.华莱士(David Foster Wallace)说的对:“在成人的日常艰苦处境中,无神论并不存在,也没有所谓的不崇拜。每个人都会去崇拜些什么。我们唯一的选择只是崇拜的对象。”许多人都选择崇拜物质。就是这点带我走向极简主义。

十六、我不是宇宙的中心

我们很难用非我的角度去思考这个世界。我们总担心发生在自己生活中的事。我今天有怎样的行程表?如果我在下一波裁员时丢了饭碗,该怎么办?为什么我戒不了菸?为什么我会过胖?为什么我对自己的生活感到不满?我们总是会敏锐的意识到跟自身生活相关的所有一切。但“我”不是宇宙的中心。认知到这件事很重要。

十七、觉知能力是最宝贵的自由

这是极简主义吸引了这么多人的另一个原因。极简主义能清除阻碍,让我们专注在重要的事情上。极简主义是让我们摆脱不必要的多余事物,追求有意义生活的工具,这工具能把堆满无尽装饰、看似复杂费解的世界,变得更单纯、更容易、更真实。想持续保持脑筋清明、注意力集中、对周遭有觉知力,是难以想像的困难。不再回到被周遭累人的陷阱和阻碍所包围的那种失神状态,也不是件容易的事。但这么做很重要,因为这才是真正的自由。

十八、待在山上

我用“待在山上”来表示“活在当下”。

十九、我们感到害怕,往往是没有道理的

问问自己:“我在怕什么?”我们常为一些对生活没有真正影响的事感到害怕。(或为了无法掌控的事感到害怕,所以我们的担心是没有道理的。)


图片|来源

二十、改变没什么大不了的,改变就是成长

我们都希望有不同的结果,但大多数人却不想在生活中做出任何改变。改变等于不确定,不确定等于不舒适,而不舒适可就不太好玩了。但一旦我们学会了享受改变的过程后──当我们选择把不确定视为一种“多样性”,而非“不确定”时──就能获得改变带来的成果。这是我们身而为人的一种成长方式。

二十一、假装完美不会让我们真的变得完美

我曾说过,我并不完美,也永远不可能完美。我会犯错,有时会做出很糟糕的决定,有时也会失败。我会跌倒摔跤。我是凡人──有好的和坏的一面、有各种小细节、有黑暗面也有光明面──跟你一样,而你很美好。

二十二、过去不等于未来

话说出口了,就收不回来。你无法改变过去,所以专注于现在很重要。如果过去等同于未来,那么开车时挡风玻璃对你就没啥用处了,因为你只要眼睛紧盯着后照镜就好。可是这样开车──只看背后发生的事──是撞车的不二法门。

二十三、痛苦可能有益,但受苦没有一丁点用处

痛苦可以让我们知道哪里不对劲,可做为我们需要改变现状的指标。但受苦是一种选择──我们有时会做出这种选择──我们可以选择不再受苦,从痛苦中学到教训,然后继续过日子。

二十四、怀疑要人命

那个阻止你去做想做的一切事情的人,是你自己;阻止你获得全然自由的人是你自己,阻止你得到健康、快乐、热情、活出生命意义的人,还是你自己。怀疑自己是一切的杀手。

二十五、等一等,没关系

部落客里欧.巴博达总是提醒读者要缓一缓,不必急。有时候稍微等一等没什么关系。没必要的时候,何必赶呢?为何不享受一下这个旅程?举例来说,最近我走在代顿市、波特兰、奥克兰或其他地方的街道,看到行人号志闪烁起来,警告人们赶快穿越这该死的马路时,我再也不急着冲过去了。我反而停下来等待,等到要我停止向前的行人号志亮起,红绿灯从绿色变成黄色,再变成红色。我就这么等着。我环视四周、呼吸吐纳、思考,然后等待。等一等真的没关系。(推荐阅读:学着一个人过活!把时间留白的独处美学

二十六、诚实至为重要

诚实最基本的定义就是说实话,不说谎。诚实的重要不在话下,不诚实会伤害人,但⋯⋯。

二十七、坦率公开跟诚实一样重要

坦率公开比诚实要复杂一些。坦率公开不只涉及诚实,还包含勾勒出正确的轮廓、直来直往、不误导他人、显露自己真实的一面。坦率公开远比诚实主观,而且在这样对待别人之前,你必须做到对自己诚实。这不代表你必须公开自己的全部生活。有些事情很私密,不公开也不要紧。

二十八、让别人变得更好,是让他们接受你建言的唯一方式

我们最近刚写了一篇文章,主题就是让别人变得更好。那是我长久以来的生活信念。我管理团队时,经常问他们这类问题:“你这周可以怎样变得更好?”我也问自己同样的问题,并且跟团队分享我自己当周如何变得更好。这是让他们接受我建言的方式。

二十九、广告炒作是毒瘤

我跟里欧.巴博达在旧金山共进午餐时,他说了一句话让我印象深刻。他说:“我对广告炒作过敏。”这句话触动了我的神经,让我特别有共鸣。我们常受到广告炒作的诱惑(“买愈多,省愈多”、“三日特卖”),然后在数量有限或骗人的急迫性诱拐下,做出轻率的购买决定。但我们可以自我训练,不只是抵抗这种广告炒作手法,更要对其产生极度厌恶的反应,藉由引发令自己厌恶的感觉,来避免受到任何广告炒作宣传手法的影响。这点又回到前面提到的觉知力,那是最宝贵的一种自由。

三十、我还在试着搞懂这一切

我无意宣扬自己的观点和意见,做为你该如何过日子的生命准则或绝对正确的生命教条。对我有用的,不见得对你也有用(老天呀,有时候甚至对我也没用)。我只希望其中某些部分仍对你有所帮助。