你有没有想过,在生活里看似是“坏习惯”的习惯,其实来自平常四面八方的压抑所造成的?让我们来一步一步拆解它吧!

设计是小美的兴趣,虽然不是本科生,但出社会后靠着努力与经验累积,好不容易通过面试,进入一家小有规模的设计公司。

通过试用期后,上班压力虽少了点,但小美还是得战战兢兢。因为她主管可是以要求严格、吹毛求疵闻名的。同时,要补学的东西实在太多了,三个月的时间还不足以累积必要的技能。即便到现在,小美还是常因不熟悉某些业务而犯错,惹来主管脸红气涨。主管也纳闷,她看起来明明很努力,学习能力也不错,但为何紧要关头仍会出包。

下班后,美食是小美最好的朋友。吃饱后,彷佛再次充了电,可以鼓起勇气迎接下一个工作日。美食是小美的救赎,也确实帮了她不少忙。不过代价是,短短三个月里,体重直线上升五公斤。除了要面对高压主管,看到自己直线上升的体重,也让她很是无奈。但每到下班时刻,又离不开美食的慰藉。(推荐你看:别再陷入“暴食-节食-暴食”循环,黄金18小时消肿饮食法

回到家后,陪伴小美度过夜晚的,是网路上看不完的影集还有动漫。沉醉在这些虚拟世界,让她得以暂时逃离生活压力。影集的魅力实在迷人,小美发现自己一天比一天晚睡,“再一集就好”的空头支票已累积厚厚一叠。晚上睡不够,白天打哈欠,也难怪她不小心犯的错愈来愈多。

还记得小美第一次到谘商室进行“初谈”(也就是心理师与个案第一次碰面,针对个案问题与困扰进行了解的疗程)时,她表示想来谘商有以下原因:

这个案例乍看之下似乎与压抑无关。确实,当我们提出压抑这个概念时,她的反应跟多数人一样,皱了皱眉头问:“没有啊,我哪有在压抑什么?”

隐藏在生活中的压抑


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“小美,请妳回想一下,当妳下班猛吃东西时,有哪些妳上班时没说出口的话,跟着食物一起吃下肚了?”会谈时,我抛出了这个问题。

“太多了啦,妳不知道我忍了多少话没讲。真的很讨厌现在的主管唉,我已经很认真了,他还是老针对我。有一次被他误会,我是真的差点要吼回去,顺便‘问候’他家人几句。要不是我现在还是菜鸟,得乖一点,不然我真的会呛几句。上班到现在,我觉得自己修养变得好好。”

“那妳再想想,妳说自己上班时无法专心,那妳的心思是跑去哪了?”

“跑去哪,你是说神游吗?我想想⋯⋯其实我很想专心,但每次主管一经过,我就不自觉的开始紧张。一紧张,我就慌了。很怕主管或同事觉得我是不是又犯错,所以我很努力让自己保持镇定。不过,好像更难专心了。”

“那妳提到,在家看影集的时候感觉心情还不错。听起来这是个不错的舒压方法。不过,妳说妳看到停不下来,能不能多说一点?”

“看影集应该不算坏习惯啦,毕竟还是有学到一点东西。很神奇唉,沉醉在影集的世界,可以暂时摆脱各种压力,躲在一个没有压力的地方。但我承认啦,晚睡真的跟影集有关。明知应该关掉电脑去睡觉,可是每次想到,把暂停键按下去之后,明天要上班的沉重感又会跑出来,就让我忍不住跟自己说‘再一集就好’。”

上班时,小美显然憋了不少对主管的怒气、被误会的委屈,也制止了许多内心想飙出口的脏话。她努力压抑自己的紧张情绪,让自己看起来不紧张。不过,这反而让她更难专心工作。对一般人来说,晚睡好像只是坏习惯。但以压抑的观点来看,追剧除了本身的娱乐效果之外,还有种功效:让人逃避现实,不用面对各种压力带来的沉重感。(推荐你看:【邓惠文专文】不要待在让你委屈的地方哭

对自己的想法、情绪、感觉,(试图或已经)采取忽视、限制、抑制、禁止的做法,都算是压抑。

当我们觉得不舒服,为了让此感受消失不见而采取行动,这类行为就符合压抑的定义。不管是不舒服发生的那一刻,我们忽视它、假装它不存在,或者,我们知道某个情境会带来不舒服(关掉电脑),刻意透过拖延来让自己避免那种不舒服(上班的压力)出现,这种逃避行为也算是压抑的一种。(延伸阅读:压抑检测练习:为什么我们难以说出真心话?

压抑造成的麻烦


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完全不压抑并非理想的建议。与人相处时,适度压抑是必要的,可以确保我们在与人互动时更为得体。只是,过度、缺乏弹性的压抑也确实会造成不少问题。研究证实,压抑与身心健康有关。过度使用压抑做为因应技巧,还会限缩我们的生活。

压抑时,我们不愿碰触内心真正的感受,不敢说出真心话、表达真实的情绪。小美在上司面前选择压抑,或许是出于礼貌与尊重,也或许是因为想保住这份工作。但从另一种观点来看,压抑发生时,我们虽然尊重了“别人的感受”,却没有对等尊重“自己的感受”。

压抑的另一个麻烦是,压抑之后并不是海阔天空,就没事了。那些被压抑掉的感觉,会用别的面貌再次逆袭。以小美的案例来看,那些没说出口的愤怒,变成狂吃美食的欲望;而被压抑的紧张,反而干扰了工作需要专注的心力;不想面对的工作沉重感,则影响了原有的睡眠时间。(推荐你看:新的一年,诚实面对自己的不够完美

常常,问题根源与最终展现出来的困扰,两者不一定有明显的直接关联。需要抽丝剥茧,才能清楚看出其中的端倪。

如果我们把问题单纯定义为“暴饮暴食、晚睡、上班不专心”,而忽视背后的共通根源,也就是压抑,其实是治标不治本。某些习惯就算一开始改善了,过没多久,恶习仍会复燃。唯有抓到问题根源,才能彻底改变。

认识压抑,重新定义困扰

生活中许多觉得困扰的事、想处理或改变的习惯,里头可能都有压抑在作祟。我们可以一边练习整理自己遇到的困扰,试着理解每个行为背后的“目的”,进而找出藏在其中的压抑。

以小美为例,她遭遇的状况,可以整理如下表:

情境
(发生什么事)
她在压抑什么 她压抑的方法 最终的结果
被老板骂 怒气 暴饮暴食 怒气变体重
被主管盯 紧张 让自己看起来不紧张 工作无法专心
明天要上班 沈重感 一直追剧,停不下来 太晚睡,结果上班打瞌睡

 

不管是暴饮暴食、看影集晚睡,还是试着让自己看起来不紧张,虽然这些“动作”不一样,但动作背后的“目的”都是一样的:就是不想面对自己内心的不舒服。这便是压抑。