那些我们未曾知晓的事情:在东非,女孩因买不起卫生棉辍学,这是直至 21 世纪仍发生的事。

文|连怡涵

我有一门课(远端学习的)是关于社会企业,上周的题目是每个人必须就自己关心的议题进行倡议,自然而然的我写了在东非经历的故事,那些女孩们因为负担不起卫生棉而辍学的故事。

有一个同样修这门课的同学留下了评论,他说:“你的议题逻辑有谬误,怎么可能买不起卫生棉,而且还因为没有卫生棉不去上学。”

看完他的留言,我的第一个想法是:“少自以为是了。”后来想想,别说他了,这对许许多多人来说都是难以置信的事情。我应该更仔细的把卫生棉在当地的价位,和贫穷线下家庭的日常花费都列出来。怎么可能?我自己也曾经不相信过,而我要做的不就是让不相信的人明白这些就是真实发生的故事吗?(推荐阅读:世界女孩日!艾玛华森抗童婚:国家要进步,必须投资女孩

如果不是在东非拜访了那么多村庄、学校、贫民区,总是会遇到这般月经造成的梦魇,我也不会相信。我要怎么相信卫生棉这种我们习以为常的东西、随便都可以买到的日用品,对于这样的一群女孩来说,买与不买居然攸关家庭的温饱。

“如果买了卫生棉,家里可能就没有钱买食物了。”

“妈妈会跟我说用布料挡着吧,但那效果有限。如果漏出来还会被同学取笑,所以就决定不去学校了。”

“我想要吃饱、想要有漂亮衣服、也想要买卫生棉,所以那时候有个男人说他可以给我这些,我就和他发生关系了。”

“因为意外怀孕所以辍学了,我想回去读书但不知道还有没有机会。”

到这里大概有些人会觉得是这些女孩自己的问题吧,但有时候“我可以,你为什么不行”的想法真的很不公平,我们从来没有在她们那样的环境底下长大。没有人教她们爱惜自己的身体、没有人告诉她们月经是什么。

2015 年一份针对肯亚乡村地区女性对于月经认知的调查 [注一] 发现:“在肯亚乡村地区,每三个卫生棉使用者中,有两个的卫生棉是由他们的性伴侣提供。每四个青少女就有一个不知道月经和生育能力的关联性。” 2016 年,另一份报告 [注二] 指出:“肯亚村庄地区 65% 的女性无法负担购买卫生棉。”(推荐阅读:【世界日志】改变世界的小事!台湾女孩设计布卫生棉入选全球百大女性!

一包八片超市最便宜的卫生棉是 50 先令(约 15 块台币),假设一次月经来三天(可能是生理差异,目前遇过的东非女性经期都较短),一天使用 6-8 片,那一个月大概需要花费 150 先令。肯亚农村(佃农)家庭平均年收不过 10,000 先令,一个月能支配的钱大约 800 到 900 先令,假设一餐一人花 10 先令(一根玉米的价格),即使每天只吃一餐,一人都会花上 300 先令,而家里通常不会只有一个人,算下来其实负担不起卫生棉。

我们不知道的事情、不会遇到的问题,不代表不存在。

亲爱的,你的世界科技发达,多去了解自己不知道的事情吧,或者,你可以亲自走一趟东非偏乡。