你知道孤单可能比日抽 15 根菸还糟吗?英国近日设立了孤独大臣, 期待治疗 900 万人的寂寞病!


英国首相梅伊。路透

英国公投脱欧已超过一年,欧洲人常嘲笑英国脱欧的决定将让他们成为孤立且寂寥的岛国。研究指出,其实英国早已有严重的“孤独”(loneliness)问题,六千多万人口中超过九百万人经常或总是感到孤寂。有鉴于此,首相梅伊十七日史无前例的任命了一位“孤独事务大臣”,专责解决孤寂问题。

英国政府研究则发现,约廿万名年长者超过一个月未与亲友交谈。红十字会与英国连锁超市“合作社”委托“考克斯基金会”进行调查,并于上月发布的结果显示,超过九百万名英国人经常或总是觉得孤单。(推荐阅读:当孤独成为一种病:“共居公寓”会成为人际关系的解药吗?

梅伊十七日任命文化部负责体育与公民社会事务的政务次长孔芮忻(Tracey Crouch)出任孤独事务大臣,解决老年孤单问题。孔芮忻将领导一个跨部会团队,在遭极右派分子谋杀的工党国会议员考克斯生前打下的基础上,规划相关政策。

梅伊在声明中表示,“对太多人来说,孤单是现代生活的悲哀现实。我想面对我们社会的这个挑战,也希望人人都能采取行动,解决老人、看护者、失去至亲者等族群所承受的孤独。这些人没有倾诉对象,无从分享想法或经验。”

考克斯委员会发表声明指出:“孤独不分长幼,一视同仁。委员会过去一整年获知新手爸妈、身心障碍人士、看护者、难民体会的孤独感。”

英国最大银发族慈善机构“Age UK”执行长罗宾森警告,孤单问题可能致死。他说:“孤单对健康的危害已被证实比每天吸十五根菸还糟,但这可以克服,没必要成为影响年长者生活的因素。”美国公共卫生署前总署长莫西去年投书“哈佛商业评论”写道,孤单会使罹患心血管疾病、失智、忧郁和焦虑的风险大增。

英国国家统计局将建置一套测量孤单的系统,成立基金协助政府及慈善机构发展更广泛的策略,以找出解决这个问题的机会。