Google 秘密实验室!成功前的“失败心理学”,在创新路上,理解失败是让人安心的一件事。

大家也许都还记得 Google 曾经出过自驾车产品,但你们知道幕后的团队“Google”吗?他们现在改名叫“X”了。

关于这个 X 秘密实验室,可能想像会是一群工程师在做研究实验,但其实成员背景个个差很大!在里面航太工程师跟时尚设计师会一起工作,前军队指挥官跟雷射专家一起脑力激荡。秘密实验室成立最终目标不是盈利,是为了达成“梦想”,改变世界的未来。(是的,非常远大的目标)目前开发到比较成熟的专案有包括 Google Glass、无人驾驶汽车、Loon 高空网路气球等等。

去年 X 的队长(CEO) Astro Teller 到 TED 演讲,揭开了一些关于秘密实验室的神秘面纱,还分享了这群目标要改变人类未来的产品团队,他们的特有团队文化!

他们是 X 也叫登月工厂

X 实验室第二个名字:Moonshot Factory(登月工厂)简简单单的两个字,却注入整个团队的愿景,跟对产品开发的态度。Moonshot 是取自美国总统甘乃迪的“阿波罗登月计画”:目标 10 年内要送人类登上月球,当时没有人知道这个登月梦想可不可行,但他就是拟定计画让它实现了。(推荐阅读:30 岁以后:梦想要实现,“失败”是必经之路

用 Moonshot 取名就是要提醒自己眼光要放远、敢想,同时要有具体的计画策略,设法达成梦想,所以才在后面又加上 Factory。

X 专案开发三步骤

光讲要改变世界,实在很空泛啊,登月工厂的梦想就透过一个个具体的产品专案来尝试体现。

那这些秘密专案都是怎么生出来的?Teller 说第一他们会先找出世界上会影响好几百万人的大问题。第二:对问题提出实际解决方案,第三则是必须有理由相信,这个解决方案的科技是可以被作出来的。

目前进行中的专案像是“Makani 能量风筝”,空运式的风力能源,有望变成更便宜又能部署到全球的风力发电。Project Wing 则是想创出更快速、可靠又能减少碳足迹的空中运输。Project Loon 尝试做出热气球动力网路,可以为偏远地区提供网路服务。

这里看似是未来改革、酷炫点子的发想地,但里头团队的工作过程是大部分人都害怕的黑暗混乱,又可以说是挫折低潮吧!

特有 X 文化:砍专案

X 的团队工作架构在“迅速的反馈”上,必须快速从错误中学习,再持续提出新设计。X 面对专案,选择第一时间处理最混乱的难题,先把最困难的地方拿来讨论跟研究,花很多时间在“证明自己是错的”。(推荐阅读:成功是追寻自我价值!三部激励人心的 TED 演说

有不少专案因为遇到致命缺点而被砍掉了,像是:太空电梯(因为目前技术不可行)、空中货运船(第一次建造成本太大也被砍掉)等等。

如果遇到工作进展胶着,或者最后是失败没搞头,大家通常都会感到丧气、崩溃吧?但在“X”里面他们竟然会觉得很刺激,还能很兴奋的问彼此:“嘿!我们今天要怎么来砍我们的专案啊?”

就这样,总是不断怀疑、找出计画中的致命缺点,再用看似盲目的乐观去面对“今天就有可能砍掉专案”的循环,用这种另类平衡推动愿景不断前进。

发现致命伤,也可能不代表结束

最棒的例子就是自驾车专案了!当初发现的致命缺点是“让车子保持自动驾驶,只在紧急状况, 把控制权还给使用者”。他们后来发现这个点子很糟糕,这样非常不安全,因为使用者不会保持警觉。专案团队很幸运在早期就发现缺陷,很快归零重新回白板讨论产品概念。

结果后来的发想成功救回专案,他们改成把使用者设定为纯乘客来思考,你只要告诉车子你要去哪,它就会把你从 A 点带到 B 点。这个新概念形塑了后来的所有设计,当时 Teller 报告车子已经行驶 140 万英哩,每天在加州山景市跟德州奥斯丁市的街上兜风。现在自驾车专案已经从 X 毕业,变成 Alphabet 下面的独立子公司 Waymo 了!

他们努力让“失败”变成一件有安全感的事

在专案中为了得到迅速的反馈,应该快速提出最小可行性的产品原型,透过反馈学习成长,再提出新设计,但身为 X 主管的 Teller 不能吼着底下的成员,让他们赶快交出东西,或强迫他们赶快失败,人们会抗拒、害怕:“要是失败了会怎么样?要忍受旁人大众的眼光,而且我会因此失去工作吗?”

要让人敢大胆创新、敢承受高风险、直导挑战最困难的核心,身为上位者的主管能做的就是把路上的阻力减至最小化。

在公司里,他们努力让“失败”变成一件有安全感的事,当证据摆在眼前,团队便立即停止专案,为此他们会得到奖励:全部同事的鼓掌喝采跟抱抱,还能得到升迁,“每一个”专案停止的成员也都能拿到红利奖金,不管你们是 2 人小组还是 30 人都一样。(推荐阅读:给自己的一封信:在失败中遇见更好的自己

不知不觉地,失败好像也没那么糟糕,没那么沈重了,积极、热忱的怀疑态度跟乐观变得不冲突,两个互相陪伴反而能打开每个想法的潜力。

“X”走了 7 年了,还是强力得实践跟相信着他们可以合力创造出梦想中的未来!

也许一直都待在“只奖励成功”的教育系统跟社会生态里的我们,也能想一下这件事,失败其实只是把你领到另一条路而已,有时候他还是一条更有效率的路呢,稍微转一下思路,发现胸口突然会轻松很多。

你这周什么事情做的很失败、很糟糕吗?

如果有的话,Good job! 给你一个大鼓掌,也给自己一个 high-five 吧~

“Failing simply just leads you to the next great thing.”

(附上演讲影片)