根据考古家研究,古代妇女上臂肌肉发达,显示女性仍须做粗重农业工作,翻转过往认为男主外女主内的家务分工!


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在父权社会观念下,普遍都认为女人应该只做家头细务,这也影响考古学家对早期农业社会的看法,认为当时也是“男主外女主内”。然而,最新刊于 Science Advance 的剑桥骨头研究显示, 7,000 多年前的中欧女性均需要下田做粗活,扭转了过去固有观念。

约一万年前,人类由狩猎群落逐渐演化成较为稳定的务农生活。考古学家一直都想知道生活模式的改变有否影响着当时的人类身体结构。 2014 年一份报告曾分析过公元前 5,300 年至公元后 100 年之间中欧男女胫骨的变化,该研究发现较远古的男性胫骨因为狩猎跑动多而较为硬与弯曲,随着生活模式改变在后期变得较直,但女人胫骨则无类似演变,故此当时的研究团队认为女人自古以来都不需做太多粗重工作。(推荐阅读:非洲的女人比亚洲的更幸福?奈及利亚女力崛起

不过,剑桥大学考古学家 Alison Macintosh 认为这是过度简单的结论。她以 3D 素描技术将 89 个女性胫骨样本以及 78 个上臂骨头样本,这些样本的年代横跨 7300 年前的石器时代至约 1200 年前的中世纪。由于肌肉会附在骨头上并会造成一定压力,从骨弯曲与扭动的纹理学者能了解女性上下肢肌肉量。然后,团队再邀请剑桥的女学生在上下肢作 X 光扫描与之比较,而这些学生部份为职业运动员。


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团队发现,女人胫骨在过去七千多年、随着年龄增长都未有太大变化,但 7,300 至约 1,920 年前的女性上臂肌肉力量,比现代女性运动员的多 5-10% 。其中划艇运动员上臂肌肉分布最似这些早期农业社会女性,因为她们需不断重覆单向拉扯艇浆的动作,动作就类似务农人仕挖水沟、将农作物抛进背上的篮以及磨谷壳的工作。

然而,早期农业社会女性上肢肌肉差异比现代女性高,团队相信这是因为当时的女性对粗重的农业工作分工精细,而男人仍在狩猎、务农两种生活模式间游走,下肢肌肉比上肢更为发达。 (推荐阅读:亘古绵长的身体战争:两万五千年的除毛大战

以色列特拉维夫大学考古学家 Hila May 表示,研究有说服力并有机会解释到为何现代女性患骨质疏松的机会较高——在演化到较为稳定的务农社会过程中,女性的骨骼强度可能逐渐减弱,适应新的活动模式。她认为未来的研究可分析农业革命以来的营养变化,了解增加吃菜、谷物,减少吃肉的饮食有否改变骨骼与肌肉强度。