想专心工作就会躲到咖啡厅?你想过同样嘈杂的开放空间里,为何自己在咖啡厅较能专心吗?其实让你分心的不是噪音,而是谈话内容是否吸引你!

人们常因办公室太吵太干扰,喜欢躲到咖啡店工作,但是咖啡店也没有特别安静阿,为什么人们要跑到咖啡店,却没办法在开放室办公室专心?

人们常常嫌办公室的开放空间很吵,容易分心,喜欢拿着电脑到咖啡厅工作,比较能够有效率地完成工作。

咖啡厅也是开放式的,为什么在咖啡厅工作感觉比较有效率呢?

过去的研究显示,工作者在开放式或隔间式办公室遇到的主要问题,都是听到不想听到的噪音。但新研究显示,让我们分心的可能不是噪音本身,而是制造噪音的人。

事实上,一定程度的办公室背景聊天声,可能反而有助我们进行创意式任务;当然,前提是我们并没有被谈话内容吸引。

理想的创意工作办公环境,并不是完全安静,而是会有一点背景噪音。你或许有办法在吵杂的咖啡店专心工作,却几乎没办法在吵杂的办公室工作,正是因为如此。(推荐阅读:你是瞎忙还是高效?写给职场人的三个效率笔记

发表于《Journal of Consumer Research》的研究发现,合适的背景噪音水准,会让我们用更创意的方式思考。伊利诺大学厄巴纳香槟分校的梅塔(Ravi Mehta)团队,让参与者在不同的噪音水准下进行创意思考测试,并检视他们的表现。

参与者随机分为 4 组,所有人都得完成“远距联想测验”(这是常见的创意思考测验,它会提出一系列乍看无关的词,并请受测者找出它们的关联)。不同的群组会曝露于不同的噪音水准,分别为完全安静、50 分贝、70 分贝和 85 分贝。

极度安静的环境,不见得有助创意思考

大多数群组间的表现差异在统计上并不显着,不过,70 分贝(接近咖啡店的聊天背景噪音)的群组,表现远超过其他群组。由于完全安静和 85 分贝(约等同比较安静的摩托车)群组间的表现差异很小,这或许表示,我们在两种情况下的创意思考能力并没有太大差异。这让我相当意外,因为大概不会有人想在摩托车旁边工作。

但由于 70 分贝下的表现十分突出,这项研究亦显示,不会太吵、也不会太安静的适当背景噪音,或许真的可以刺激创意思考能力。

适当的背景噪音,或许刚巧足以打破我们的正常思考模式,让我们的想像力四处漫游,同时也不会让人无法专心。

“分心地专心”是最佳状态

这种“分心地专心”似乎正是处理创意任务的最佳状态。正如研究者所写,“进入相对吵杂的环境,可能会促使大脑进行抽象思考,进而产生充满创意想法。”(推荐阅读:情绪管理X高效时间利用:你不是超人,学习奖励自己

另一项研究中,研究者利用额叶脑电图,检视参与者在不同声响环境下完成创意任务时的脑波。结果发现,创意分数会有统计上的显着变化,而且分数与特定脑波有关联性。一如前一项研究,特定程度的白噪音,正是进行创意任务的理想背景声。

既然如此,同事的低声聊天与轻微的空调声,应该有助专心工作,为什么这么多人还是讨厌开放式办公室?问题或许在于,在办公室里,我们就是忍不住会受到其他人对话的吸引,或是在我们试图专注之时被打断。

事实上,第二项研究还发现,面对面互动、对话与其他扰乱因素,会对创意过程产生负面影响。相反地,共同工作空间或咖啡店,能提供一定程度的环境噪音,同时也能让我们不会被打断。

因此,理想的专心工作空间,并不是完全没有噪音,而是让人不会被打断。

无论多吵杂,找个你能藏身的空间,或许就是确保你能完成重要工作的最佳策略。