中国历史上着名的女天文学家、数学家王贞仪,年仅二十四岁就出版给初学者学习算术的一套专书《术算简存》五卷,并在〈月蚀解〉研究报告中解释日月蚀。

王贞仪(1768 – 1797)是中国伟大的学者之一。她生于 1768 年的清朝,当时中国有严格的封建制度,唯独有钱人可以受教育,人们期望女子烧饭、做菜、做女红,不必“耗费力气”去读书。

王贞仪有幸生在一个学者家庭,家人相当重视她的教育,祖父和父亲教她天文学与数学。她也曾广泛游历各地,看见横征暴歛如何影响穷苦人家的生活,穷人的生活困境激发她撰写谴责不公不义的诗篇。

王贞仪生活的年代,世人仍以为日月蚀是美丽且神祕的事件,不太了解其中的原因。她却自有一套理论,并利用镜子、油灯和一颗以绳索捆绑的球绕着小圆桌转,做出一个日月蚀模型。她以此证明日月蚀期间,月亮如何挡住太阳,或地球如何挡住阳光导致阳光无法照射到月球的理论。(推荐阅读:西元三百年,史上第一个女数学家诞生:海佩蒂亚

此外,还有许多宇宙星辰的难题需要解开!王贞仪以科学方法研究中国历法,并用她的望远镜测量星辰,进一步解释太阳系的运转。

她也是尽心尽力的数学家。辛苦钻研数学的她每每抚案叹息,但她总能坚忍不拔,冲过煎熬的时刻。她努力弄懂复杂的算术理论,年仅 24 岁就出版给初学者学习算术的一套专书《术算简存》五卷,这套着作在王贞仪去世六年后才汇编完成,并由着名学者钱仪吉撰写序文,读过之人不计其数。

王贞仪虽然只活到 29 岁,却以清代最伟大科学家之一的印象存在人们心中。她曾出版许多数学、天文学与诗词的着作,其作品也影响身后许多科学家、数学家及作家。