科学插画家玛丽亚 · 西碧拉 · 梅里的成就着实对未来科学家分类及了解昆虫有巨大帮助,直至今日,她钜细靡遗的插图仍令人惊艳,且增长人们知识。

玛丽亚 · 西碧拉 · 梅里安(Maria Sibylla Merian, 1647-1717)生于 1647 年的德国,她结合科学与艺术,成为史上最伟大的科学插画家之一。

在十七世纪,欧洲人对昆虫并无基本的了解,人们大多认为昆虫挺讨人厌,压根不值得仔细探究。玛丽亚无法苟同这种见解,为了研究昆虫的行为,她从小开始收集昆虫。她的继父教她如何使用颜料,于是她开始以颜料画图说明昆虫生命中的不同阶段。

玛丽亚对蝴蝶尤其感兴趣,当时没有人真正了解毛毛虫和蝴蝶之间的关联。1679 年,她出版一本关于“昆虫变态”的书,书中充满科学注解与插图。(推荐阅读:在边缘的伟大女性,Maria Sibylla Merian

之后,玛丽亚的人生大幅改变。她离开丈夫,带着母亲和两个女儿来到荷兰。她们加入一个要求严格的宗教团体,此团体和当时荷兰在南美洲的殖民地苏利南有关系。这个管理不善的宗教团体后来四分五裂,不过玛丽亚对苏利南的兴趣不曾稍减。

52 岁的玛丽亚对新的昆虫种类好奇不已,不惜冒险深入南美洲的热带雨林。尽管面对危险的暴雨与高温,她仍孜孜不倦的记录世人前所未见的虫子。不幸的是,她的旅程在感染疟疾后提前结束,幸好她完成的插图已经足以创作出她最了不起的一本书《苏利南的昆虫变态》,此书于一七○五年出版,立刻在全欧热销不坠!

玛丽亚的成就有助于未来的科学家分类及了解昆虫,直到今天,她钜细靡遗的美丽插图仍然令人惊艳,且能增长人们的知识。