拒绝被历史隐匿!在那个“穿长裤的女人最麻烦”的年代,50 位杰出女科学家用自身经历改变世界,世道困难亦不能将她们阻挡。

天底下没有哪句话形容女性比“穿长裤的女人最麻烦”更具代表性的了,然而在 1930 年代,人们的态度正是如此。美国细胞遗传学家芭芭拉 · 麦克林托克(Barbara McClintock)当年套上长裤在密苏里大学工作,曾引起人们无比反感。更糟的是,果断、直率又聪明绝顶的她,比大多数的男同事聪明数倍。芭芭拉以她独特的方式得到最佳结果,甚至违反宵禁规定,与学生工作到深夜。倘若你以为这些似乎就是成为科学家的优良特质,那你也没搞错。不过在那个年代,这不见得是人们心目中良家妇女的美好特质。她的聪慧、自信、从不墨守成规,当然还有爱穿长裤,在在都让人们震惊不已!

芭芭拉在康乃尔大学以绘出玉米染色体图谱的开拓性成果,在遗传学领域留下深远影响,这仍是科学史上的重要成就。但哪怕是在密苏里大学研究时期,人们依然认为芭芭拉太过放肆,不够贤淑。校方既不邀她参加会议,也不提供她研究补助。当她发现自己若是结婚,就会惨遭解雇,并且不可能取得升迁机会时,她觉得真是受够了。

于是她冒着毕生事业归零的风险收拾行囊。除了不甘于背离自己的价值之外,芭芭拉没有任何计画,只是一心一意想找到一份梦想中的工作。这个决定使她得以开心的从早到晚做研究,最后终于发现会跳跃的基因。这项发现为她赢得一座诺贝尔奖,并永远改变我们对遗传学的看法。

芭芭拉 · 麦克林托克的故事并非独一无二。当人类对世界上的一切有了疑惑,多少男女都曾仰望天上的星星、翻找石头底下,或透过显微镜找寻答案。尽管女性和男性对知识皆怀抱着一样的饥渴,但女性探求答案的机会却往往不如男性。(推荐阅读:爬树的女人 罗曼:在高处,我看见科学界的女性多麽孤独


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过去,女性常常无法上学,也不准发表科学论文。人们对女孩的期望不外是长大后当个贤妻良母,由丈夫养家活口就好。许多人甚至认为女性不如男性聪明。本书中的女性为了拥有她们想要的事业,不得不对抗这些刻板印象。她们打破规则,以假名发表研究论文,纯粹是为了热爱学习而工作。碰到有人怀疑她们的能力时,她们只能相信自己。

女性终于开始普遍接受高等教育时,总暗藏着许多不利的因素。她们往往没有工作的空间,没有资金,也得不到赞赏。莉泽 · 麦特纳(Lise Meitner)因身为女性,无法走进大学的研究大楼,只能待在阴暗湿冷的地下室,做她的放射化学实验。物理学家兼化学家的玛丽 · 居礼(Marie Curie)由于没有资金成立实验室,不得不在一间满是灰尘的小棚屋里,处理危险的放射性元素。塞西莉亚 · 佩恩-加波施金(Cecilia Payne-Gaposchkin)缔造天文学史上最重大的一项发现,但是经过数十年,仍得不到任何肯定,性别使她一辈子屈居技术助理的职位。然而,创意、坚忍不拔与热爱发现,是这些杰出女性最了不起的特质。(推荐阅读:

如今居礼夫人已是家喻户晓的名字,然而在历史上的科学、技术、工程、数学四大领域中,仍有许多伟大且重要的女性,迟迟未获得应有的肯定,每每遭人遗忘。一想到物理学,我们不仅应该说得出亚伯特 · 爱因斯坦(Albert Einstein),也要晓得天才数学家埃米 · 诺特(Emmy Noether)。我们该知道发现 DNA 双股螺旋结构的是罗莎琳 · 富兰克林(Rosalind Franklin),而非华生(Oames Watson)和克里克(Francis Crick)。虽说我们都很佩服电脑科技的长足进步,但也别忘记除了史提夫 · 贾伯斯(Steve Jobs)与比尔 · 盖兹(Bill Gates)之外,还有一位现代程式设计的原创人葛丽丝 · 霍普(Grace Hopper)。

纵观历史,许多女性为了研究科学不惜一切代价,《勇往直前:50 位杰出女科学家改变世界的故事》说的就是这些科学家当中若干人的故事,她们有的活在古希腊时代,有的生于现代,但面对“不可以”的时候,她们都这么说:“看你能不能阻挡我。