近日澳洲统计局开始一项调查,透过询问澳洲合法公民“同性伴侣是否能结婚”之议题,探究澳洲性别平权的下一步!

9 月 12 日这天,澳洲 SBS 电视台以全球观点为素材的专题节目 Dateline 的主题是“Yes Or No?”制作团队拉到北爱尔兰,一个天主教徒占该国比例逾 70% 以上的国家,在 2 年前,他们透过公投投票而通过同性婚姻,正式通过婚姻平权,而播出的这一天,刚好也是澳洲统计局开始寄送邮寄调查到合格澳洲公民信箱里,当澳洲公民打开信封,里头只有一个问题:“法律该修改让同性伴侣能结婚吗?”,澳洲统计局希望所有收到调查的人能够在 10 月 27 日前将结果回寄,这份调查结果预计在 11 月中旬出炉。(推荐阅读:在澳洲期待台湾大法官释宪:终结婚姻不平等,让平权到位

先说结论:

  1. 这项调查(postal survey)不是公投(plebiscite),而跟其他国家的 postal vote 也不一样,因为结果并无法律约束力;
  2. 这项调查的结果没有强制约束力,统计结果若多数澳洲公民回应是 "yes",婚姻平权相关法案仍得由政府送至议会投票是否通过;
  3. 这项调查预计花费 12 亿澳币,Sep 7, 2017 最高法院通过政府这项提案适法性。

到底为什么会这样呢?

在 2013 年澳洲 Liberal-National Coalition, LNP(以下皆以 LNP 代称)在党团领导人 Tony Abbott 领导下,于该次澳洲大选取得多数席次,重新取得组阁权出任总理,在政治光谱原本就倾右的 LNP 里,Tony Abbott 被视为是保守派的代表,除反对堕胎,婚姻平权议题上,即使他的亲妹妹 Christine Forster 出柜是女同性恋,但他仍坚持反对婚姻平权。不过,领导 LNP 执政后的各项政策皆失民心与让经济挫败的状态下,党里的 Malcolm Turnbull 在 2015 年九月策动逼宫,在党内投票结果出炉后,Tony Abbott 确定失去党魁,并黯然告别总理一职。

当时上任的 Malcolm Turnbull 被视为是 LNP 里的改革派,彼时,澳洲 LGBT 民众与团体乐观地认为婚姻平权通过应该是迟早的事,Malcolm Turnbull 本人甚至在 2016 年 Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras 的游行里现身,被认为对婚姻平权释出善意。然而被逼宫的 Tony Abbott 与相关的保守派无时无刻都在虎视眈眈,打算趁 Malcolm Turnbull 不注意时想策反夺回政权。在外,反对阵营也让 Malcolm Turnbull 施政制肘,于是他解散议会提前改选。2016 年 7 月澳洲提前改选,最大反对党 Labor party, ALP(以下统一以 ALP 代称)的党魁 Bill Shorten 抛出:“若让 ALP 组阁,我们保证在 120 天内通过婚姻平权。”试图吸引票源。(推荐阅读:新法国的诞生:法国国民议会选举马克宏领先

总理 Malcolm Turnbull 在考虑党内保守势力,改为以公投(plebiscite)来决议是否通过婚姻平权相关法案。当时大选结果,LNP 在失去多数席次下有惊无险继续执政,继续担任总理的 Malcolm Turnbull 提出的公投预算约为 45 亿澳币左右,在反对党联合封杀此项预算的结果下,他只能悻然表示“等相关配套修正好,我们再讨论这个议题吧。”

今年五月,ALP 党内发觉新年度澳洲政府预算内又编列婚姻平权公投的预算,当时他们表示会予以否决。然而,LNP 内部在今年七月开始有议员抛出婚姻平权应该要开放给议员自由投票是否通过法案的风向球,这时总理在澳洲境内施政满意度低迷,澳洲本地做的民调好几次的结果都是若将进行议会改选,ALP 将重新取得组阁权。为了让婚姻平权成为政绩之一,又不要让保守势力有反扑的机会,于是总理除了持续推动公投外,内阁成员更提出 Plan B:邮寄调查。在议会辩论确定公投预算再次闯关失败后,Plan B 似乎势在必行。(推荐阅读:【澳洲观察】同志领养子女造成“被窃的一代”?澳洲女同议员霸气反击

在 Sep 7, 2017 最高法院裁定可进行邮寄投票后,Sep 12, 2017 澳洲统计局开始寄送调查至澳洲具投票权的公民所登记的地址。

澳洲对于同性婚姻的真正民意是⋯⋯

现所居的墨尔本街头随处可见店家或政府宣示支持婚姻平权的文宣,但到底是不是我在同温层里,还是真的有“沈默多数”呢?卫报于 Sep 5, 2017所刊出于澳洲进行的民调显示,59% 的澳洲人民支持修改法律让同性伴侣结婚,而在之前澳洲 abc 电视台于 2016 年针对 770,394 名澳洲选民调查,并将结果分区显示,所见如下:

在澳洲地图上,越偏蓝色代表不支持婚姻平权的比例越高,越偏红色则相反,而白色则介于 50% 的中间值,于这份调查里,可见到东北区,特别是 Queensland 州不支持婚姻平权的比例偏高——但即便是支持率最低的 Maranoa 区域,该选区内支持修法的选民仍有 42%。讽刺的是,前总理 Tony Abbott 在这次调查中发动投 "no" 活动,然而根据这项调查,在他的选区里反而多数选民是支持修法的

前总理 Kevin Rudd 这几天在个人社群网站上贴出其教子因为支持婚姻平权而被殴打的照片,也有人在路上贴出 "Evil People Vote YES, Good People Vote NO" 的标示,甚至有人在拍卖网站上出售自己的结果,在各式各样仇恨言论一一出炉下,Bloomberg 新闻直接下标:“同性婚姻分化澳洲”。

结果预计在 11 月 15 日澳洲时间早上出炉,若结果是 "YES",总理 Malcolm Turnbull 表示会在今年圣诞节前将法案送进议会表决通过与否,但有议员说即便结果是 "YES",他们还是会对婚姻平权法案投反对票,这项调查对议员并不具强制约束性。(推荐阅读:婚姻平权小蜜蜂的实践:亲爱的路人,聊聊婚姻、伴侣法、同志伴侣法吧

那结果是 "NO" 呢?在多数媒体民调都显示 LNP 于 2018 到 2019 年间的议会改选失去政权的机率极高,此外,澳洲本地的新闻评论也写道:“在这个议题分化成现在的状态下,在下次改选前,执政当局着实不能再把这项议题当作是 Elephant in the room——那么明显却视而不见。”

开头所提的 Dateline,爱尔兰人们在节目中纷纷告诉澳洲人:“投 yes!两年过去了,我们国家的天空还没塌下来啊!”、“那些传统天主教帝国都已经崩解了,时代在变迁,实在不能再拿宗教当作藉口”,虽然也有宗教份子提出反思,但有位看起来已届熟龄之际的爱尔兰人说了:“出自我内心的忠告,澳洲人,投 "yes",只会让社会更好。”

看来似曾相识,但台湾是否想抢先在圣诞节前夕通过法案,成为亚太区第二个通过婚姻平权的国家呢?这个问题应该要反问新内阁团队了。