每五人就有一人是高敏感一族!致高敏感一族的你,我们容易察觉他人情绪,容易对环境感到不安,而这些敏感情绪都让我们更有同理心。

文|伊丽斯 · 桑德

全世界每五个人当中就有一个人是高敏感族(HSP,Highly Sensitive Person :非常敏感的人)。

高敏感族绝不是一种病。这个概念是由美国精神分析专家伊莲.艾融博士在一九九六年所提出。正如人类有男性与女性两种性别,艾融博士只把人区分为“高度敏感型(HSP)”跟“积极进取型(TOUGH)”两种。这个分类不仅适用于人类,亦适用于其他高等动物。但我认为,人格特质的分类,实际上又比性别概念的差异更加复杂。


photo by Matus Laslofi on Flickr used under Creative Commons license

高敏感族经常遭受不当的低度评价

“高度敏感”这个名词,从过去到现在都曾被污名化贴上各种标签,例如“被压抑的”、“爱操心”、“腼腆害羞”、“神经质”,更恶劣的形容字眼还有我小时候听过的“这孩子神经有问题”。

现代社会大多认定活泼外向、积极进取的人“比较健全、也比较有价值”,而较不欣赏高敏感族典型的“低调内敛、深思熟虑”。的确,积极的人精力旺盛,容易获得机会也是不争的事实。

这种思维模式同样深植在心理学的世界。心理学中人的性格分析有五因素模型,分别是:“神经质”、“外向性”、“经验开放性”以及“勤勉审慎性”、“友善性”。

人们经常以下列文字来描述外向性:“温暖”、“渴望与人交流”、“控制支配”、“有活力”、“追求刺激”、“正向的情感”。

我想定义出这种人格特质分析的,恐怕是个外向的人吧。这项性格分析指标其实忽略了内向或敏感者普遍拥有的优点—“丰富的内在世界”与“对事物极具思考能力”。有百分之三十的高敏感族是外向者,但他们有许多特征与内向者一致。每个人的人格特质,在不同时代或文化背景下如何被描述及评价,都会为人们带来重大的影响。身处于现代的社会偏见,也不难想见为何大多数内向或敏感者会为自尊心低落所苦了。而艾融博士为世人阐述了敏感特质的全新定义,我也想藉此机会向她致谢。(推荐阅读:高敏感是一种天赋:你不合群、你懂脆弱、你更幸福

根据艾融博士的说法,高敏感族不只比一般人容易感到惊恐,他们也比一般人更敏锐地感受到喜悦,他们是天生拥有特殊才能的一个族群。或许,从现在起,他们会发现自己过往从未察觉的新气质。

良好的环境,最能让高敏感族发挥能力

但我要说的是“高度敏感”并非新发现的特质,我们只是把它跟过往的“内向”区隔出来,独立成一个名称。艾融博士也说:“在发现高达百分之三十的高敏感族具社交性的事实之前,外界总是把‘内向’与‘高度敏感’画上等号”。高敏感特质就像我先前提过的,常以“被压抑的”、“爱操心”、“腼腆害羞”、“神经质”这类形容词一笔带过。但上述形容词讲的不过是这些高敏感族,在不熟悉环境中未得到充分支援时,也就是在不安的状况下,比一般人所表现出来的更强特征罢了。(推荐阅读:你是高敏感一族吗?喜欢独处、讨厌饥饿、总是被说过度认真

艾融博士形容,高敏感族是融合了各种不同特征的一群人。诸如:“有良知的”、“很有创意”、“容易获得灵感”、“容易受他人影响”、“很有同情心”等等。尽管这些特征可能会为人生带来负面影响,但这些特征同时也是成就创造力、同理心与亲密感的来源。人们经常会忽略一个事实—在安定环境中,高敏感族较一般人更容易感觉到幸福。